¿Puede el abedul blanco ayudar a combatir el cáncer?

El abedul blanco es un tipo de planta utilizada en la medicina herbal. Disponible en forma de suplemento dietético, el extracto de abedul blanco contiene butalina (un compuesto que se cree que tiene propiedades que promueven la salud). Además, el extracto de abedul blanco a veces se aplica tópicamente (es decir, directamente sobre la piel) para ayudar a tratar ciertas afecciones de la piel. 

Usos del abedul blanco

En medicina alternativa, se dice que el abedul blanco actúa como un remedio natural para los siguientes problemas de salud:

El abedul blanco también pretende estimular el sistema inmunológico , combatir el cáncer, proteger la salud del hígado, reducir la inflamación y actuar como un sedante.

Además, se dice que el uso tópico del abedul blanco para tratar afecciones como la  caspa , el  eccema , la caída del cabello y las  verrugas .

Además,  se piensa que el aceite esencial extraído del abedul blanco ofrece una variedad de beneficios cuando se usa como un  remedio de aromaterapia . Por ejemplo, se dice que el aceite esencial de abedul blanco alivia el dolor y mejora el estado de ánimo. 

Beneficios del abedul blanco

Aunque actualmente no hay investigaciones sobre los efectos en la salud del abedul blanco, varios estudios de laboratorio preliminares han analizado los posibles beneficios para la salud del ácido betulínico (un compuesto hecho de betulina) y encontraron que puede tener efectos anticancerígenos.

Por ejemplo, un estudio publicado en la revista Cancer Research en 2007 muestra que el ácido betulínico puede ayudar a proteger contra el cáncer de próstata. En las pruebas con células, los autores del estudio observaron que el ácido betulínico puede ayudar a combatir el cáncer de próstata al promover la descomposición de ciertas proteínas que están “muy sobreexpresadas en tumores”. (Se encuentra que contribuye al desarrollo del cáncer, la sobreexpresión se produce cuando el cuerpo produce demasiadas copias de proteínas).

Además, un estudio publicado en Clinical Cancer Research en 2003 indica que el ácido betulínico puede ayudar a combatir el melanoma, un tipo de cáncer de piel menos común pero más grave. En el estudio, las pruebas en células demostraron que el ácido betulínico puede suprimir el crecimiento del melanoma en parte al inducir la apoptosis (un tipo de muerte celular programada esencial para detener la proliferación de células cancerosas).

Es importante tener en cuenta que si bien cada uno de estos estudios sugiere que el ácido betulínico podría ayudar a inhibir el crecimiento del cáncer, se necesitan más investigaciones para determinar si el uso del abedul blanco es beneficioso para la salud en los seres humanos.

Advertencias

Debido a la falta de investigación, poco se sabe sobre la seguridad de tomar abedul blanco en forma de suplemento dietético. Sin embargo, existe cierta preocupación de que el abedul blanco puede ser perjudicial para las personas con problemas de salud que afectan el corazón o el hígado. Por lo tanto, las personas con afecciones cardíacas o trastornos del hígado deben evitar el uso de esta hierba.

Tenga en cuenta que los suplementos no han sido probados para la seguridad y que los suplementos dietéticos no están regulados. En algunos casos, el producto puede administrar dosis que difieren de la cantidad especificada para cada hierba. En otros casos, el producto puede estar contaminado con otras sustancias como los metales. Además, no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que están tomando medicamentos. Puede obtener más consejos sobre el uso de suplementos aquí .

Alternativas al abedul blanco

Si bien no existe una forma segura de prevenir el cáncer, ciertas sustancias naturales pueden poseer propiedades para combatir el cáncer. Por ejemplo, una investigación preliminar sugiere que sustancias como la cúrcuma y el resveratrol pueden suprimir el crecimiento del cáncer.

Además, hay algunas pruebas de que aumentar la ingesta de ajo , té verde y ácidos grasos omega-3  puede ayudar a proteger contra algunas formas de cáncer. Mantener niveles óptimos de vitamina D  también puede ayudar a aumentar su defensa contra el cáncer. 

Para obtener más ayuda para reducir su riesgo de cáncer, asegúrese de evitar fumar , limite su consumo de alcohol, siga una dieta balanceada rica en antioxidantes, haga ejercicio regularmente y mantenga un peso saludable .

Donde encontrarlo

Los suplementos dietéticos que contienen abedul blanco, disponibles para la compra en línea, se venden en algunas tiendas de alimentos naturales y en tiendas especializadas en productos a base de hierbas.

Uso de abedul blanco para la salud

Debido a la falta de investigación de apoyo, es demasiado pronto para recomendar el abedul blanco como tratamiento para el cáncer (o cualquier afección). También es importante tener en cuenta que el autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar puede tener consecuencias graves. Si está considerando usarlo por cualquier motivo de salud, asegúrese de consultar primero a su médico.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.