Accidente cerebrovascular, pérdida de memoria y sueño: el papel de la demencia vascular

Existe una importante superposición entre la pérdida de memoria y los factores de riesgo de accidente cerebrovascular que podrían sugerir una afección llamada demencia vascular. ¿Qué es la demencia vascular? Conozca los síntomas y el tratamiento de esta afección y cómo podría afectar el sueño entre las personas afectadas.

¿Qué es la demencia vascular?

La demencia se refiere a un trastorno caracterizado por el deterioro crónico y progresivo de la memoria, la pérdida de razonamiento y los cambios de personalidad que resultan de varias causas. Una de las posibles causas de esta pérdida de memoria percibida es la acumulación de numerosos accidentes cerebrovasculares pequeños en el cerebro. Un accidente cerebrovascular es la pérdida repentina del flujo sanguíneo a un área del cerebro que puede provocar síntomas de debilidad, entumecimiento, pérdida de la visión y dificultad para hablar. Los accidentes cerebrovasculares también pueden afectar la función cognitiva, afectando el lenguaje, la memoria y la organización. La demencia puede ocurrir en alrededor del 25 al 33 por ciento de las personas después de un derrame cerebral.

La demencia vascular se caracteriza por un empeoramiento sutil y progresivo de la memoria que se produce de forma gradual debido a los accidentes cerebrovasculares que ocurren dentro del cerebro. Las deficiencias pueden comenzar repentinamente y luego permanecer estables durante un período de meseta antes de que ocurran más insultos al cerebro. Puede ser difícil distinguir clínicamente de la enfermedad de Alzheimer , que ocurre cinco veces más a menudo y se debe a un proceso de enfermedad diferente. Las condiciones pueden superponerse en algunas personas.

Los factores de riesgo para la demencia vascular son los mismos que para el accidente cerebrovascular. Éstos incluyen:

  • Hipertensión
  • Colesterol alto (hiperlipidemia)
  • Enfermedad cardiaca
  • Diabetes
  • Género masculino
  • De fumar
  • Consumo de alcohol
  • Apnea obstructiva del sueño

Estos problemas pueden provocar el estrechamiento de los vasos sanguíneos que abastecen al cerebro, un proceso llamado aterosclerosis. La disminución del flujo sanguíneo puede provocar una oclusión repentina y daños en el área del cerebro que se suministró anteriormente. La afección se puede diagnosticar eficazmente con imágenes de resonancia magnética (IRM) que revelarán estas áreas de daño.

Síntomas y tratamiento de la demencia vascular

Las personas con demencia vascular experimentan problemas de memoria importantes que afectan su capacidad para vivir de forma independiente. Las dificultades con la organización y la resolución de problemas son comunes. Con frecuencia ocurren cambios en el estado de ánimo, como depresión, irritabilidad y apatía (falta de interés). El recuerdo de palabras a menudo se ve afectado. Las alucinaciones o los delirios ocurren más raramente, pero pueden ser muy molestos. Si los accidentes cerebrovasculares afectan áreas del cerebro responsables de la sensación, el movimiento, el equilibrio o la visión, es posible que se presenten otros síntomas.

La evaluación realizada por un neurólogo es importante para documentar los déficits y organizar pruebas adicionales, como una resonancia magnética, según corresponda. Con frecuencia, se realizan análisis de sangre para evaluar la B12, la función tiroidea, los niveles de colesterol y el control de la glucosa. Más allá del manejo de los factores de riesgo para reducir la aparición de accidentes cerebrovasculares adicionales, no se dispone de tratamiento adicional para la demencia vascular.

La demencia vascular y el sueño

Existe evidencia de que la demencia vascular puede conducir a la interrupción de los ciclos normales de sueño y vigilia. Esto puede conducir a la mala calidad del sueño. No parece haber una correlación entre el grado de interrupción del sueño y la gravedad del deterioro intelectual. En otras palabras, el sueño puede no ser peor entre las personas con demencia vascular más grave.

Es importante tener en cuenta que la demencia vascular está más fuertemente asociada con la apnea obstructiva del sueño. Esta condición puede contribuir al estado de ánimo y las quejas cognitivas, así como a la somnolencia diurna excesiva . Afortunadamente, si hay apnea del sueño, una terapia eficaz con presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP)puede reducir el riesgo de nuevos accidentes cerebrovasculares. Según el grado de deterioro, algunas personas con demencia pueden no ser capaces de cumplir con el tratamiento.

Si le preocupa que usted o un ser querido pueda estar sufriendo de demencia vascular, hable con su médico y un especialista del sueño sobre la evaluación requerida y las posibles formas de reducir el riesgo de daños mayores.

Fuentes:

Aharaon-Peretz, J et al . “Ciclos de sueño y vigilia en demencia por múltiples efectos y demencia de tipo Alzheimer” . Neurología . 1991; 41: 1616-1619.

Erkinjuntti, T et al . “La apnea del sueño en la demencia multiinfarto y la enfermedad de Alzheimer” . Dormir . 1987; 10: 419-425.

Kryger, MH et al . “Principios y práctica de la medicina del sueño”. ExpertConsult ,  edición, 2011, pág. 1041.

“ Demencia vascular ” . Asociación de Alzheimer . Último acceso: 28 de febrero de 2015.

“Demencia vascular”. Centro de Memoria y Envejecimiento UCSF . Último acceso: 28 de febrero de 2015.

” ¿Qué es un derrame cerebral? ” Asociación Nacional de Apoplejía . Último acceso: 28 de febrero de 2015.

Author profile
Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.