Una descripción general del absceso anal o rectal

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Por qué nunca debes ignorar el dolor

Un absceso anorrectal (también conocido como absceso anal, absceso rectal, absceso perianal o absceso perirrectal según su ubicación) es una cavidad llena de pus que se forma dentro de los surcos del canal anal (llamados senos anales). Los abscesos anorectales son causados ​​con mayor frecuencia por la acumulación de bacterias comunes en tejidos vulnerables o comprometidos. A medida que su cuerpo intenta controlar la infección, los glóbulos blancos muertos en la batalla y otros fluidos corporales comienzan a acumularse en el tejido, formando una bolsa de pus.

Los abscesos pueden formarse cerca o dentro del ano o desarrollarse mucho más arriba en el recto mismo. Si bien un absceso puede formarse espontáneamente sin ninguna razón aparente, comúnmente se asocia con enfermedades gastrointestinales, irregularidades intestinales, supresión inmunológica e incluso ciertos medicamentos.

Los síntomas

Los abscesos anorectales generalmente se reconocen por primera vez debido a un dolor sordo y palpitante en el ano o recto, a menudo acompañado de dolor agudo al defecar.

Los abscesos perianales (“peri-” alrededor) son el tipo más común y, por lo general, se pueden identificar visualmente a medida que aparecen en las capas superiores de tejido. Cuando se toca, el bulto generalmente estará tierno, rojo y cálido. Por el contrario, los abscesos perirrectales tienden a formar tejidos más profundos y, a menudo, se sienten más de lo que se ven. De los dos tipos, una infección perirrectal tiende a ser más grave.

Cuando el pus comienza a consolidarse y forma una masa palpable, aparecen otros síntomas de un absceso anorrectal, que incluyen:

  • Fiebre
  • Fatiga
  • Estreñimiento
  • Secreción rectal y sangrado
  • Sentir que necesitas ir al baño cuando no lo haces.
  • Dolor en aumento ya menudo constante, que empeora con el movimiento o al estar sentado.

Si experimenta alguno de estos síntomas, es importante consultar a un médico y hacerse un examen exhaustivo. Si no se trata, un absceso puede conducir al desarrollo de una  fístula anal , una conexión de túnel anormal entre la piel alrededor del ano y el canal rectal o anal a través del cual pueden evacuar las heces y el pus. Esto puede requerir cirugía intensiva y un período prolongado de recuperación.

Si presenta fiebre alta (más de 100.4 grados), escalofríos, vómitos persistentes, la incapacidad de evacuar o dolor extremo anal o rectal (con o sin evacuación), vaya a la sala de emergencias sin demora. Estos pueden indicar una infección sistémica que se ha propagado desde el sitio del absceso hacia el torrente sanguíneo.

Sin un tratamiento adecuado, una infección sistémica de este tipo puede provocar sepsis , shock tóxico e incluso la muerte.

Causas

Un absceso anorrectal puede desarrollarse de forma aislada, a menudo debido al crecimiento excesivo de bacterias comunes en el tracto digestivo, como Escherichia coli ( E. coli ). Sin embargo, en los últimos años, ha habido un número creciente de casos asociados con Staphylococcus aureusresistente a la meticilina (SARM) , una cepa bacteriana difícil de tratar que se puede transmitir a través del contacto piel a piel.

Si bien cualquier persona, joven o vieja, puede contraer un absceso anorrectal, existen varias afecciones que pueden aumentar su riesgo. Incluyen:

Diagnóstico

La mayoría de los abscesos anorectales se diagnostican según su historial médico y un examen físico. Si se internaliza un absceso dentro del canal anal, es posible que su médico quiera realizar una endoscopia , utilizando un endoscopio flexible e iluminado para ver mejor el interior.

Con menos frecuencia, se pueden usar pruebas de imagen, como la tomografía computarizada (TC) o una ecografía transrectal (TRUS) si el absceso es especialmente profundo.

Durante el examen físico, su médico querrá determinar si la masa es un absceso o hemorroides . Las dos condiciones generalmente se pueden diferenciar por la presentación de los síntomas.

Con un absceso, el dolor empeorará con el tiempo y no responderá al tratamiento estándar para las hemorroides . También puede haber síntomas generalizados de infección que comúnmente no experimentaría con las hemorroides, como fiebre y escalofríos nocturnos.

Se pueden ordenar otros exámenes si se sospecha EII, VIH o diabetes, incluidos los análisis de sangre y la colonoscopia .

Tratamiento

Los abscesos anorectales rara vez desaparecen por sí solos o se resuelven únicamente con la terapia con antibióticos . En la mayoría de los casos, el médico necesitaría drenar el absceso , un procedimiento en el consultorio relativamente simple que involucra un agente local para adormecer el cuerpo, un escalpelo y un par de pinzas.

Si el absceso es especialmente profundo o está alto en el recto, el procedimiento debe realizarse en un hospital bajo anestesia general. La cirugía generalmente toma alrededor de 30 minutos. Parte del pus extraído puede enviarse al laboratorio para identificar la bacteria causal.

Una vez que se realiza el procedimiento, se recetan antibióticos durante aproximadamente una semana para ayudar a tratar la infección y prevenir la propagación. También se le puede recomendar que use un baño de asiento , un recipiente poco profundo que se utiliza para remojar y limpiar el área anal. El tylenol (paracetamol) a veces se prescribe para ayudar a aliviar el dolor.

Durante la recuperación, pueden necesitarse ablandadores de heces para reducir la abrasión y permitir que el absceso drenado cure mejor. Después de una evacuación intestinal, frote suavemente con papel higiénico y enjuague con una botella de agua llena con agua tibia. Lave ligeramente con jabón, pero evite el alcohol o el peróxido de hidrógeno, que puede retardar la curación. Si es necesario, rellene la herida con una gasa o un maxipad.

También puede preguntarle a su médico sobre el uso a corto plazo de cremas y geles tópicos de venta libre, que pueden ayudar a calmar los tejidos anales.

El drenaje de un absceso proporcionará alivio casi inmediato. Si bien puede haber algo de dolor después del procedimiento, generalmente será leve en comparación. Sin embargo, si experimenta sangrado rectal excesivo, fiebre, escalofríos o vómitos después de regresar a casa después del procedimiento, llame a su médico de inmediato.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.