¿Por qué el abuso de sustancias está creciendo entre el personal médico?

Los estudios recientes indican que los profesionales de la salud , en los Estados Unidos y en el extranjero, pueden ser particularmente propensos al abuso de sustancias . Un estudio de Australia, por ejemplo, reveló que, en promedio, 37 profesionales de la salud mueren cada año por sobredosis de drogas.

Mientras tanto, las encuestas del gobierno de los EE. UU. Encontraron que más de 168,000 trabajadores de asistencia sanitaria y asistencia social se involucran en el uso de drogas ilícitas cada año.

Entre 2003 y 2013, los médicos forenses australianos documentaron 404 muertes relacionadas con drogas entre profesionales de la salud, con enfermeras que representan el 63 por ciento de esas muertes y médicos con 18 por ciento.

Los investigadores observaron que la mayoría de los medicamentos se obtenían ilegalmente de los lugares de trabajo de los empleados, ya sea por robo o por prescripción. Ellos teorizan que varios factores pueden predisponer a los trabajadores de la salud al abuso de sustancias y la muerte prematura, incluyendo carreras de alto estrés, largas jornadas de trabajo y fácil acceso a sustancias controladas.

Muchos expertos creen que el problema se debe a una combinación de un alto estrés relacionado con el trabajo  y un fácil acceso a los productos farmacéuticos.

¿Por qué el abuso de sustancias está creciendo entre el personal médico?

Para aclarar esta tendencia, Kent Runyon, el Oficial de Cumplimiento y Vicepresidente de Relaciones Comunitarias del Novus Medical Detox Centeren Florida, compartió algunas de sus ideas sobre la creciente tasa de abuso de sustancias entre los trabajadores de la salud. (Novus Medical Detox Center es un centro de tratamiento de drogas que tiene como objetivo ayudar a informar a la comunidad de atención médica sobre la creciente epidemia de abuso de sustancias dentro de la fuerza laboral de atención de salud y alentar a los empleadores a abordarla de manera proactiva a través de programas profesionales dedicados a prevenir el abuso de sustancias y brindar el tratamiento adecuado).

¿Por qué crees que el abuso de sustancias es tan frecuente entre los trabajadores de la salud? El abuso de sustancias prevalece en toda nuestra sociedad, por lo que el hecho de que también afecte a nuestros trabajadores de la salud no es una gran sorpresa. Un factor que contribuye a muchos trabajadores de la salud es su acceso a los medicamentos recetados en el lugar de trabajo, lo que facilita, aunque es riesgoso, el uso de estas sustancias. Recientemente [tratamos] a un médico que estaba robando Fentanyl de su lugar de trabajo para alimentar su propia adicción a la droga.

¿Qué puede hacer un trabajador de la salud si sospecha de un compañero de trabajo de abuso de sustancias? Cada lugar de trabajo tendrá diferentes estructuras para informar temas como éste en el lugar de trabajo. En la mayoría de los casos, la respuesta correcta será informar la inquietud a un supervisor inmediato o informar la inquietud directamente a alguien en el Departamento de Recursos Humanos.

¿Cuáles son algunos de los signos o hábitos potenciales que un profesional de la salud puede exhibir si es adicto o abusa de drogas o alcohol?

  • Tardanzas frecuentes o ausencias inexplicables. Esto también incluiría un cambio o una cantidad inusual de descansos tomados
  • Desempeño inconsistente en el trabajo.
  • Problemas financieros.
  • Pequeños accidentes frecuentes que resultan en lesiones menores u objetos rotos.
  • Síntomas o conductas físicas inusuales (marcha inestable, actividad hiperactiva / maníaca, pérdida de peso repentina, problemas dentales, usar mangas largas en días calurosos, etc.)
  • Una repentina falta de preocupación por el aspecto personal y la higiene.
  • Moody y el cambio general en su respuesta a los comentarios constructivos y otras comunicaciones de trabajo de rutina.
  • Una falta de voluntad para hablar sobre pasatiempos, la vida familiar o los intereses personales de alguien que se acercaba antes.
  • Menores niveles de productividad por la mañana; una lentitud general cuando se reporta por primera vez al trabajo
  • Ojos inyectados de sangre, o bolsas debajo de los ojos que indican falta de sueño.
  • Un cambio en el compromiso social con los compañeros de trabajo. En particular, ya no pasa tiempo en los descansos o después de las horas de trabajo con los compañeros de trabajo.

