Cómo los tumores cerebrales pueden causar sangrado y accidente cerebrovascular

Una complicación del cáncer cerebral es el sangrado dentro del cerebro (llamado hemorragia intracraneal) que puede causar un derrame cerebral.

Vamos a profundizar en los detalles que rodean los tumores cerebrales y las hemorragias intracraneales. De esta manera, si usted o un ser querido ha sufrido una hemorragia intracraneal por cáncer, es de esperar que pueda sentirse un poco más tranquilo sabiendo lo básico y qué esperar.

Tipos de tumores cerebrales

Hay dos tipos principales de tumores cerebrales , y cualquiera de los dos puede desarrollar sangrado. 

Tumor cerebral primario:  un tipo se llama tumor cerebral primario porque se origina en el tejido cerebral. Los ejemplos de tumores cerebrales primarios incluyen tumores hipofisarios, gliomas (generalmente tumores de crecimiento rápido) y meningiomas, que generalmente son de crecimiento lento y benignos, por lo que no son cancerosos.

Tumor cerebral metastásico: los  tumores metastásicos son cánceres que comienzan en un área del cuerpo (como los pulmones, los senos o los riñones) y se diseminan a otra parte del cuerpo.

El cáncer que se ha diseminado al cerebro no se llama cáncer cerebral. Más bien, se llama por el nombre del lugar donde comenzó el cáncer. Por ejemplo, si el cáncer se origina en el pulmón y se disemina al cerebro, se llama cáncer de pulmón metastásico o, más específicamente, el cáncer de pulmón que ha hecho metástasis en el cerebro.

Causas

El sangrado de un tumor cerebral primario es en realidad un evento relativamente raro, que representa un pequeño porcentaje de todas las causas de hemorragia intracerebral. Las causas más comunes de hemorragia intracerebral incluyen presión arterial alta,  angiopatía amiloide , traumatismo craneal y uso de drogas ilegales (generalmente anfetaminas y cocaína)

Aún así, la tendencia de un tumor cerebral a sangrar depende de las características del tumor. Por ejemplo, los tumores pituitarios son propensos a sangrar, mientras que los  meningiomas  rara vez causan sangrado. Además, las metástasis cerebrales de ciertos cánceres como el cáncer de riñón o el melanoma son más propensos a sangrar espontáneamente. Por otro lado, las metástasis cerebrales del cáncer de mama generalmente no sangran.

Los síntomas

Los síntomas de un derrame cerebral causado por una hemorragia intracerebral son diferentes de los síntomas típicos de un derrame cerebral. Esto se debe a que la mayoría de los accidentes cerebrovasculares se producen debido a un bloqueo repentino del flujo de sangre a una región del cerebro, lo que hace que los síntomas de los accidentes cerebrovasculares se desarrollen repentinamente Por el contrario, los tumores en el cerebro crecen lentamente en el tejido cerebral, por lo que los síntomas de los accidentes cerebrovasculares se desarrollan gradualmente, durante días, semanas o meses.

Los síntomas exactos de sangrado de un tumor cerebral dependen de varios factores. Lo más importante es que la cantidad de sangre que ingresa al tejido cerebral determina si los síntomas serán menores o sustanciales. Los síntomas de un tumor cerebral hemorrágico también dependen del lugar donde se produce el sangrado, ya que el sangrado en una región del cerebro causa síntomas neurológicos diferentes a los causados ​​por el sangrado en otra región. Por lo tanto, los signos de sangrado en el cerebro pueden variar desde un simple dolor de cabeza hasta una parálisis potencialmente mortal.

Los síntomas más comunes de un tumor cerebral sangrante incluyen:

  • Debilidad de la cara y / o el brazo y / o pierna en un lado del cuerpo
  • Entumecimiento en la cara, y / o brazo, y / o pierna en un lado del cuerpo
  • Incapacidad para entender el lenguaje hablado o incapacidad para hablar
  • Incapacidad o dificultad para escribir o leer
  • Vértigo y / o con o sin náuseas o vómitos.
  • Un fuerte dolor de cabeza o visión doble.
  • Cambios en la visión o pérdida de la visión.
  • Convulsiones o convulsiones.

Diagnóstico

El sangrado de un tumor cerebral generalmente se diagnostica con una tomografía computarizada. Con una tomografía computarizada del cerebro, el área de sangrado suele aparecer como un área blanca brillante, en contraste con la apariencia grisácea del tejido cerebral normal. Además, la sangre en el cerebro suele estar rodeada por un área más oscura, que representa una inflamación del cerebro.

La mayoría de las lesiones y el daño cerebral, incluidos los accidentes cerebrovasculares y los tumores cerebrales, causan hinchazón, y es la forma y el tamaño de la inflamación lo que ayuda a los médicos a determinar si la hemorragia es el resultado de un tumor cerebral o el resultado de otra afección, como la cabeza Traumatismo o un vaso sanguíneo sangrante.

En general, si existe alguna sospecha de que la hemorragia esté causada por un tumor cerebral, la siguiente prueba suele ser una IRM del cerebro, junto con una inyección de un material de contraste conocido como gadolinio. Este material de contraste ayuda a delinear entre áreas de tejido cerebral sano, áreas de sangre y áreas de tejido canceroso.

Tratamiento

En general, el tratamiento del sangrado en el cerebro causado por un tumor cerebral depende de la cantidad de sangre y los síntomas que este causa. El tratamiento estándar es extirpar tanto la sangre como el tumor al mismo tiempo. Sin embargo, a veces, cuando la cantidad de sangre es muy pequeña y los síntomas de la persona son leves (por ejemplo, un dolor de cabeza), la cirugía puede no realizarse de inmediato.

Por lo general, si es seguro esperar algunas semanas antes de la cirugía, se pueden realizar otras pruebas para ayudar a confirmar el origen del tumor cerebral (ya sea primario o metastásico). Luego, si hay cáncer en otra parte del cuerpo, un oncólogo puede decidir si se necesitan o no otros tratamientos para el cáncer, como la radiación y la quimioterapia.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.