¿Qué es la terapia ABA (análisis conductual aplicado) para el autismo?

ABA puede enseñar habilidades y cambiar comportamientos.

ABA es la abreviatura de Applied Behavioral Analysis, y se describe a menudo como el “estándar de oro” para el tratamiento del autismo. El análisis conductual aplicado (ABA, por sus siglas en inglés) es un sistema de tratamiento del autismo basado en teorías conductistas que, simplemente, establecen que los comportamientos deseados pueden enseñarse a través de un sistema de recompensas y consecuencias. Puede pensarse que ABA aplica principios de comportamiento a objetivos de comportamiento y mide cuidadosamente los resultados.

Si bien la idea de usar recompensas y consecuencias para enseñar el comportamiento es probablemente tan antigua como la civilización humana, la idea de aplicar cuidadosamente las recompensas y las consecuencias para lograr objetivos específicos y medibles es relativamente nueva. Si bien muchas personas son fuertes defensores de ABA debido a su éxito demostrable para lograr resultados específicos, otros creen que, en el mejor de los casos, es irrespetuoso y, en el peor, realmente perjudicial para el individuo.

Historia de aba

El Dr. Ivar Lovaas, un psicólogo del comportamiento, aplicó ABA al autismo por primera vez en el Departamento de Psicología de la UCLA en 1987. Creía que las habilidades sociales y de comportamiento se podían enseñar, incluso a niños con autismo profundo, a través del método ABA. La idea era (y es) que el autismo es un conjunto de síntomas de comportamiento que pueden modificarse o “extinguirse”. Cuando los comportamientos autistas ya no son evidentes para el observador, la suposición es que el autismo en sí mismo ha sido tratado efectivamente.

Cuando comenzó a utilizar ABA, Lovaas no dudó en emplear castigos por incumplimiento, algunos de los cuales podrían ser muy duros. Este enfoque se ha modificado en la mayoría de las situaciones, pero aún se usa en algunas configuraciones. En general, sin embargo, el “castigo” ha sido reemplazado por la “retención de recompensas”. Por ejemplo, un niño que no responde adecuadamente a un ” mand ” (comando) no recibirá una recompensa (reforzador) como su comida favorita.

Cualquiera que sea la opinión sobre el enfoque de Lovaas (y muchas personas sienten que ABA es deshumanizante e inhumano), su idea resultó ser bastante correcta: muchos, si no la mayoría, de los niños que reciben entrenamiento intensivo de ABA aprenden a comportarse adecuadamente al menos parte del tiempo. y algunos incluso pierden su diagnóstico de autismo después de años de terapia intensiva. Si exhibir un comportamiento apropiado es lo mismo que “curarse” es, por supuesto, una pregunta discutible.

A lo largo del tiempo, las técnicas de Lovaas han sido estudiadas y modificadas por terapeutas con visiones del conductismo ligeramente o significativamente diferentes. Técnicas como la “respuesta fundamental” y el “ABA basado en el lenguaje” se han convertido en tratamientos de autismo bien establecidos por derecho propio. Varias de estas técnicas reúnen ideas tanto del ámbito del comportamiento como del desarrollo, lo que significa que se centran no solo en los comportamientos en sí, sino también en el compromiso social y emocional.

¿Qué pueden aprender los niños a través de ABA?

La mayoría de las veces, el objetivo de ABA es “extinguir” los comportamientos indeseables y enseñar los comportamientos y habilidades deseados. Por ejemplo, ABA puede usarse para reducir arrebatos y rabietas o para enseñar a un niño a sentarse en silencio, usar palabras para hacer peticiones o esperar su turno en el patio de recreo. ABA también se puede utilizar para enseñar habilidades simples y complejas. Por ejemplo, ABA puede usarse para recompensar a un niño por cepillarse los dientes correctamente o por compartir un juguete con un amigo. 

Si bien el ABA clásico se puede usar en un entorno “natural” (un área de juegos, por ejemplo), no está diseñado para desarrollar habilidades emocionales o sociales. Así, por ejemplo, si bien ABA podría enseñar a un niño a saludarse o saludar a otra persona con un apretón de manos, no ayudará a ese niño a sentir una conexión emocional con otra persona. Se necesita un terapeuta extraordinario para usar ABA para enseñar contenido académico, pensamiento imaginativo o simbólico, o empatía; como resultado, esas habilidades generalmente se enseñan de otras maneras.

Cómo funciona ABA

El método Lovaas más básico comienza con la terapia de “ensayos discretos”. Un ensayo discreto consiste en que un terapeuta le pida a un niño un comportamiento en particular (por ejemplo, “Johnny, por favor levante la cuchara”). Si el niño cumple, se le da un “reforzador” o recompensa en forma de comida, cinco o cualquier otra recompensa que signifique algo para el niño. Si el niño no cumple, no recibe la recompensa y el juicio se repite.

El contenido específico de la terapia de ensayos discretos se basa en una evaluación del niño individual, sus necesidades y sus capacidades. Por lo tanto, a un niño que ya es capaz de clasificar formas no se le pedirá que clasifique formas indefinidamente para obtener recompensas, sino que se enfoca en tareas sociales y / o de comportamiento diferentes y más desafiantes.

Los niños más pequeños (menores de tres años) reciben una forma modificada de ABA que está mucho más cerca de la terapia de juego que de los ensayos discretos. A medida que dominan los comportamientos, los terapeutas bien entrenados comenzarán a llevar a los niños a entornos del mundo real donde podrán generalizar los comportamientos que han aprendido e incorporarlos a experiencias sociales comunes. ABA también se puede usar, en una de sus muchas formas, con niños mayores, adolescentes o incluso adultos .

Pruebas discretas ABA todavía está en uso en algunos entornos, y para algunos niños. Sin embargo, otras formas de ABA son cada vez más populares. Además, en lugar de proporcionar terapia 1: 1 en un aula u oficina, muchos terapeutas ahora administran ABA en entornos naturales como patios de recreo, cafeterías y ubicaciones comunitarias. Este enfoque facilita a los niños el uso inmediato de las habilidades que aprenden en una situación del mundo real.

¿Es ABA adecuado para su hijo?

ABA está en todas partes, a menudo es gratis, y ayuda a los niños con autismo a usar comportamientos “esperados” y controlar algunos de sus impulsos más desafiantes. Estas habilidades de comportamiento pueden hacer una gran diferencia en la forma en que su hijo maneja las experiencias escolares y sociales.

Pero no todos los terapeutas de ABA son adecuados para el trabajo, y no todos los niños responden bien a la terapia conductual. 

Al igual que con muchos enfoques sobre el autismo, ABA vale la pena probar. Sin embargo, antes de comenzar, asegúrese de que el terapeuta de su hijo esté capacitado, sepa cómo y dónde trabajará con su hijo y trabaje con su terapeuta para establecer metas mensurables. Mantenga una estrecha vigilancia sobre el proceso y los resultados. 

Lo más importante es ser consciente de las respuestas de su hijo al terapeuta y la terapia. ¿Está emocionada cuando “llega a” trabajar con su terapeuta? ¿Está ella respondiendo al terapeuta con sonrisas y compromiso? ¿Está aprendiendo habilidades que la están ayudando en su vida diaria? Si las respuestas son “sí”, te estás moviendo en la dirección correcta. Si no, es hora de reevaluar.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.