Beneficios para la salud del ácido fólico

La vitamina B se usa para prevenir los defectos del tubo neural

El ácido fólico es una forma sintética de folato , también conocida como vitamina B9. Debido a que son casi idénticos en estructura molecular, muchos consideran que el ácido fólico y el folato son la misma cosa. Pero no lo son.

Lo que diferencia a los dos es cómo son utilizados por el cuerpo. El folato se convierte en el tracto digestivo en la forma activa de la vitamina B9, llamada 5-metil-THF (5-MTHF). Por el contrario, el ácido fólico necesita ingresar al torrente sanguíneo y ser administrado al hígado y otros tejidos para convertirse en 5-MTHF. Es un proceso lento e ineficiente que puede dejar gran parte del ácido fólico sin metabolizar y que circula libremente en el cuerpo.

Si bien esto no causará daño a la mayoría de las personas, se ha sugerido que las altas concentraciones de ácido fólico pueden aumentar el riesgo de cáncer de próstata .

A pesar de estas deficiencias, el ácido fólico es barato, no tóxico y es poco probable que cause efectos secundarios a menos que se tome en exceso. También se considera la defensa de primera línea contra defectos genéticos de nacimiento como la espina bífida y la anencefalia .

Beneficios de la salud

El folato fue identificado por primera vez en 1931 por la científica Lucy Wills, quien descubrió que la levadura de cerveza, un extracto rico en folato, podría revertir la anemia durante el embarazo. No fue hasta 1943 que los científicos pudieron aislar el folato en su forma pura, sintetizándolo en el laboratorio como ácido fólico.

La vitamina sintetizada sirvió como la base del primer medicamento contra el cáncer, la aminopterina. Solo más tarde se descubrió que el ácido fólico previene o trata otras afecciones de salud, incluidos defectos del tubo neural y complicaciones de la deficiencia de vitamina B.

Defectos del tubo neural

El ácido fólico se suele administrar como un suplemento durante el embarazo para reducir el riesgo de defectos del tubo neural . Los defectos del tubo neural son defectos de nacimiento del cerebro, la columna vertebral o la médula espinal. Se desarrollan durante el primer mes de embarazo, a menudo incluso antes de que una mujer sepa que está embarazada.

Los dos defectos más comunes del tubo neural son la espina bífida (caracterizada por una espina no desarrollada) y la anencefalia (la ausencia de una parte importante del cerebro, cráneo y cuero cabelludo).

Los niveles bajos de folato durante el embarazo se asocian con al menos la mitad de todos los defectos del tubo neural. Tomar 400 microgramos (mcg) de ácido fólico diariamente puede reducir el riesgo de estos defectos en un 50 por ciento, dice la Academia Americana de Pediatría .

Desde 1998, se agregó ácido fólico a los cereales, productos horneados y otros alimentos para reducir aún más el riesgo de defectos del tubo neural. Nada menos que otros 80 países han dado pasos similares.

Deficiencia de folato

Además de la prevención de los defectos del tubo neural, el ácido fólico se puede usar para la deficiencia de folato, a menudo causada por colitis ulcerosa , enfermedad hepática, alcoholismo y  diálisis renal .

La deficiencia de folato puede conducir a un tipo de anemia conocida como anemia megaloblástica en la cual la médula ósea produce glóbulos rojos inmaduros e anormales de tamaño inusualmente grande. Los síntomas incluyen fatiga extrema, palpitaciones del corazón, dificultad para respirar, llagas abiertas en la lengua y cambios en el color de la piel o el cabello.

Una deficiencia de folato y otras vitaminas B pueden desencadenar una afección conocida como hiperhomocisteinemia  en la que hay demasiada cantidad de aminoácidos homocisteína en la sangre. Esto puede ocurrir en personas con enfermedad renal o trastornos genéticos que afectan la producción de 5-MTHF. La hiperhomocisteinemia crónica está relacionada con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, enfermedad de Alzheimer, aborto recurrente y fracturas óseas en los ancianos.

Tomar 250 mcg a 1,000 mcg de ácido fólico por lo general puede ayudar a revertir la deficiencia de folato.Ácido fólico y enfermedad inflamatoria intestinal (EII)

Trastornos de la piel y los ojos

El ácido fólico parece ser beneficioso en el tratamiento del vitiligo , una condición a largo plazo caracterizada por la pérdida de pigmentación de la piel. Según un estudio de dos años de Suecia, la combinación de ácido fólico y vitamina B12 pareció detener completamente la propagación del vitiligo en el 64 por ciento de los participantes del estudio.

La combinación de ácido fólico y vitamina B12 también parece retardar la progresión de la degeneración macular , un trastorno ocular relacionado con el envejecimiento caracterizado por una pérdida progresiva de la visión, según un estudio de 2016 de la Universidad de Harvard.

En comparación con otros suplementos comúnmente utilizados para tratar la degeneración macular, incluida la tiamina (vitamina B1) y la riboflavina(vitamina B2), la dosis alta de ácido fólico resultó ser la más efectiva para frenar la progresión de la enfermedad.

Otros beneficios

Algunos creen que el ácido fólico también es eficaz para prevenir el accidente cerebrovascular, tratar la presión arterial alta y aliviar los síntomas de la depresión.

Si bien es cierto que se observó que la suplementación con ácido fólico disminuye el riesgo de accidente cerebrovascular entre un 10 y un 20 por ciento en los países en desarrollo pobres, no se observó el mismo beneficio en el mundo desarrollado donde es común la fortificación de alimentos con ácido fólico.