¿Qué pueden hacer los empleadores de atención médica para mitigar este problema en el lugar de trabajo? Los empleadores deben mantener una política sólida en el lugar de trabajo libre de drogas, junto con buenas prácticas como las pruebas de drogas, la educación de los empleados y los Programas de asistencia para empleados (EAP). Además, los empleadores y la alta gerencia necesitan implementar y mantener un alto nivel de seguridad y responsabilidad por las sustancias controladas. Mitigue cualquier riesgo de que una enfermera o un médico pueda redirigir [los productos farmacéuticos] para uso personal.

Una mirada más cercana

En los Estados Unidos, el último informe sobre el abuso de sustancias por parte de la industria comparó los datos combinados de 2003–2007 y 2008–2012, y encontró que la cantidad de profesionales de atención médica y asistencia social involucrados en el consumo de drogas ilícitas en el último mes aumentó de un promedio de 164,600 a 168.400 por año. Una   historia de investigación de USA TODAY reveló además que 1 de cada 10 practicantes sucumbirán al abuso de drogas o alcohol en algún momento de sus vidas.

Lo que hace que esta tendencia sea tan preocupante es que a los trabajadores de la salud se les confía el cuidado de los demás, mientras que muchos profesionales médicos necesitan un tratamiento intensivo.

“Se espera que los trabajadores de la salud desempeñen un papel clave en la identificación y el tratamiento de pacientes con trastornos por uso de sustancias. Sin embargo, los estudios muestran que algunos de ellos están librando sus propias batallas contra la adicción y la dependencia “, observó Will Wesch, Director de Admisiones del Centro de Desintoxicación Médica Novus. “Estas son personas que sin duda comprenden los riesgos del abuso y abuso de sustancias, por lo que el hecho de que hayan sido víctimas demuestra que nadie es inmune a la adicción o la dependencia”.

Si bien el abuso de sustancias en la industria de la salud puede haberse pasado por alto o no se informó con anterioridad, Wesch dice que dramas populares como la serie de Netflix, la  enfermera Jackie,  han despertado la conciencia sobre el tema, mientras que las noticias han demostrado las posibles repercusiones. Por ejemplo, se cree que un técnico del hospital que se inyectó a sí mismo los medicamentos de los pacientes y que rellenó las jeringas con solución salina infectó a más de 45 pacientes con hepatitis.

“El desvío de drogas entre los trabajadores de la salud puede tener graves consecuencias tanto para los profesionales como para los pacientes”, advirtió Wesch. “Es por eso que lo mejor para los empleadores es tener programas y políticas para tratar este tipo de problemas  antes de  que den lugar a resultados fatales. “Los administradores deben supervisar al personal para detectar signos de estrés y exceso de trabajo, y proporcionar servicios de salud mental adecuados para disuadir a los trabajadores de” automedicarse “para hacer frente a las demandas de sus puestos de trabajo”.

Acción disciplinaria 

Además de la complejidad de la situación, está el hecho de que muchos trabajadores de la salud son muy conscientes de que su carrera puede descarrilarse por el abuso de sustancias . La acción disciplinaria puede incluir la suspensión de la licencia o incluso la revocación a menos y hasta que sea tratada. Incluso si un médico , por ejemplo, puede completar con éxito el tratamiento por adicción o abuso de sustancias, una suspensión de la licencia permanece en su registro, lo que sirve como una bandera roja para los futuros empleadores. Esto puede hacer que los trabajadores de la salud eviten buscar ayuda en un esfuerzo por ocultar el problema. Aun así, el problema del abuso de sustancias a menudo finalmente alcanza al abusador, pero no hasta después de que se haga más daño a todas las partes involucradas: pacientes, compañeros de trabajo y el abusador, o ella misma.

Por lo tanto, Wesch también aconseja a los empleadores proporcionar y promover el acceso a los programas de tratamiento de drogas en lugar de confiar únicamente en las políticas punitivas. “Si los profesionales de la salud temen por su trabajo, es más probable que oculten su uso de sustancias en lugar de buscar ayuda. Del mismo modo, los trabajadores pueden ser más aptos para cubrir a los colegas que sospechan que usan drogas porque no quieren que despidan a nadie “, explicó. “Cuando los empleadores apoyan los programas de rehabilitación y desintoxicación de drogas, puede motivar a los usuarios a limpiarse. También le da al centro de atención médica la oportunidad de recuperar a un trabajador comprometido y experimentado en lugar de tener que reclutar y capacitar a un reemplazo “.