Accidente cerebrovascular criptogénico: accidente cerebrovascular de causa desconocida

Cuando alguien sufre un derrame cerebral, significa que parte de su tejido cerebral ha muerto. El accidente cerebrovascular generalmente se produce por la interrupción del flujo sanguíneo a una parte del cerebro. Los problemas vasculares comunes que pueden llevar a un derrame cerebral incluyen la trombosis (coagulación) de los vasos sanguíneos en el cerebro, el émbolo (un coágulo de sangre que viaja al cerebro desde otro lugar) y los problemas locales que afectan a los vasos sanguíneos en el cerebro, como un aneurisma o inflamación.

Después de que una persona haya tenido un accidente cerebrovascular, el médico intentará determinar la causa específica, ya que la causa subyacente de un accidente cerebrovascular determina a menudo la mejor terapia. Sin embargo, hasta el 40 por ciento de las veces, no se puede identificar una causa específica para el accidente cerebrovascular. Un accidente cerebrovascular cuya causa permanece desconocida después de una evaluación exhaustiva se denomina accidente cerebrovascular criptogénico. (El término “criptogénico” simplemente significa que la causa es críptica o perpleja).

¿Cuándo se llaman los movimientos criptogénicos?

Después de un accidente cerebrovascular, a veces puede ser bastante difícil determinar si la interrupción del suministro de sangre del cerebro fue causada por un coágulo de sangre que se formó en su lugar (trombo), un coágulo de sangre que viajó al cerebro desde otro lugar ( émbolo ) o Otro problema vascular.

Un accidente cerebrovascular no debe denominarse criptogénico hasta que una evaluación médica completa no haya revelado una causa específica. En general, dicha evaluación debe incluir imágenes del cerebro (con una tomografía computarizada o una imagen por resonancia magnética ), imágenes de los vasos sanguíneos que suministran al cerebro (dúplex carotídeo o estudios Doppler transcraneal ) y posiblemente angiografía .

Además, se debe realizar un estudio ecocardiográfico completo del corazón, buscando posibles fuentes cardíacas de un émbolo. Dichas fuentes cardíacas incluyen coágulos de sangre en el corazón (generalmente en la aurícula izquierda), foramen oval permeable (FOP) , un aneurisma del tabique auricular , fibrilación auricular o prolapso de la válvula mitral (MVP) . Si no se puede identificar una causa específica para un accidente cerebrovascular incluso después de esta evaluación exhaustiva, se considera que el accidente cerebrovascular es criptogénico.

Hay muchas causas subyacentes potenciales de los accidentes cerebrovasculares criptogénicos, y las personas etiquetadas como que tienen un accidente cerebrovascular criptogénico son un grupo heterogéneo. A medida que la ciencia médica ha mejorado, y nuestra capacidad para identificar la causa de un accidente cerebrovascular también ha mejorado, y la cantidad de personas que se dice que tienen un accidente cerebrovascular criptogénico ha comenzado a disminuir. Sin embargo, “accidente cerebrovascular criptogénico” sigue siendo un diagnóstico bastante común.

¿Quién contrae un accidente cerebrovascular criptogénico?

El perfil de las personas que han sufrido accidentes cerebrovasculares criptogénicos es generalmente el mismo que para las personas que han sufrido accidentes cerebrovasculares de causas identificables. Tienden a ser personas mayores, que tienen los factores de riesgo típicos de la enfermedad cardiovascular.

Los golpes criptogénicos se ven igualmente en hombres y mujeres. Pueden ser más comunes en los negros y los hispanos. Si bien los accidentes cerebrovasculares criptogénicos en personas más jóvenes (menores de 50 años) reciben mucha atención por parte de los médicos y los investigadores, los estudios sugieren que la distribución por edad real de los accidentes cerebrovasculares criptogénicos es la misma que la de los accidentes cerebrovasculares no criptogénicos. Es decir, la capacidad de identificar la causa del accidente cerebrovascular en las personas más jóvenes es casi la misma que en las personas mayores.

¿Cuál es la perspectiva después de un accidente cerebrovascular criptogénico?

