Los beneficios para la salud del ácido alfa-lipoico

Este antioxidante puede ser útil para la pérdida de peso, la diabetes y el dolor nervioso.

El ácido alfa lipoico es un compuesto que se encuentra naturalmente en cada célula del cuerpo humano. Su función principal es convertir el azúcar en la sangre (glucosa) en energía usando oxígeno, un proceso denominado metabolismo aeróbico . El ácido alfa lipoico también se considera un antioxidante, lo que significa que puede neutralizar compuestos dañinos llamados radicales libres que dañan las células a nivel genético.

Lo que hace que el ácido alfa lipoico sea tan único es que es soluble tanto en agua como en grasa. Eso significa que puede entregar energía inmediatamente o almacenarla para uso futuro.

El ácido alfa lipoico también puede reciclar los antioxidantes “usados”, incluida la vitamina C, la vitamina E y un potente compuesto de aminoácidos conocido como glutatión . Cuando estos antioxidantes neutralizan un radical libre, se desestabilizan y se convierten en radicales libres. El ácido alfa lipoico ayuda a restaurarlos al absorber el exceso de electrones y convertirlos de espaldas a su forma estable.

El ácido alfa lipoico a veces se toma como un suplemento bajo la presunción de que puede mejorar ciertas funciones metabólicas, como la quema de grasa, la producción de colágeno y el control de la glucosa en la sangre. Existe una creciente evidencia de al menos algunas de estas afirmaciones.

Además de los suplementos, el ácido alfa-lipoico se sintetiza en el cuerpo y se encuentra en muchos de los alimentos que comemos, especialmente las coles de Bruselas, espinacas, brócoli, guisantes, levadura de cerveza, papas, batatas, zanahorias, salvado de arroz y carnes de órganos.

Beneficios de la salud

Gran parte de la investigación relacionada con el ácido alfa lipoico se ha centrado en la prevención de la diabetes y el tratamiento del dolor nervioso diabético.

Además, muchos profesionales alternativos afirman que el ácido alfa lipoico puede prevenir o tratar una gran cantidad de afecciones médicas, como la enfermedad hepática alcohólica, el VIH, la enfermedad de Alzheimer, el trastorno bipolar, la arritmia cardíaca, la presión arterial alta, la artritis reumatoide, el parto prematuro, la esquizofrenia y disfunción eréctil, entre otros. Hasta la fecha, hay poca evidencia para apoyar estas afirmaciones.

Estos son algunos de los hallazgos más prometedores relacionados con el uso de ácido alfa lipoico:

Diabetes

Durante mucho tiempo se ha supuesto que el ácido alfa lipoico puede ayudar a controlar la glucosa al aumentar la velocidad en que se metaboliza el azúcar en la sangre. Esto podría ayudar potencialmente en el tratamiento de la diabetes , una enfermedad caracterizada por niveles anormalmente altos de glucosa en la sangre.

Un estudio inicial que examinó el efecto del ácido alfa lipoico en ratas encontró que la suplementación mejoraba la actividad de las proteínas de señalización que desencadenan la producción de insulina (la hormona responsable del control de la glucosa en sangre). A pesar de los hallazgos prometedores, el mismo resultado no se ha visto en la mayoría de los estudios en humanos.

Un estudio de 2006 en la revista Hormones informó que los adultos con diabetes tipo 2 a los que se les administró una dosis diaria de 600 miligramos (mg) de ácido alfa lipoico durante cuatro semanas experimentaron una mejoría a corto plazo en la sensibilidad a la insulina, pero no cambios en la glucosa en la sangre niveles .

Algunos científicos creen que los suplementos orales no proporcionarán el efecto terapéutico necesario para prevenir o tratar la diabetes y han comenzado a investigar si una infusión intravenosa (IV) podría ayudar.

Un estudio realizado en 2011 en China proporcionó una prueba convincente de la hipótesis: 12 adultos obesos con prediabetes experimentaron mejoras en la resistencia a la insulina después de dos semanas de infusiones diarias de 600 mg de ácido alfa lipoico.

