La conexión entre el accidente cerebrovascular y la demencia

Existe una conexión reconocida entre la apoplejía y la demencia. Ciertos tipos de accidentes cerebrovasculares causan demencia y también hay muchas similitudes y diferencias entre los accidentes cerebrovasculares y la demencia.

¿Qué es la demencia?

La demencia es una afección en la que disminuyen múltiples aspectos de la función cerebral, lo que interfiere con el funcionamiento diario normal de una persona. Hay una serie de enfermedades que pueden conducir a la demencia, y cada una se caracteriza por un patrón diferente de cambios de comportamiento.

Tipos de demencia

  • Enfermedad de Alzheimer (EA) : la EA, la demencia más conocida de todas, normalmente se nota entre los 65 y los 85 años y avanza lentamente. Sus síntomas más destacados incluyen pérdida de memoria, delirios , alucinaciones., ansiedad, trastornos del sueño, y depresión. Los cerebros de las personas afectadas por la enfermedad de Alzheimer tienen una apariencia específica bajo el microscopio, que se debe principalmente a la presencia generalizada de placas neuríticas y ovillos neurofibrilares. Los científicos están estudiando si estas anomalías pueden guiar la investigación sobre el tratamiento de la demencia de Alzheimer. Hasta ahora, hay pocos tratamientos médicos disponibles, y no revierten la enfermedad. En general, no se cree que la EA esté asociada con los accidentes cerebrovasculares, aunque las personas con EA que han tenido accidentes cerebrovasculares generalmente experimentan síntomas más graves de su EA que las personas con EA que no han tenido accidentes cerebrovasculares.
  • Demencia frontotemporal: es un grupo de trastornos en los cuales los lóbulos frontal y temporal del cerebro se ven afectados de manera selectiva. Las demencias frontotemporales comienzan más temprano en la vida que la enfermedad de Alzheimer (entre los 50 y 60 años de edad) y aunque progresan lentamente, progresan un poco más rápidamente que la enfermedad de Alzheimer. Sus características más destacadas incluyen cambios en la personalidad, como la pérdida de percepción, la pérdida de empatía por los demás, el cuidado personal deficiente, la explosividad emocional y la impulsividad. Al igual que la AD, las demencias frontotemporales no se consideran causadas por accidentes cerebrovasculares. Normalmente incluyen los siguientes subtipos de demencia:
    • Enfermedad de Pick
    • Afasia primaria progresiva
    • Enfermedad de la neurona motora y degeneración frontotemporal.
  • Demencia con cuerpos de Lewy: un tipo de demencia caracterizada por al menos dos de los siguientes tres síntomas. 1) Un nivel de conciencia creciente y menguante; 2) alucinaciones visuales y 3) movimientos espontáneos que sugieren la enfermedad de Parkinson.
  • Demencias parkinsonianas: se trata de un grupo de demencias que ocurren siempre junto con las anomalías de movimiento progresivas típicas de la enfermedad de Parkinson . Hay varios tipos diferentes de demencia que pueden desarrollarse junto con la enfermedad de Parkinson. Las demencias parkinsonianas comunes son:
    • Demencias degenerativas (esporádicas)
    • Demencias degenerativas familiares.
    • Síndromes de demencia parkinsoniana secundaria
    • Demencia del boxeo
    • Demencia por trastornos metabólicos hereditarios.
  • Demencia vascular: este es el tipo de demencia causada por accidentes cerebrovasculares, ataques  cardíacos , accidentes cerebrovasculares silenciosos y otras formas de enfermedad cerebrovascular . La demencia vascular describe el deterioro conductual y cognitivo que se produce cuando alguien ha experimentado una serie de pequeños accidentes cerebrovasculares que pueden o no haberse notado cuando se produjeron. Los síntomas de la demencia vascular son causados ​​por un daño cerebral que se produce como resultado de un derrame cerebral. Los síntomas pueden incluir olvido, comportamiento inapropiado, cambios de personalidad , inestabilidad emocional e incluso la pérdida del sentido del humor.. Las personas que tienen demencia vascular a menudo reducen la capacidad de cuidarse a sí mismas, y esto puede ser un factor de riesgo para tener un derrame cerebral más grande y significativo.

Prevención de la demencia vascular

Los factores de riesgo que hacen que las personas sean susceptibles a un accidente cerebrovascular también pueden aumentar el riesgo de desarrollar demencia vascular. Una vez que se identifican estos factores de riesgo de apoplejía, a menudo por un chequeo médico de rutina , se pueden usar varias estrategias para reducir el riesgo de apoplejía.

La prevención de la demencia vascular es una estrategia importante para las personas que no tienen demencia vascular, así como para las personas que ya tienen signos de demencia vascular, ya que la prevención del accidente cerebrovascular puede prevenir que la demencia vascular empeore.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.