En general, el pronóstico de un paciente que ha sufrido un accidente cerebrovascular criptogénico parece ser algo mejor que para los accidentes cerebrovasculares no criptogénicos. En general, estos accidentes cerebrovasculares tienden a ser más pequeños que los no criptogénicos, y el pronóstico a largo plazo es algo mejor. Aún así, la tasa de 2 años de accidente cerebrovascular recurrente después de un accidente cerebrovascular criptogénico promedia el 15-20 por ciento.

Dado que el tratamiento para prevenir el accidente cerebrovascular recurrente depende de la causa del accidente cerebrovascular (anticoagulación con warfarina después del accidente cerebrovascular embólico, la terapia antiplaquetaria con aspirina o clopidogrel después del accidente cerebrovascular trombótico), no está claro cuál es el mejor tratamiento después de un accidente cerebrovascular criptogénico. El consenso entre los expertos en este punto, sin embargo, se inclina hacia el uso de la terapia antiplaquetaria.

La controversia de PFO

Uno de los aspectos más controvertidos de los accidentes cerebrovasculares criptogénicos es la cuestión de la frecuencia con que son causados ​​por un foramen oval permeable (FOP). Sin duda, algunos ataques criptogénicos son producidos por coágulos de sangre que cruzan un PFO, entran en la circulación y viajan al cerebro. Sin embargo, este fenómeno es bastante raro, mientras que los PFO son muy comunes. (Los PFO pueden identificarse en hasta el 25% de todos los individuos mediante ecocardiografía).

Probablemente por este motivo, los estudios que han evaluado los beneficios potenciales del uso de dispositivos de cierre de PFO en pacientes que han tenido accidentes cerebrovasculares criptogénicos han sido decepcionantes: no se ha identificado una reducción en los accidentes cerebrovasculares posteriores. Al mismo tiempo, los procedimientos utilizados para cerrar los PFO exponen a los pacientes a la posibilidad de efectos secundarios graves.

Todavía es probable que en ciertos pacientes, el cierre de los PFO probablemente sea beneficioso. Pero en este punto, no hay un método comprobado para determinar qué pacientes con accidente cerebrovascular criptogénico y FOP se beneficiarían con el cierre de FOP.

Sin embargo, un estudio reciente sugiere que al emplear un estudio Doppler transcraneal , junto con un estudio de burbuja, los médicos pueden comenzar a detectar a aquellos pacientes en particular en los que un FOP podría haber causado ataques criptogénicos. Se necesitarán estudios adicionales para evaluar si el cierre del FOP reducirá los accidentes cerebrovasculares posteriores en este subconjunto de pacientes.

En este punto, la mayoría de los expertos consideran razonable realizar un cierre de FOP en personas menores de 60 años que hayan tenido un accidente cerebrovascular criptogénico y un estudio sospechoso de Doppler. Sin embargo, se cree que el cierre de rutina de los FOP en otras personas con accidente cerebrovascular criptogénico no se puede justificar hoy. La Academia Americana de Neurología en 2016 advirtió contra el ofrecimiento rutinario de cierre de FOP a personas que han sufrido ataques criptogénicos.

Fibrilación auricular y apoplejía criptogénica

La fibrilación auricular es una causa bien conocida de accidente cerebrovascular embólico, y los pacientes con fibrilación auricular generalmente necesitan estar anticoagulados. La evidencia reciente sugiere que una minoría sustancial de pacientes con accidente cerebrovascular criptogénico puede tener fibrilación auricular “subclínica”, es decir, episodios de fibrilación auricular que no causan síntomas significativos y, por lo tanto, no se reconocen.

Además, hay datos que sugieren que la monitorización cardíaca ambulatoria a largo plazo puede ser útil para identificar la fibrilación auricular subclínica en pacientes que han tenido un accidente cerebrovascular criptogénico. En estos pacientes, presumiblemente, como en otros pacientes con fibrilación auricular, la anticoagulación probablemente reduciría el riesgo de accidente cerebrovascular recurrente.

Por este motivo, se debe realizar una monitorización ambulatoria en cualquier persona que haya tenido un accidente cerebrovascular criptogénico, en busca de episodios de fibrilación auricular.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.