Aceites esenciales para el asma

Problemas de investigación y seguridad que rodean las opciones de tratamiento de aromaterapia

La aromaterapia implica la aerosolización de extractos naturales de plantas. La aromaterapia es un método que utiliza aromas naturales y aceites esenciales para proporcionar un efecto terapéutico físico o psicológico y es una tendencia creciente en la medicina complementaria y alternativa . El uso de aceites esenciales es controvertido, ya que se ha realizado poca investigación para validar la efectividad o el daño potencial. A pesar de la falta de investigación, muchas personas creen que reciben alivio sintomático, incluida la aromaterapia en su régimen de atención.

¿Qué es el asma?

El asma es una enfermedad crónica que afecta la calidad de su respiración. La inflamación en las vías respiratorias provoca un estrechamiento que no permite que fluya tanto aire. Al igual que las tuberías en su casa que se bloquean y hacen ruidos fuertes a medida que el agua fluye a través de ellas, el asma hace que usted tenga sibilancias durante una exacerbación o ataque. El polvo, los químicos u otros irritantes en aerosol pueden causar exacerbaciones, brotes o ataques de asma. Usted está sufriendo un ataque de asma cuando experimenta una falta de aliento repentina, dolor o opresión en el pecho y tos frecuente o sibilancias. Debido a la experiencia difícil con un ataque de asma, también puede tener un sentimiento común de ansiedad.

El asma generalmente es diagnosticado por un neumólogo con la ayuda de las pruebas y el examen de la función pulmonar. Dependiendo de la gravedad de su asma, se lo colocará en terapia individual o combinada que consiste en inhaladores, nebulizadores o píldoras.

¿Son los aceites esenciales seguros?

Muchas personas creen que los productos naturales siempre son seguros para su uso. Si bien algunos extractos de plantas pueden ser seguros, no debe asumir que todos ellos lo son. De hecho, muchas plantas tienen diferentes efectos en su cuerpo. Por ejemplo:

  • Aceite de comino: seguro en los alimentos, pero puede causar ampollas si se deja en la piel.
  • Aceite de cítricos: seguro en los alimentos, pero tiene diferentes grados de seguridad. El aceite de cítricos es particularmente dañino en los cosméticos si se encuentra bajo la luz solar directa.
  • Menta: una menta que se usa de manera segura para tratar el malestar estomacal, sin embargo, la variedad de menta de poleo es tóxica para el hígado.
  • Wintergreen: un sabor común que se usa en los productos para el chicle, los alimentos y el alivio del dolor. Si bien se usa de manera segura en pequeñas cantidades, el consumo de una gran cantidad induce síntomas como una sobredosis de aspirina.
  • Salvia, eucalipto y alcanfor: mientras que la salvia se puede usar en pequeñas cantidades en los alimentos, grandes cantidades de salvia o cualquier ingestión de eucalipto o alcanfor puede causar convulsiones.

Como puede ver, los aceites vegetales naturales pueden ser peligrosos si no se siguen de la manera recomendada. Esta es la razón por la que muchos clínicos desalentarán el uso de aceites esenciales para el tratamiento de enfermedades, ya que hay muy poca evidencia científica de los beneficios y riesgos asociados con la aromaterapia como tratamiento médico.

Aceites esenciales y asma

Poco se sabe si los aceites esenciales son seguros para tratar el asma o no. La Dra. Joy Hsu de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomienda que nunca reemplace sus terapias recetadas y que siempre consulte a su médico antes de complementar su régimen de medicamentos. Algunos aceites esenciales comunes se consideran útiles en el tratamiento del asma.

  • La manzanilla viene en varias variedades. Es más comúnmente utilizado como un aditivo en el té. La manzanilla alemana es reconocida por tener propiedades antihistamínicas que pueden reducir las respuestas inflamatorias en su cuerpo. La manzanilla romana tiene propiedades antiespasmódicas que se sugiere que tienen potencial para ayudar a reducir un ataque de asma hasta que se puedan proporcionar medicamentos de emergencia. La manzanilla también puede causar somnolencia, por lo que se debe evitar conducir o manejar maquinaria pesada.
  • El tomillo es conocido por sus efectos relajantes. Las propiedades relajantes son la razón por la que algunos sugieren que el tomillo se puede usar para relajar las vías respiratorias en los asmáticos al usarlo en un té. Evite el uso de tomillo si está embarazada o tiene la piel sensible.
  • La menta se considera un producto imprescindible en su colección de aromaterapia por su variedad de usos. Se utiliza habitualmente en tés y en difusores. Se considera que la menta ayuda a respirar de manera más natural debido a su antihistamínico y sus efectos descongestivos. La menta contiene mentol, que es tóxico si se ingiere en su forma pura. Algunos informan que tienen una mejoría en sus pruebas de función pulmonar con la inhalación de aceite de menta, aunque esto no se ha estudiado ni probado. Evítese si tiene convulsiones, está embarazada o es menor de 6 años.
  • El árbol del té (también conocido como Melaleuca) es considerado un expectorante por algunos profesionales de la aromaterapia. Expectorantes de secreciones delgadas que permiten expulsar el esputo de manera más efectiva. Esto puede ayudar a mejorar la respiración en un asmático. Usar con precaución si tiene piel sensible.
  • El orégano es reconocido por sus efectos antibacterianos, antivirales y de estimulación inmunológica, por lo que es una opción para algunos en la prevención de las exacerbaciones del asma relacionadas con una enfermedad respiratoria. Se utiliza más comúnmente en un difusor para aerosolizar el aceite. Es altamente volátil y se vaporiza con bastante facilidad. No use orégano si está embarazada o tiene fuertes reacciones en la piel.
  • Se considera que la lavanda es el mejor aceite esencial para principiantes debido a su versatilidad reportada. Debe evitar conducir si usa lavanda, ya que se sabe que tiene un efecto relajante / sedante. También debe evitar el uso de la lavanda si tiene una afección que depende del estrógeno, como el cáncer de mama / útero / ovario, la endometriosis o los fibromas mamarios.
  • Se cree que el clavo alivia los síntomas respiratorios cuando se usa en un difusor. Sin embargo, se debe tener cuidado, ya que el clavo puede causar irritación de la piel si tiene piel sensible. Tampoco debe usar clavo de olor si está embarazada o es menor de 6 años.
  • El ciprés tiene un fresco aroma a gaulteria que tiene una amplia variedad de usos, como aliviar la ira, aliviar la tensión y mejorar la circulación. También se cree que ayuda a combatir los síntomas del resfriado y la gripe, lo que también podría ayudar a aliviar las exacerbaciones del asma cuando está enfermo. No utilice ciprés si está embarazada.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.