Si bien este enfoque no sería práctico en la práctica clínica, sí sugiere el beneficio potencial del ácido alfa lipoico para prevenir la aparición de la diabetes tipo 2 . Por el contrario, no hay evidencia de que el suplemento pueda prevenir o tratar la diabetes tipo 1 , la forma en que la enfermedad generalmente se asocia con un mal funcionamiento del sistema inmunológico.Remedios naturales para la prevención de la diabetes

Dolor de los nervios

Neuropatía es el término médico que se usa para describir el dolor, el adormecimiento y las sensaciones anormales causadas por el daño nervioso. A menudo, el daño es causado por el estrés oxidativo provocado por las enfermedades crónicas como la diabetes, la enfermedad de Lyme, la culebrilla, la enfermedad de la tiroides, la insuficiencia renal y el VIH.

Algunos creen que el ácido alfa lipoico, administrado en dosis suficientemente grandes, puede contrarrestar este estrés ejerciendo una potente actividad antioxidante. Ha habido evidencia de este efecto en personas con neuropatía diabética , una condición potencialmente debilitante experimentada en personas con diabetes avanzada.

Una revisión de 2012 de estudios de los Países Bajos concluyó que una dosis intravenosa diaria de 600 mg de ácido alfa lipoico administrada durante tres semanas proporcionó una “reducción significativa y clínicamente relevante del dolor neuropático”.

Al igual que con los estudios previos de diabetes, los suplementos orales de ácido alfa lipoico fueron generalmente menos efectivos o no tuvieron ningún efecto.

Otros estudios han explorado el efecto que podría tener el ácido alfa lipoico en el tratamiento de otras formas de neuropatía. Hasta la fecha, no ha habido sugerencias de beneficio, ya sea para tratar las causas infecciosas de la neuropatía o la neuropatía inducida por medicamentos (como la quimioterapia).

Actualmente, solo Alemania ha aprobado el uso de ácido alfa lipoico intravenoso para el tratamiento de la neuropatía diabética.¿Puede Cayenne ayudar a aliviar el dolor nervioso?

Pérdida de peso

La capacidad del ácido alfa lipoico para mejorar la quema de calorías y promover la pérdida de peso ha sido exagerada por muchos gurús de la dieta y fabricantes de suplementos. Dicho esto, hay cada vez más pruebas de que el ácido alfa lipoico puede influir en el peso, aunque sea modestamente.

Una revisión de estudios de la Universidad de Yale en 2018 encontró que los suplementos de ácido alfa-lipoico, con dosis de 300 a 1,800 mg diarios, ayudaron a provocar una pérdida de peso promedio de 2.8 libras en comparación con un placebo.

No hubo asociación entre la dosis de suplemento alfa lipoico y la cantidad de pérdida de peso. Además, la duración del tratamiento parece influir en el índice de masa corporal (IMC) de una persona, pero no en el peso real de la persona.

Lo que esto significa es que, si bien parece que solo puedes perder mucho peso con ácido alfa lipoico, la composición de tu cuerpo puede mejorar a medida que la grasa es reemplazada gradualmente por el músculo magro.

Colesterol alto

Durante mucho tiempo se ha creído que el ácido alfa lipoico influye en el peso y la salud al alterar la composición de los lípidos (grasas) en la sangre. Esto incluye aumentar el colesterol “bueno” de lipoproteínas de alta densidad (HDL) al tiempo que reduce el colesterol ” lipoproteína de baja densidad ” malo (LDL) y los triglicéridos . Investigaciones recientes sugieren que esto puede no ser así.

Un estudio de 2013 en Nueva York informó que las ratas obesas alimentadas con una dieta enriquecida con ácido alfa lipoico no solo perdieron peso sino que experimentaron una caída del 11 por ciento en el colesterol total y una disminución del 46 por ciento en las LDL en comparación con las ratas alimentadas con una dieta no fortificada.

Por otro lado, los niveles de triglicéridos en realidad aumentaron en las ratas que proporcionaron ácido alfalipoico, mientras que los niveles de HDL se mantuvieron sin cambios.

Se observaron resultados similares en un estudio de 2011 en Corea en el que 180 adultos proporcionaron 1,200 a 1,800 mg de ácido alfa lipoico que perdieron un 21 por ciento más de peso que el grupo de placebo después de 20 semanas, pero no experimentaron mejoras en el colesterol total, LDL, HDL o triglicéridos .

De hecho, las dosis más altas de ácido alfa lipoico confirieron aumentos en el colesterol total y LDL en los participantes del estudio.

