Detección de cáncer colorrectal

Obtenga información sobre quién debe ser examinado y con qué frecuencia

El cáncer colorrectal, la segunda causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos, causará alrededor de 50,000 muertes en los Estados Unidos cada año. Los especialistas recomiendan que todas las personas mayores de 50 años se hagan una prueba de detección de cáncer de colon .

A pesar del alto número de diagnósticos y muertes por cáncer de colon, solo dos tercios de los estadounidenses mayores de 50 años han sido evaluados. La buena noticia es que, cuando se detecta en sus primeras etapas , el cáncer colorrectal es curable en aproximadamente un 90%. Entonces, ¿a quién se debe hacer una prueba de detección de cáncer colorrectal?

El propósito de ser examinado

El propósito de la detección del cáncer colorrectal es detectar cualquier crecimiento anormal en el colon llamado pólipos . Los pólipos crecen en la pared intestinal y son los precursores del cáncer. Si se encuentran durante una colonoscopia o una sigmoidoscopia, los pólipos se pueden extirpar con un accesorio que se encuentra al final del colonoscopio . Si el pólipo se encuentra y se extrae durante el examen, no puede convertirse en cáncer.

Quién debe ser examinado

Si tiene más de 50 años de edad, la American Gastroenterological Society recomienda que se realice una prueba de detección de cáncer colorrectal. Se encuentran disponibles varias opciones para la detección, y el mejor método para cada paciente individual se debe discutir con un médico. No todos los métodos funcionarán para todos los pacientes: el médico y el paciente deben llegar a un acuerdo sobre el mejor método a utilizar.

Las personas menores de 50 años que tienen antecedentes familiares de cáncer colorrectal,  enfermedad inflamatoria intestinal (EII) , antecedentes personales de crecimientos cancerosos o pólipos adenomatosos, o síndromes hereditarios como  la poliposis adenomatosa familiar (FAP) , también deben someterse a pruebas de detección colorrectales cáncer en el horario recomendado por su médico.

Es fundamental que las personas que se encuentran en una de estas categorías de alto riesgo hablen con un médico sobre el mejor momento para comenzar la prueba de detección, qué prueba usar y la frecuencia con la que se necesita la prueba. Para las personas con alto riesgo de desarrollar cáncer colorrectal, la detección puede ser necesaria antes y con mayor frecuencia que para las personas con riesgo promedio (que generalmente se define como las personas mayores de 50 años).

Por qué es mejor una colonoscopia

Hay varios tipos de pruebas disponibles, pero la colonoscopia es el estándar de oro. La razón por la cual es que se puede usar una colonoscopia para detectar pólipos en todo el colon y luego extirparlos. Cuando se elimina el pólipo, también lo es la amenaza de que ese pólipo se vuelva canceroso.

Otras pruebas tienen algunos inconvenientes. Una sigmoidoscopia flexible solo probará parte del colon: se perderán todos los pólipos que vayan más allá del alcance. Un enema de bario es un tipo de radiografía y no ofrece la posibilidad de extirpar pólipos.

Si se detectan pólipos durante esta prueba, se recomendará una colonoscopia de todos modos. Una prueba de heces detectará sangre en las heces, pero cuando un pólipo esté presente y sangrando, también podría ser canceroso. Si se encuentra sangre en las heces, se puede recomendar una colonoscopia de seguimiento de todos modos. 

El resultado es que una colonoscopia ofrecerá la mejor oportunidad de encontrar y extirpar pólipos antes de que se vuelvan cancerosos. Si se usa otra prueba y se observa o sospecha un pólipo, se recomendará una colonoscopia de todos modos. 

Otros métodos de detección del cáncer de colon

  • Prueba de heces.  Si  se usa una  prueba de sangre oculta en heces (FOBT) como método de detección, se recomienda que esta prueba se repita cada año. Se usa un FOBT para examinar las heces en busca de rastros de sangre que no se pueden ver a simple vista. Esta prueba se puede tomar en casa y puede detectar sangrado en casi cualquier parte del tracto digestivo, incluido el que proviene de pólipos.
  • Sigmoidoscopia. Además de la FOBT anual, se recomienda una  sigmoidoscopia flexible cada 5 años. Una sigmoidoscopia es una forma en que un médico puede examinar el último tercio del intestino grueso, que incluye el recto y el colon sigmoide. Se utiliza un tubo de visualización flexible con una lente y una fuente de luz en el extremo, llamado sigmoidoscopio. Mirando a través del ocular en el otro extremo del alcance, el médico puede ver el interior del colon. En esta prueba, el médico puede detectar cáncer, pólipos y úlceras .
  • Enema de bario. Una alternativa a la sigmoidoscopia flexible es el enema de bario de doble contraste . Un enema de bario (también llamado serie gastrointestinal inferior) es un tipo especial de rayos X que utiliza sulfato de bario y aire para delinear el revestimiento del recto y el colon. Un enema de bario se puede realizar como un procedimiento ambulatorio y generalmente toma alrededor de 45 minutos. El enema puede ser incómodo, pero las radiografías son completamente indoloras. Esta prueba también se recomienda cada 5 años para aquellos que usan este método de detección.
  • Colonoscopia  Se   recomienda una colonoscopia una vez cada diez años, o como seguimiento, si se encuentra sangre, pólipos o anomalías durante cualquiera de las pruebas anteriores. Durante una colonoscopia, un médico puede examinar el interior del colon más allá de las áreas a las que puede llegar una sigmoidoscopia. El procedimiento de colonoscopia puede durar hasta 1 1/2 horas y se realiza bajo sedación en un hospital como un procedimiento ambulatorio. Se puede usar un accesorio al final del colonoscopio para tomar una biopsia del tejido en el colon. Si se encuentra un pólipo, se puede extraer y se enviarán biopsias y pólipos a un laboratorio para realizar más pruebas.

Pautas de detección de cáncer de colon para personas mayores de 50

La evaluación regular debe incluir una de las siguientes opciones:

  • FOBT cada año
  • Sigmoidoscopia cada 5 años.
  • FOBT y sigmoidoscopia cada 5 años.
  • Enema de bario de doble contraste cada 5 años.
  • Colonoscopia cada 10 años.