Abordar las consecuencias del estigma del herpes

¿Alguna vez te has referido al brillo como herpes artesanal?

¿Alguna vez te has reído cuando un amigo dijo “Probablemente tiene herpes” sobre alguien que no te gustó?

Si es así, ha contribuido al estigma asociado con la infección por herpes genital .

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El impacto del estigma del herpes

Aunque, para la mayoría de las personas, los síntomas asociados con lainfección oral o genital del herpes son leves y / o poco frecuentes, el impacto negativo que una prueba positiva de herpes tiene en la vida de una persona puede ser enorme. El estigma asociado con el herpes es tan grande que una persona recién diagnosticada puede sentir que su vida ha terminado o que nadie la volverá a amar. Pueden culpar a su pareja. Incluso pueden hundirse en una depresión severa o contemplar el suicidio. Todo por una enfermedad que no es mortal (excepto, raramente, para bebés), que se asocia con frecuencia a problemas de salud graves (aunque se ven con mayor frecuencia en personas inmunocomprometidas).), y muchas veces ni siquiera sintomáticos. De hecho, esa es una de las mayores ironías del estigma del herpes. La mayoría de las personas con herpes no tendrán lesiones genitales notables o herpes labial. Es posible que ni siquiera se den cuenta de que están infectados, ya que nunca notarán los síntomas.

La pregunta es ¿por qué?

Fuentes de estigma

Las imágenes negativas sobre el herpes invaden la cultura pop y el discurso social. De hecho, en algunas circunstancias, la palabra herpes se ha vuelto casi intercambiable con sucia. Esto se puede ver en la frecuencia con que las dos palabras están vinculadas. Una búsqueda en Google en la primavera de 2015 encontró más de 600,000 coincidencias para los términos que se usan muy cerca entre sí en un sitio web.

Un examen de cómo se analiza el herpes en la cultura general sugiere que el estigma del herpes tiene poco o nada que ver con la enfermedad real. La definición de un usuario de herpes por asociación en el sitio Urban Dictionary indica que es

… un estigma contra un individuo que sale con una persona no higiénica. Por ejemplo, tu amigo te señala, ¡eh, Dios mío, ese tipo con el que estás tiene herpes en la cara! Luego piensan que te vas a ensuciar o infectar si sigues colgando alrededor de ellos. El herpes es transmisible por lo que hay que cortar los lazos! Tendrás una reputación terrible con un niño herpes “.

También hay muchos otros ejemplos de la cultura pop, como la letra de la canción de la Revolución Industrial , Técnicas inmortales , que dice: “Mis metáforas son sucias como el herpes pero son más difíciles de captar”.

Lamentablemente, las asociaciones negativas e inexactas entre el herpes y la higiene son tan generalizadas que las personas ya ni siquiera piensan en ellas.

Las consecuencias sociales

El estigma del herpes es malo para la salud mental individual ya que está relacionado con el aumento del estrés, la depresión y otras consecuencias emocionales negativas.

El estigma del herpes es malo para la salud física, ya que el estrés aumenta la probabilidad de brotes recurrentes.

El estigma del herpes también es malo para la sociedad. Incluso puede aumentar las tasas de transmisión en la población. Después de todo, las preocupaciones sobre el estigma y el rechazo son una de las razones principales por las que las personas no revelan las infecciones por herpes a sus parejas. El estigma también disminuye la disposición de los individuos a hacerse la prueba de herpes, y la disposición de los médicos a proporcionar pruebas  incluso a quienes los solicitan.

La ironía es que si las personas estuvieran conscientes de cuán común es el herpes, cuán grande es el porcentaje de la población infectada con HSV-1 y HSV-2, el estigma asociado con la enfermedad probablemente sería mucho menor. Es mucho más difícil ver una enfermedad tan sucia cuando afecta a muchas de las personas que ama. Es mucho más difícil verte sucio cuando sabes que estás muy lejos de estar solo.