¿A dónde fue tu apetito?

La disminución del apetito y la pérdida de peso resultante es común con muchas enfermedades que amenazan la vida y es un síntoma que algunos pacientes reportan como angustioso, si no más que dolor . Los pacientes enfermos saben que necesitan comer, pero a veces no pueden hacerlo. ¿Por qué pasó esto?

Puede que te encuentres preguntándote cómo puedes ayudar. ¿Qué alimentos puedes hacer que atormenten el apetito? ¿Cómo se puede detener la pérdida de peso o incluso revertirla?

Antes de preparar cada uno de los platos favoritos de su ser querido, empuñando su espátula como una espada poderosa, es importante comprender por qué esta batalla se está desarrollando.

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Anorexia vs. Caquexia

La anorexia se define como la “falta o pérdida de apetito , que resulta en la incapacidad de comer”. Esta anorexia es diferente de la enfermedad mental anorexia nerviosa. Puede ocurrir con casi todas las formas de enfermedades que limitan la vida, pero es más común en los cánceres avanzados . La anorexia produce una pérdida de peso que es principalmente de grasa, pero puede incluir la pérdida de músculo. Si se detecta temprano, la anorexia puede tratarse y revertirse la pérdida de peso con suplementos nutricionaleso un mayor consumo de alimentos.

La caquexia se define como un estado de “mala salud general y malnutrición, marcada por debilidad y emaciación”. También es común en los cánceres avanzados y el SIDA, así como en otras enfermedades avanzadas que limitan la vida, como la insuficiencia cardíaca congestiva . La caquexia se presenta en más del 80% de los pacientes con cáncer antes de morir y es la causa principal de muerte en aproximadamente el 20% de estos pacientes.

En contraste con la anorexia, la pérdida de peso con caquexia implica no solo la pérdida de grasa y músculo, sino también de masa ósea . Además, la caquexia no responde a la suplementación nutricional o al aumento del consumo de alimentos.

El término que sus profesionales médicos pueden usar para cualquiera de las dos fuentes de pérdida de peso es “síndrome de anorexia / caquexia” (SCA).

Causas del SCA

Alteraciones metabólicas  En enfermedades como los cánceres avanzados y el SIDA, el organismo libera ciertas sustancias químicas llamadas citoquinas. Las citoquinas causan una respuesta inflamatoria dentro del cuerpo que puede alterar la forma en que el cuerpo metaboliza los nutrientes.

Síntomas físicos Los síntomas de la enfermedad pueden causar disminución del apetito y, por lo tanto, pérdida de peso. Los síntomas comunes que pueden causar anorexia incluyen:

  • Dolor
  • Disgeusia: un cambio en el sabor, que suele incluir una aversión a la carne.
  • Ageusia – pérdida de gusto
  • Hipersomnia: sensibilidad a los olores, que a menudo causa aversión a los alimentos.
  • Disfagia – dificultad para tragar alimentos
  • Disnea – dificultad para respirar
  • Náuseas y / o vómitos.
  • Estreñimiento o diarrea
  • Mucho mas

Efectos secundarios de los medicamentos Los medicamentos utilizados para tratar enfermedades o aumentar la comodidad pueden tener efectos secundarios que causan anorexia. Muchos de los efectos secundarios son similares a los síntomas físicos mencionados anteriormente.

Angustia psicológica o espiritual No disminuyamos ni pasemos por alto el papel que la angustia emocional, psicológica o espiritual puede jugar en la anorexia. Los efectos de la enfermedad y el tratamiento, junto con las respuestas psicológicas como la ansiedad o la depresión y las reacciones espirituales como la desesperanza, pueden provocar una disminución del entusiasmo por la comida y / o una falta de energía para prepararla y comerla.

Otras causas Otras causas de la anorexia pueden pasarse por alto fácilmente, pero pueden ser significativas. Los ejemplos incluyen dentaduras postizas mal ajustadas e infecciones de la boca o el esófago.

Tratamiento de SCA

Lo primero que debe hacer es discutir el problema con su enfermera o médico. Le ayudarán a desarrollar un plan de atención para abordar los factores que contribuyen. El enfoque generalmente será multidimensional y se centrará en el manejo de los síntomas, el apoyo nutricional, los medicamentos, los servicios sociales y el apoyo espiritual. Es importante recordar que los enfoques para tratar la anorexia y la caquexia en enfermedades avanzadas no siempre funcionan.

Manejo de síntomas

Si hay síntomas de enfermedad que contribuyen a disminuir el apetito y  la pérdida de peso , deben abordarse primero. El dolor, las náuseas, la fatiga y la depresión son los síntomas más comunes que inducen la anorexia y, por lo general, son fáciles de tratar. Si los síntomas son un  efecto secundario  del medicamento, es posible que su médico desee suspender el medicamento (si no es necesario) o probar uno diferente.

Soporte nutricional

Hay dos escuelas de pensamiento con respecto a comer hacia el final de la vida: una cree que la persona enferma solo debe comer alimentos densos y nutritivos y la otra cree que la persona enferma debe comer lo que quiera. Muchas personas se desplazan justo en el medio, ofreciendo comidas y bocadillos nutritivos, pero de vez en cuando permiten indulgencias. Este es probablemente el enfoque más prudente. Si su ser querido está perdiendo peso y no tiene interés en comer comidas pero le encanta el pudín de chocolate, ¡le digo que le dé pudín de chocolate!

Algunos suplementos muy sabrosos y altamente nutritivos están en el mercado. (Asegurarse y Boost son probablemente los más populares). Agregar suplementos a la dieta de su ser querido puede aumentar su ingesta total de calorías y ayudar a compensar cualquier deficiencia nutricional.

La nutrición artificial en forma de alimentación por sonda es un tratamiento controvertido para el SCA. Como se mencionó anteriormente, una vez que el paciente está caquelado, la suplementación nutricional,  incluida la alimentación por sonda , no la revierte. La alimentación por sonda  también puede tener efectos secundarios desagradables o peligrosos y, a menudo, aumentar la incomodidad del paciente moribundo. 

Medicamentos

Varios medicamentos pueden ayudar a los pacientes con SCA a aumentar su apetito y  ganar peso . Los más comunes incluyen megestrol (Megace), esteroides como dexametasona (Decadron), cannabinoides (marihuana) y metoclopramida (Reglan). Pregúntele al médico de su ser querido   si alguno de estos medicamentos podría ayudar. Los médicos generalmente probarán uno o más de estos medicamentos por un tiempo y los suspenderán si son ineficaces. Es importante tener en cuenta que la marihuana fumada sigue siendo ilegal.

Apoyo psicosocial y espiritual.

La ansiedad, la depresión, los factores estresantes familiares y otros factores emocionales y espirituales pueden contribuir a ACS. La disminución del apetito también puede hacer que un paciente se sienta aislado de sus seres queridos, ya que las comidas son tiempos para la socialización. Un trabajador social médico (MSW), capellán o psicoterapeuta puede ayudar a su ser querido a superar esos sentimientos.

¿Qué puedes hacer para ayudar?

Con tantos factores que pueden contribuir a disminuir el apetito, es posible que ya se sienta derrotado. Si bien es importante tener en cuenta que sus esfuerzos para aumentar el apetito pueden no funcionar, es igualmente importante no perder la esperanza. Explore  “7 maneras de abrir el apetito” para obtener consejos y trucos para estimular la disminución del apetito. Trabajar junto con su proveedor de atención médica resultará la manera más efectiva de rescatar un apetito que se está desvaneciendo.