El aceite de eucalipto de limón como repelente de insectos

Si está buscando protección contra las picaduras de mosquitos, el aceite de eucalipto limón podría ser una buena opción. Extraído de las hojas de un árbol originario de Australia ( Eucalyptus citriodora ), el aceite de eucalipto limón contiene un compuesto llamado para-mentano-3,8-diol (PMD).

Como la mayoría de los repelentes de insectos, el PMD en aceite de eucalipto de limón dificulta que los mosquitos capten el olor de su piel, lo que lo hace menos vulnerable a los insectos hambrientos. Mantener alejados a los mosquitos aumenta su defensa contra enfermedades como el Zika, el dengue y la chikungunya, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

En la mayoría de los repelentes de insectos disponibles en el mercado, el aceite de eucalipto limón se procesa para intensificar su concentración de PMD y, a su vez, aumentar su poder y duración como repelente. La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) clasifica la PMDsintética  como un “pesticida bioquímico”, que es un tipo de sustancia natural que controla las plagas mediante mecanismos no tóxicos.

¿Por qué se usa el aceite de eucalipto limón como repelente?

El aceite de eucalipto limón se usa a veces como una alternativa al DEET, que es el ingrediente activo en muchos repelentes de insectos populares. Si bien el DEET es altamente efectivo cuando se trata de protegerse de los insectos portadores de enfermedades, a algunas personas les preocupan sus posibles efectos secundarios, como la irritación de los ojos y la piel.

Según los CDC, los productos registrados en la EPA hechos de aceite de eucalipto de limón sintetizado parecen proporcionar una actividad repelente razonablemente duradera.

Los CDC incluyen productos registrados en la EPA que contienen aceite de eucalipto limón sintetizado y PMD en su lista de repelentes que pueden ayudar a reducir las picaduras de mosquitos portadores de enfermedades. Los productos que contienen DEET, picaridina e IR3535 también se incluyen en la lista de los CDC.

¿Debe usar eucalipto limón en forma de aceite esencial?

Es importante tener en cuenta la diferencia entre el aceite esencial  de eucalipto limón y el aceite de eucalipto limón que se encuentra en muchos repelentes de mosquitos disponibles comercialmente. Se dice que los aceites esenciales, una clase de aceites utilizados en la aromaterapia , ofrecen una amplia gama de beneficios para la salud (como la reducción del estrés  y la ansiedad , las mejoras en el sueño y el alivio del dolor) cuando se usan adecuadamente.

A diferencia del aceite de eucalipto limón especialmente formulado y rico en PMD que se encuentra en muchos repelentes de insectos, el aceite esencial de eucalipto limón se evapora rápidamente de la piel. De hecho, el aceite esencial de eucalipto limón solo brinda protección contra las picaduras de insectos durante aproximadamente una hora, según un informe publicado en Malaria Journal en 2011.

El CDC no recomienda el aceite esencial “puro” de eucalipto de limón debido a la falta de pruebas de seguridad y eficacia.

Posibles efectos secundarios y preocupaciones de seguridad

Debido a la falta de estudios que prueben los efectos del aceite de eucalipto limón en los niños, el CDC advierte sobre el uso del aceite en los menores de tres años. Las mujeres embarazadas o lactantes y los niños deben consultar a su proveedor de atención primaria antes de usar el aceite esencial de limón.

El aceite de eucalipto puro de limón no se debe aplicar directamente a la piel o usar en cantidades mayores a las recomendadas (los aceites se absorben a través de la piel y el uso excesivo puede ser tóxico).

Además, ciertos ingredientes en los productos de aceite de limón eucalipto pueden desencadenar reacciones alérgicas. Por esa razón, es crucial realizar una prueba de parche antes de usar cualquier tipo de producto que contenga aceite de eucalipto limón. El aceite de eucalipto de limón nunca debe ser ingerido.

Otros usos 

Aunque el aceite de eucalipto limón se usa más comúnmente como repelente de mosquitos, también se dice que evita la enfermedad de Lyme al prevenir las picaduras de venados. Además, el aceite de eucalipto limón se ha utilizado durante mucho tiempo para aliviar los espasmos musculares y aliviar el dolor de la osteoartritis . Sin embargo, actualmente hay una falta de apoyo científico para cualquiera de estos usos del aceite de eucalipto de limón.

Alternativas

Una serie de otros productos a base de plantas, incluyendo el aceite de geranio  y la citronela, muestran la promesa como repelentes naturales de mosquitos . Sin embargo, dado que se sabe que ninguno de estos remedios ofrece una protección duradera y efectiva, las personas en áreas de alto riesgo para la enfermedad transmitida por mosquitos deben optar por los repelentes recomendados por los CDC.

El uso de aceite de eucalipto limón

Para mantenerse seguro, consulte a su proveedor de atención médica sobre el repelente más apropiado para usted y aplíquelo cuando esté afuera en áreas con poblaciones conocidas de mosquitos (especialmente durante las horas entre el anochecer y el amanecer). Siga cuidadosamente las instrucciones en la etiqueta del producto y asegúrese de volver a aplicar su producto de aceite de eucalipto limón como se indica si comienza a ser mordido.