Piel dañada por el sol

A los fabricantes de cosméticos a menudo les gusta presumir que sus productos se benefician de las propiedades “antienvejecimiento” del ácido alfa lipoico. La investigación sugiere que puede haber cierta credibilidad a estas afirmaciones.

Un primer estudio publicado en el Aesthetic Surgery Journal concluyó que una crema tópica alfa-lipoica al 5% podía reducir las líneas faciales, especialmente alrededor de los ojos y el labio superior, hasta en un 50 por ciento en mujeres de 41 a 63 años con daño solar moderado . También se observó que los tamaños de poros de los participantes disminuían. La crema tópica fue bien tolerada sin efectos secundarios aparentes.Cosmecéuticos y seguridad de la piel.

Posibles efectos secundarios

El ácido alfa lipoico generalmente se considera seguro cuando se toma como un suplemento oral o como ungüento tópico. Sin embargo, hay pocas investigaciones que exploren la seguridad a largo plazo del ácido alfa lipoico, incluso en qué punto el suplemento puede volverse tóxico. De hecho, ha habido varios informes de convulsiones y vómitos en niños que han tomado dosis de 2,400 mg o más.

Los efectos secundarios comunes del ácido alfa lipoico pueden incluir dolor de cabeza, erupción cutánea, calambres musculares o una sensación de hormigueo de “alfileres y agujas”. Los efectos secundarios tienden a ser leves y, por lo general, se resuelven una vez que se detiene el tratamiento.

El ácido alfa lipoico puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Si está tomando medicamentos para la diabetes , informe a su médico para que se pueda ajustar la dosis del medicamento si es necesario.

Los estudios en animales sugieren fuertemente que el ácido alfa lipoico puede alterar los niveles de hormona tiroidea. Como tal, las personas que toman medicamentos para la tiroides, como levotiroxina, deben ser controladas por su médico si se está usando ácido alfa lipoico.

Debido a la falta de investigación de seguridad, el ácido alfa lipoico no debe utilizarse en niños, mujeres embarazadas o madres lactantes.

Dosificación y preparación

Si bien se considera seguro, no hay pautas que indiquen el uso adecuado del ácido alfa lipoico. La mayoría de los suplementos orales se venden en formulaciones que van desde 100 a 600 mg. Según la mayor parte de la evidencia actual, se presume que una dosis máxima diaria de hasta 1,800 mg es segura en adultos.

Dicho esto, todo, desde el peso corporal y la edad hasta la función hepática y renal, puede afectar lo que es seguro para usted como individuo. Como regla general, errar por el lado de la precaución y optar siempre por una dosis más baja.

Los suplementos de ácido alfa lipoico se pueden encontrar en línea y en muchas tiendas de alimentos naturales y farmacias. Para una máxima absorción, los suplementos deben tomarse con el estómago vacío.

Qué buscar

Como un suplemento dietético, el ácido alfa lipoico no está sujeto a una regulación estricta por parte de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA). Para asegurarse de obtener un suplemento de calidad, opte por marcas que se hayan sometido a pruebas voluntarias por parte de un organismo de certificación independiente como la Farmacopea de los Estados Unidos (USP), ConsumerLab y NSF International. Al hacerlo, puede estar más seguro de que los suplementos contienen los ingredientes enumerados y se fabrican con los más altos estándares de calidad.

Otras preguntas

¿Puedo obtener todo el ácido alfa lipoico que necesito de los alimentos?

Aunque casi todos los alimentos contienen algo de ácido alfa lipoico, el nivel tiende a ser pequeño. Las únicas excepciones son las carnes de órganos y ciertos vegetales de hoja y raíz. Como tal, el ácido alfa lipoico no se considera un nutriente esencial porque no lo necesita para obtenerlo de los alimentos.

En cambio, el ácido alfa lipoico se sintetiza endógenamente (en el cuerpo) a través de una serie de procesos bioquímicos que involucran ácidos grasos, proteínas y una enzima conocida como ácido lipoico sintasa. Si comes una dieta nutritiva, tu cuerpo tendrá todas las materias primas que necesita para producir ácido alfa lipoico.

¿Cómo puedo saber si tengo una deficiencia de ácido alfa lipoico?

Una deficiencia de ácido alfa lipoico es prácticamente desconocida. Se han descrito mutaciones genéticas raras en la literatura médica en la que el cuerpo es incapaz de producir ácido lipoico sintasa. Se estima que menos de una de cada 1,000,000 personas se ven afectadas.