10 principales mitos sobre el cáncer de pulmón: realidad y ficción

Falacies sobre las causas y el tratamiento del cáncer de pulmón

Los mitos sobre las causas y el tratamiento del cáncer de pulmón abundan. Algunos de estos son de interés académico solamente. Sin embargo, algunos de estos mitos pueden ser peligrosos. Por ejemplo, creer que solo los fumadores contraen cáncer de pulmón podría ocasionar un retraso en el diagnóstico de alguien que no fuma. Algunas personas han creído los mitos de que los tumores se diseminan con la cirugía y han renunciado a la cirugía potencialmente curativa.

Algunas de las inexactitudes en realidad provienen de la conciencia. Todas las campañas de concientización sobre los peligros del fumar han opacado el hecho de que a los no fumadores se les diagnostica la enfermedad todos los días. Toda la defensa en torno al cáncer de mama ha sido maravillosa, pero muchas personas no se dan cuenta de que una mujer que no fuma es más propensa a morir de cáncer de pulmón.

¿Qué es un hecho y qué es una ficción cuando se trata de mitos sobre el cáncer de pulmón?

Mitos Mitos # 1: solo los fumadores tienen cáncer de pulmón

La mayoría de las personas que desarrollan cáncer de pulmón en 2018 noson fumadores actuales. De hecho, la mayoría de las personas que desarrollan cáncer de pulmón son fumadores anteriores o nunca fumadores.

El cáncer de pulmón ocurre con más frecuencia en los ex fumadores, sin embargo, el 20 por ciento de las mujeres diagnosticadas con cáncer de pulmón son no fumadoras de por vida. Dicho de otra manera, el cáncer de pulmón en los no fumadores es la sexta causa de muertes relacionadas con el cáncer en los Estados Unidos.

Desafortunadamente, dado que existe una falta de conciencia de que el cáncer de pulmón ocurre en los no fumadores, se ha encontrado que el cáncer de pulmón a menudo se diagnostica en las etapas posteriores (y menos tratables) de la enfermedad en relación con las personas que fuman.

La importancia de este punto no termina aquí. Los  síntomas del cáncer de pulmón en los no fumadores a menudo difieren de los de las personas que fuman. ¿Por qué? El tipo de cáncer de pulmón que se encuentra con más frecuencia en los no fumadores (adenocarcinoma de pulmón) tiende a ocurrir en las regiones externas de los pulmones. En este lugar, los tumores pueden crecer bastante y, a menudo, anunciar su presencia con síntomas sutiles y vagos, como leve dificultad para respirar.

Otro punto importante es que mientras el cáncer de pulmón relacionado con fumar está disminuyendo,  el cáncer de pulmón en adultos jóvenes está aumentando. De hecho, para un grupo de personas, la incidencia de cáncer de pulmón está aumentando significativamente: mujeres jóvenes que nunca fuman.

Toma puntos de casa:

  • Los no fumadores pueden contraer cáncer de pulmón.
  • Lung cancer is often missed in non-smokers compared to smokers, resulting in a delay in treatment. i
  • Symptoms of lung cancer in non-smokers are often different than those in people who smoke.
  • Lung cancer in young non-smokers is increasing.

Myth #Myths #2—More Women Die From Breast Cancer Than From Lung Cancer

While breast cancer is more common than lung cancer, many people are shocked to learn that many more women die from lung cancer each year than die from breast cancer. In fact, there are more women who die from lung cancer each year in the U.S. than die from breast cancer, ovarian cancer, uterine cancer, and cervical cancer combined.

Lung cancer is an equal opportunity disease. Nearly half of lung cancer cases occur in women. And while lung cancer overall is decreasing, it is increasing in young, never-smoking women.

Y al igual que los síntomas del cáncer de pulmón difieren entre los no fumadores y los fumadores, los síntomas del cáncer de pulmón en las mujeres pueden ser diferentes.