The same applies to the relationship between hypertension (high blood pressure) and folic acid. While folic acid appears to reduce blood pressure slightly with ongoing use, it has no additive effect when used with traditional (and more effective) high blood pressure medications.

Similarly, while depression is associated with low folate levels, the increased intake of folic acid has proven beneficial in some studies but not others, according to research from the Centers of Disease Control and Prevention. There is yet no definitive evidence that is can treat Alzheimer’s diseasebipolar depression, or chronic fatigue syndrome.

Potential Side Effects

Folic acid supplements are generally safe and well-tolerated when taken as prescribed. Doses over 1,000 mcg may cause side effects, including abdominal cramps, stomach upset, diarrhea, flatulence, taste disturbances, irritability, jitteriness, insomnia, nausea, and skin color changes.

Although rare, animal studies have shown that folic acid may cause behavior changes and seizures at very high doses.

Because folic acid is synthetic, certain people may experience symptoms of a hypersensitive reaction, including rash, itchiness, and swelling. While rare, a potentially life-threatening, whole-body reactions, called anaphylaxis, have been known to occur.

Llame al 911 o vaya a la sala de emergencias más cercana si tiene sarpullido o urticaria, dificultad para respirar, sibilancias, latidos cardíacos rápidos, mareos o hinchazón de la cara, garganta o lengua después de tomar un suplemento de ácido fólico.

En términos de riesgo de cáncer de próstata, los hombres que toman sistemáticamente 1.000 mcg o más de ácido fólico parecen tener un mayor riesgo potencial. Por otro lado, los hombres que obtienen suficiente folato en su dieta tienen menos riesgo.

Interacciones con la drogas

El ácido fólico también puede reducir la eficacia de ciertos medicamentos, entre ellos:

  • Anticonvulsivos como Cerebryx (fosphenytoin), Dilantin (phenytoin) y Mysoline (primidone)
  • Barbituados como Amytal (amobarbital), Butisol (butabarbital) y Luminal (fenobarbital)
  • El metotrexato se usa para tratar ciertos trastornos autoinmunes y el cáncer.
  • Daraprim (pirimetamina) se usa para prevenir la malaria

Por el contrario, ciertos medicamentos pueden interferir con la absorción del ácido fólico, lo que socava su eficacia. Éstos incluyen:

  • Bloqueadores de ácidos , incluidos los antiácidos, los bloqueadores H2 y los inhibidores de la bomba de protones
  • Aspirina
  • Uso de azulfidina (sulfasalazina) para tratar la artritis reumatoide, la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn

La separación de las dosis de fármaco y ácido fólico de dos a cuatro horas a menudo puede ayudar. En otros casos, puede ser necesario un ajuste de la dosis o una sustitución del fármaco. Para evitar interacciones, informe a su médico si está tomando o planea tomar un suplemento de ácido fólico o cualquier otro medicamento o suplemento de venta libre.

Dosificación y preparación

Los suplementos de ácido fólico están disponibles sin receta en la mayoría de las farmacias, tiendas de suplementos nutricionales, tiendas de alimentos saludables y tiendas de comestibles más grandes. Se pueden encontrar en cápsulas, tabletas, cápsulas de gel blandas, tabletas masticables y formas gomosas.

Las dosis comunes varían de 400 a 800 mcg en suplementos para adultos y de 200 a 400 mcg en multivitaminas para niños. El ácido fólico se puede tomar con alimentos, pero se absorbe mejor con el estómago vacío

Según la Oficina de Suplementos Dietéticos , solo alrededor del 85 por ciento del ácido fólico estará disponible en el torrente sanguíneo si se toma con alimentos. Cuando se toma sin alimentos, casi el 100 por ciento del ácido fólico se volverá biodisponible.

A menudo se recomienda que tome un suplemento de complejo B en lugar de vitaminas B individuales. Si lo hace, puede provocar desequilibrios y / o enmascarar los síntomas de deficiencia. Los suplementos de ácido fólico, por ejemplo, a veces pueden enmascarar una deficiencia de B12potencialmente peligrosa .

Qué buscar

Los suplementos vitamínicos no están estrictamente regulados en los Estados Unidos y pueden variar en calidad de una marca a otra. Para garantizar la calidad y la seguridad, elija suplementos que hayan sido probados y certificados por un organismo de certificación independiente como la Farmacopea de los Estados Unidos, ConsumerLab o NSF International.

Los suplementos dietéticos que contienen 5-MTHF, la forma convertida de folato, también están disponibles. Se vende bajo los nombres comerciales de Metafolin y Deplin, un suplemento de 5-MTHF puede ser adecuado para personas con enfermedad hepática o trastornos genéticos que impiden la conversión del ácido fólico.

Otras preguntas

¿Qué alimentos son más altos en ácido fólico?

En términos generales, puede obtener todo el ácido fólico que necesita de los alimentos, especialmente ahora que los cereales y otros alimentos están fortificados con la vitamina B. Incluso si toma un suplemento de ácido fólico, puede aumentar su consumo con las siguientes opciones de alimentos reales:

  • Hígado de res: 215 mcg por porción de 3 onzas
  • Espinacas (cocidas): 131 mcg por porción de ½ taza
  • Guisantes de ojos negros: 105 mcg por porción de ½ taza
  • Espárragos: 89 mcg por cuatro lanzas
  • Coles de Bruselas: 78 mcg por porción de ½ taza
  • Lechuga romana: 64 mcg por porción de una taza
  • Aguacate: 58 mcg por porción de ½ taza
  • Arroz blanco (cocido): 54 mcg por porción de ½ taza
  • Brócoli: 52 mcg por porción de ½ taza
  • Hojas de mostaza (cocidas): 52 mcg por porción de ½ taza
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.