Beneficios para la salud del aceite de argán y efectos secundarios

Si está considerando usar un suplemento de aceite de argán, ¿qué necesita saber? ¿Para qué condiciones se comercializa este suplemento y qué dicen los estudios sobre su efectividad? ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios? ¿Interactúa con otros medicamentos?

¿Qué es el aceite de argán?

El aceite de argán es un producto natural que se obtiene de los granos del árbol Argania spinosa (una especie originaria de Marruecos). Rico en ácidos grasos esenciales y antioxidantes (incluidos la vitamina E, los polifenoles, el ácido linoleico y los esteroles), el aceite de argán a menudo se comercializa como una ayuda antienvejecimiento para la piel. Además, se dice que el consumo de aceite de argán ayuda con ciertas condiciones de salud.

Usos tópicos para el aceite de argán

El aceite de argán se comercializa para diferentes condiciones. Es importante tener en cuenta que no se necesitan estudios que demuestren la efectividad de las sustancias comercializadas como suplementos nutricionales. Echemos un vistazo a algunos de los usos comunes del aceite de argán, seguido de una discusión de lo que la investigación hasta la fecha ha encontrado. El aceite de argán se propone ayudar con:

Piel

Los defensores afirman que el aceite de argán puede tratar una amplia gama de afecciones de la piel, como el acné , el eccema , las infecciones y la psoriasis . Además, se dice que el aceite de argán previene y / o revierte el daño relacionado con el envejecimiento cuando se aplica a la piel. Unos pocos estudios han encontrado que tanto el aceite de argán como el aceite de argón oral pueden mejorar la elasticidad de la piel en mujeres posmenopáusicas. El aceite de argán también se utiliza con frecuencia como aceite de masaje .

Pelo

El aceite de argán se promociona como un tratamiento natural para el cabello seco, las puntas abiertas y los problemas de salud del cuero cabelludo (como el cuero cabelludo seco y la caspa ). La biotina también se recomienda a menudo para el cabello, con o sin aceite de argón.

Uñas

Pensado para fortalecer las uñas, el aceite de argán a veces se recomienda para el tratamiento de las uñas quebradizas.

Estudios sobre los beneficios para la salud del aceite de argán ingerido por vía oral

Algunos defensores sugieren que el consumo de aceite de argán puede ayudar a tratar o prevenir ciertas afecciones de salud, como la osteoartritis , la presión arterial alta , la diabetes y la aterosclerosis .

Hasta la fecha, pocos estudios científicos han probado los efectos del aceite de argán. Si bien hay una falta de investigación sobre los beneficios del aceite de argán para la piel, el cabello y las uñas, los estudios preliminares indican que el aceite de argán puede mejorar la salud cuando se toma por vía oral.

Estudios de resistencia a la insulina

En pruebas en ratas, por ejemplo, los científicos han demostrado que el consumo de aceite de argán puede combatir la resistencia a la insulina , proteger contra los problemas de salud relacionados con la obesidad y disminuir la presión arterial.

Estudios de enfermedades del corazón

Uno de los pocos ensayos clínicos para probar los beneficios potenciales del aceite de argán, un informe de 2005 de Nutrición, metabolismo y enfermedades cardiovasculares encontró que el uso de suplementos de aceite de argán puede ayudar en la prevención de enfermedades cardíacas .

Para el estudio, 60 hombres jóvenes consumieron 25 ml de aceite de argán o aceite de oliva virgen extra por día durante tres semanas. Los resultados del estudio mostraron que ambos aceites ayudaron a mejorar el estado antioxidante de los participantes (un efecto que podría ayudar a reducir el riesgo cardiovascular, según los autores del estudio). En otro estudio en humanos, el argán oral parece mejorar el perfil lipídico de las personas sometidas a diálisis.

Efectos anti-convulsiones

Un estudio de 2017 en ratas encontró que el aceite de argán puede tener actividad anticonvulsiva. En estos estudios, parece haber acciones sobre el hipocampo en los cerebros de las ratas, que aumentaron el umbral de convulsiones (las hizo menos propensas a ocurrir) y disminuyeron el riesgo de muerte para las ratas que experimentaron el estado epiléptico.

Quemaduras

Se ha encontrado que el aceite de argán tópico tiene algún beneficio en la curación de quemaduras de segundo grado en ratas, y se recomienda que se estudie el aceite de argán (junto con sulfadiazina de plata) para el tratamiento de las quemaduras en seres humanos.

Se necesita más investigación antes de que se recomiende el consumo de aceite de argán para la prevención o el tratamiento de cualquier condición de salud.

Formas de aceite de argán

Dado que los árboles de argán son nativos de Marruecos, los productos de aceite de argán se denominan con frecuencia “aceite de argán marroquí”. En Marruecos, el aceite de argán se ha utilizado durante mucho tiempo como un tratamiento tópico para los problemas de la piel.

El aceite de argán se usa como ingrediente en una variedad de productos para el cuidado personal, que incluyen cremas, lociones, sueros, mascarillas faciales, champús y acondicionadores. También puede comprar aceite de argán puro que no incluye ingredientes agregados.

Dónde encontrar aceite de argán

El aceite de argán y los productos a base de aceite de argán se pueden encontrar en muchas tiendas de alimentos naturales y tiendas de belleza especializadas, así como en algunas farmacias.

Posibles efectos secundarios e interacciones

Hay varios informes en la literatura sobre el argán que conduce a una erupción (dermatitis de contacto). Los efectos secundarios relacionados con el uso oral son inciertos, ya que se han realizado pocos estudios en humanos.

Algunos suplementos como los tocoferoles presentes en el aceite de argán pueden aumentar el tiempo de sangrado (y no deben usarse para personas que toman anticoagulantes), pero no se sabe si esto sería un problema solo con el aceite de argán.

La línea de fondo

El aceite de argán tiene posibles beneficios, pero es importante separarlo en usos tópicos y orales. Tópicamente, el aceite de argán está disponible solo o en combinación en muchos productos para el cuidado de la piel. Los estudios son pocos, pero han encontrado algunos beneficios del uso del aceite de argán para la piel seca en mujeres posmenopáusicas. Si bien aún no se ha estudiado en humanos, el uso de argán parece ser eficaz en el tratamiento de quemaduras de segundo grado en ratas.

La ingestión oral de aceite de argán es un tema diferente. Los componentes del argán, incluidos los antioxidantes fuertes conocidos, sugieren que puede tener usos importantes, pero la investigación es muy joven. La investigación en ratas ha encontrado efectos beneficiosos en los lípidos y parece que mejora tanto los lípidos como el estado de los antioxidantes en algunos estudios en humanos. En este momento, la investigación médica no respalda el uso del aceite de argán para la prevención o el tratamiento de cualquier condición de salud y se necesita más investigación.

Si está considerando el uso de aceite de argán para una condición de salud, asegúrese de consultar primero a su médico. El autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar puede tener consecuencias graves.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.