Además, hay algunas formas en las cuales lidiar con el cáncer de pulmón puede ser más difícil que lidiar con el cáncer de mama . Ciertamente, hay excepciones y cualquier forma de cáncer es devastadora. Pero la falta de apoyo y financiamiento en relación con el cáncer de mama deja a muchas sobrevivientes de cáncer de pulmón muy solas en “Pinktober”.

Mito # 3: no hay nada que pueda hacer para reducir mi riesgo de cáncer de pulmón

Si fumó en el pasado, hay muchas cosas que puede hacer para disminuir el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón y disminuir el riesgo de morir a causa de la enfermedad en caso de que desarrolle cáncer de pulmón.

Por supuesto, dejar de fumar es extremadamente importante para reducir el riesgo, pero como se señaló anteriormente, los fumadores tampoco están en riesgo. La exposición al   radón   en nuestros propios hogares es la segunda causa principal de cáncer de pulmón y muchas personas no han revisado sus hogares para detectar el radón. Para poner esto en perspectiva, alrededor de 40,000 personas mueren de cáncer de mama cada año y alrededor de 27,000 personas mueren de cáncer de pulmón inducido por radón.

Se han encontrado niveles elevados de radón en los hogares de los 50 estados y en todo el mundo, y la única forma de saber que está expuesto a este gas inodoro e incoloro es probar su hogar.

Puede pensar que el radón es un riesgo industrial, y las exposiciones ocupacionales  son responsables del 13 al 29 por ciento de los cánceres de pulmón en los hombres. Sin embargo, la exposición al radón comienza en el hogar y, en teoría, las mujeres y los niños están en mayor riesgo.

En el lado positivo, una dieta saludable y el ejercicio parecen disminuir el riesgo. Teniendo en cuenta que el cáncer de pulmón es la principal causa de muerte relacionada con el cáncer tanto para hombres como para mujeres, quizás todos deberían agregar algunos de estos súper alimentos para el cáncer de pulmón a su dieta.

Mito # 4: las tasas de cáncer de pulmón están disminuyendo ahora que fuma menos gente

En general, la tasa de cáncer de pulmón está disminuyendo, pero las noticias no son tan buenas.

Desde 1991 hasta 2-18, la tasa de cáncer de pulmón ha disminuido lentamente en los hombres y se ha estabilizado en las mujeres. Sin embargo, como se señaló anteriormente, la incidencia del cáncer de pulmón en los fumadores y en los jóvenes ha aumentado. Nadie está seguro de por qué este es el caso, y no parece estar relacionado con la exposición al humo de segunda mano. Desafortunadamente, el enfoque actual en dejar de fumar solo hará poco para responder a esta pregunta. Dejar de fumar es importante, pero debemos comenzar a buscar las otras causas.

Mito # 5: Vivir en una ciudad contaminada es un mayor riesgo que fumar

Hemos aprendido que la contaminación del aire causa cáncer de pulmón . Se piensa que la exposición al escape de diesel y la contaminación del aire en general son responsables del 3 al 5 por ciento de los cánceres de pulmón en los EE. UU., Y posiblemente de un mayor número en Europa. En Asia, cocinar puede aumentar el riesgo.

Sin embargo, estos números palidecen en comparación con el tabaquismo. No podemos necesariamente hacer mucho respecto a nuestra exposición a la contaminación del aire hoy en día, pero todavía hay mucho que podemos hacer para reducir nuestro riesgo. (¿Ya has recogido tu kit de prueba de radón?)

Mito n.º 6: si ya tengo cáncer de pulmón, no vale la pena dejar de fumar

Hay  varias razones para dejar de fumar después de un diagnóstico de cáncer de pulmón. Aquí hay algunos:

  • La supervivencia es mayor en las personas que dejan de fumar que en las que continúan fumando.
  • Hay menos complicaciones quirúrgicas en las personas que no fuman.
  • Fumar puede interferir con la eficacia de algunos medicamentos de quimioterapia y terapia dirigida.
  • Las personas que dejan de fumar tienen menos efectos secundarios tanto de la quimioterapia como de la radioterapia que las que fuman.
  • Aquellos que renuncian tienen menos probabilidades de morir por causas distintas al cáncer.
  • Las personas que dejan de fumar tienen menos probabilidades de exponer a los no fumadores cercanos al humo de segunda mano.

