Aceite de pescado y enfermedades del corazón

Entonces, ¿el aceite de pescado es bueno para el corazón o no?

Pregunta:

Mi médico me ha estado diciendo durante varios años que tome cápsulas de aceite de pescado todos los días para mi corazón. La semana pasada, cuando la vi para mi chequeo anual, me dijo que dejara de tomarlos, porque algunos estudios más recientes muestran que realmente no hacen ningún bien. ¿Que está pasando aqui? ¿Es el aceite de pescado bueno para el corazón o no? ¿Y por qué los médicos no pueden decidir?

Responder:

Lo que está presenciando aquí es el desorden inherente del progreso médico.

Diferentes estudios médicos (dependiendo de sus diseños, cómo se realizan y analizan, qué tipo de pacientes se inscriben y varios otros factores) a menudo producen resultados diferentes, incluso cuando estudian la misma pregunta. En general, a la ciencia médica le lleva muchos años resolver las discrepancias y finalmente alcanzar lo que puede llamarse la “verdad”. Hasta que llegue ese momento, es probable que reciba mensajes contradictorios de la comunidad médica, o incluso (como en su caso) del mismo médico.

Esto es lo que está pasando con la cuestión del aceite de pescado y el corazón.

¿Qué es tan saludable sobre el aceite de pescado?

Hace años, los científicos notaron que las personas que habitualmente comían mucho pescado, como los esquimales, tenían una incidencia muy baja de enfermedades cardíacas. Se encontró que el aceite de pescado contenía ácidos grasos omega-3 (una forma de  ácidos grasos poliinsaturados o PUFA ), en particular, los  ácidos grasos omega-3 EPA y DHA .

Estudios posteriores asociaron EPA y DHA con varios efectos cardiovasculares beneficiosos.

La EPA y el DHA en la dieta se han asociado con  niveles reducidos de  triglicéridos , niveles elevados de  colesterol HDL  ( colesterol “bueno”), presión arterial reducida, inflamación reducida y un riesgo reducido de arritmias cardíacas peligrosas  .

Varios estudios anteriores no aleatorios también sugirieron que el consumo de aceite de pescado se asoció con una desaceleración en la progresión de la  aterosclerosis  y la  enfermedad coronaria (EAC) , un menor riesgo de  muerte súbita y un menor riesgo general de mortalidad cardíaca.

Dichos estudios, publicados durante un período de aproximadamente 10 años, convencieron a la mayoría de los expertos de que consumir aceite de pescado, ya sea en la dieta o por medio de suplementos, era una muy buena idea.

Rompiendo la burbuja de aceite de pescado

Más recientemente, los grandes ensayos clínicos aleatorios no mostraron ninguna reducción significativa en la mortalidad cardiovascular con aceite de pescado. Lo más decepcionante fue el esperado estudio de riesgo y prevención, publicado en 2013. Este estudio informó que las personas que reciben aceite de pescado no tuvieron una reducción en la muerte cardíaca, en comparación con las personas que recibieron placebo.

En estos ensayos clínicos más recientes, además del aceite de pescado o el placebo, los pacientes incluidos recibieron una terapia médica muy agresiva para reducir su riesgo cardíaco y para tratar su CAD (como las  estatinas , la  aspirina , los  bloqueadores beta y  los inhibidores de la ECA  ). Puede ser que los beneficios del aceite de pescado no sean tan evidentes en las personas que, de lo contrario, reciben una terapia médica agresiva.

Por otro lado, un reciente metaanálisis de ensayos aleatorios con aceite de pescado todavía mostró una modesta reducción general en la muerte cardiovascular en pacientes que toman aceite de pescado. Además, la evidencia de beneficio es algo más fuerte en las personas que ya han establecido CAD. El posible beneficio del aceite de pescado se observó con 250 mg / día; Las dosis más altas no proporcionaron ningún beneficio adicional.

Entonces, ¿dónde estamos con aceite de pescado?

Por lo menos, tomar suplementos de aceite de pescado no es lo mejor que era hace unos años.

Aún así, si toma en cuenta todos los ensayos aleatorios disponibles, existen al menos evidencias sugerentes de que el aceite de pescado puede ser beneficioso. Muchos ensayos clínicos aleatorios han demostrado que el aceite de pescado mejora varios factores de riesgo cardiovascular (como HDL, triglicéridos, presión arterial). Y (como se mencionó) un metanálisis de ensayos aleatorizados ofrece al menos alguna evidencia de que la mortalidad cardíaca en general puede mejorar.

Agregue a esto el hecho de que hay muy poco riesgo, si es que lo hay, de consumir aceite de pescado (aparte del gasto), y obtiene un cálculo general de riesgo / beneficio que sigue siendo favorable.

Recomendaciones actuales

Si bien el estado de la ciencia sobre el aceite de pescado y las enfermedades del corazón no está resuelto, los estudios clínicos muestran al menos un posible beneficio y poco o ningún daño. Así que la mayoría de los cardiólogos ahora recomiendan consumir al menos una o dos porciones por semana de pescado graso; o, alternativamente, tomar un suplemento diario de aceite de pescado de 1 gramo / día que contenga EPA y DHA.