Si eso no es suficiente, hay más.

Mito # 7: Soy demasiado joven para tener cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón es más común en las personas mayores, pero puede ocurrir en personas jóvenes e incluso en niños. De hecho, parece estar aumentando en jóvenes no fumadores.

Hay muchas maneras en que el cáncer de pulmón difiere entre los adultos jóvenes y mayores. Las personas jóvenes tienen más probabilidades de tener “mutaciones accionables” y, por lo tanto, aunque el perfil molecular (perfil genético) es importante para cualquier persona con cáncer de pulmón, es especialmente importante para los adultos jóvenes con la enfermedad.

Mito # 8: Soy demasiado viejo para que me traten el cáncer de pulmón

La edad cronológica por sí sola no debe determinar si se trata o no un cáncer de pulmón. El cáncer de pulmón en adultos mayores se puede tratar en cualquier etapa de la enfermedad.

Parece que los jóvenes de corazón a menudo son capaces de tolerar laquimioterapia , así como sus contrapartes más jóvenes, y tienen una calidad de vida similar después de la cirugía . El estado de desempeño (una medida de qué tan bien puede una persona llevar a cabo sus actividades cotidianas) es un mejor indicador de qué tan bien tolerará una persona varios tratamientos.

Mito # 9: la cirugía causa la propagación del cáncer de pulmón

Ha habido una creencia sorprendentemente común, especialmente entre los afroamericanos, de que si un cáncer de pulmón se expone al aire se propagará y, por lo tanto, la cirugía es peligrosa. La cirugía no causa la propagación del cáncer de pulmón y, en las primeras etapas del cáncer de pulmón, puede ofrecer una oportunidad para curar la enfermedad.

Mito # 10: el cáncer de pulmón es una sentencia de muerte

Ciertamente, la tasa de supervivencia para el cáncer de pulmón en general no es lo que esperamos. La mayoría de las personas son diagnosticadas con la enfermedad en una etapa más allá de la cual es posible una cura. Pero incluso si un cáncer de pulmón no es curable, aún es tratable.

Los tratamientos para el cáncer de pulmón están mejorando y las tasas de supervivencia también están mejorando. Incluso con cáncer de pulmón avanzado ha habido avances significativos. Las terapias dirigidas ahora están disponibles para las personas con mutaciones dirigibles que pueden mantener a raya el cáncer de pulmón como una enfermedad crónica durante algún tiempo. Estos medicamentos también suelen ser mucho más tolerables que la quimioterapia. Los medicamentos de inmunoterapia han sido notables para algunas personas con cáncer de pulmón avanzado, y en un subconjunto de personas han dado como resultado “respuestas duraderas” (un término que los oncólogos usan porque la palabra cura nunca se usará). Si no has oído hablar de estos tratamientos, no es sorprendente. El primer medicamento de esta categoría solo se aprobó para el cáncer de pulmón en 2015.

Conclusión sobre los mitos del cáncer de pulmón

Algunos mitos sobre el cáncer de pulmón son simplemente molestos y frustrantes. Pero otros podrían ser perjudiciales y llevar a las personas a esperar demasiado tiempo si tienen síntomas o a renunciar a tratamientos que podrían ser beneficiosos. Difundir la noticia. Deje que las personas sepan que los no fumadores también contraen cáncer de pulmón y que los primeros síntomas suelen ser vagos y sutiles. Y si tiene un amigo mayor que cree que el cáncer de pulmón es demasiado difícil de tratar, pídale que consulte a un oncólogo que tenga experiencia en el trabajo con personas mayores. Las tasas de supervivencia están mejorando, pero se necesita conciencia.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.