¿Qué es el Lactobacillus acidophilus?

Un tipo de bacteria que se encuentra naturalmente en sus intestinos, el Lactobacillus acidophilus , también conocido como L. acidophilus o acidophilus, es uno de los probióticos más conocidos (microorganismos beneficiosos que pueden promover la salud y proteger contra infecciones)

Usos para Acidophilus

Acidophilus pertenece a un grupo de bacterias llamadas bacterias del ácido láctico (o Lactobacillus ) por su capacidad para convertir los azúcares en ácido láctico y peróxido de hidrógeno, sustancias que inhiben el crecimiento de bacterias indeseables en los intestinos.

Se dice que los alimentos y los suplementos hechos con acidophilus ayudan a equilibrar las bacterias potencialmente dañinas que de otra manera pueden florecer en el intestino debido a una enfermedad o antibióticos.

Además, el acidophilus se usa a veces para prevenir y / o tratar las siguientes condiciones de salud:

  • Acné
  • Vaginosis bacteriana
  • Infección por C. difficile
  • Infección por cándida
  • Diabetes
  • Diarrea
  • Infección por E. coli
  • Eczema
  • Síndrome del intestino irritable (IBS)
  • Intolerancia a la lactosa
  • Infección del tracto urinario (ITU)
  • Infección de levadura

Algunos defensores también afirman que el acidophilus puede promover la pérdida de peso y fortalecer el sistema inmunológico.

Los beneficios de acidophilus

Aunque el acidófilo es uno de los probióticos más estudiados, los hallazgos han variado ampliamente debido a las diferencias en las poblaciones de pacientes, cepas de acidófilos y otros factores. Aquí hay un vistazo a algunos hallazgos de la investigación disponible:

1) Colesterol Alto

Los estudios sugieren que los probióticos pueden ayudar a reducir los niveles de colesterol, y el acidophilus parece ser más efectivo que otras especies. Para un informe publicado en Annals of Medicine en 2015, por ejemplo, los investigadores revisaron estudios publicados anteriormente sobre los efectos de los probióticos en los lípidos y los factores de riesgo de enfermedad cardiovascular.

Su análisis encontró que los suplementos de probióticos eran efectivos para reducir el colesterol total y los niveles de colesterol LDL (“colesterol malo”) y los factores asociados con la enfermedad cardiovascular (como el índice de masa corporal, la circunferencia de la cintura y los marcadores inflamatorios). Se encontró una reducción significativa de las LDL en los ensayos que contenían Lactobacillus Acidophilus en  comparación con otros probióticos.

2) diarrea

Si bien se ha explorado el acidophilus como un posible tratamiento para la diarrea, se han mezclado pruebas recientes sobre si puede ayudar a prevenir la diarrea asociada a C. difficile , un tipo de diarrea severa que a menudo afecta a adultos mayores en la atención médica que requieren tratamiento con antibióticos de amplio espectro. .

En una revisión de investigación publicada en la Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas en 2013, por ejemplo, los científicos analizaron 23 ensayos publicados previamente sobre el uso de varios tipos de probióticos para prevenir la diarrea asociada a C. difficile y concluyeron que el uso a corto plazo de probióticos es seguro y eficaz para prevenir la diarrea asociada con C. diff en personas que no tienen un sistema inmunitario debilitado o que están gravemente debilitados.

Sin embargo, un estudio posterior publicado en The Lancet no encontró evidencia de que un suplemento probiótico que contenga dos cepas de Lactobacillus acidophilus (y dos cepas de Bifidobacterium) pueda prevenir la diarrea asociada a antibióticos o la diarrea asociada a Clostridium difficile .

3) Vaginosis bacteriana

La vaginosis bacteriana es una infección vaginal común que resulta de un desequilibrio en los tipos de bacterias en la vagina. Según una revisión de2014 , los suplementos de Lactobacillus (incluido el acidophilus) tomados diariamente pueden ayudar a prevenir y tratar la vaginosis bacteriana.

Fuentes de acidophilus

Las bacterias del ácido láctico se utilizan en la elaboración de muchos alimentos, incluidos el yogur, el kéfir y el suero de leche. El acidophilus, en particular, se puede encontrar en el yogur que se hace con cultivos de acidophilus vivos, otros productos lácteos fermentados como el kéfir, y productos fermentados de soya como el miso y el tempeh. El número de organismos vivos varía mucho de un producto a otro debido a las diferencias en los métodos de procesamiento.

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Los suplementos de acidophilus vienen en muchas formas. Algunos contienen una sola cepa, mientras que otros contienen una variedad de cepas o especies diferentes de bacterias. Se pueden encontrar en cápsulas, comprimidos, bebidas, perlas, obleas masticables o en forma líquida. Algunos están disponibles en forma de supositorio.

Se encuentran disponibles suplementos acidófilos no lácteos o sin lácteos.

Algunos suplementos de acidophilus contienen pectina, una fibra soluble que se encuentra en los cítricos y otras frutas. Los defensores afirman que la pectina es un prebiótico (una sustancia que promueve el crecimiento de bacterias probióticas).

La leche acidófila se puede encontrar en tiendas de alimentos naturales y en algunas tiendas de comestibles y tiendas de comestibles asiáticos.

Posibles efectos secundarios

Los efectos secundarios comunes incluyen molestias digestivas, como gases, hinchazón, malestar estomacal o diarrea. Aunque la mayoría de los efectos secundarios digestivos disminuyen con el uso, si no mejoran o empeoran, debe interrumpir su uso y consultar a su proveedor de atención médica.

Si experimenta urticaria, erupción cutánea, picazón, dificultad para respirar, vómitos o hinchazón de la cara, labios, lengua o garganta, suspenda el uso y busque atención médica de inmediato.

Si bien muchas personas pueden tolerar el acidófilo, no es adecuado para todos.

Es posible que no pueda tomar acidophilus si tiene un sistema inmunitario débil o deteriorado (debido a una condición médica o un tratamiento o medicamento inmunosupresor).

Puede haber alergenos lácteos o trazas de lactosa en productos acidófilos derivados de los lácteos.

Existe cierta preocupación de que el acidófilo puede aumentar el riesgo de toxicidad por D-lactato. Las personas que tienen síndrome de intestino corto, crecimiento excesivo de bacterias en el intestino delgado, deficiencia de tiamina, insuficiencia renal, diabetes o que se hayan sometido a una cirugía de bypass gástrico pueden tener un mayor riesgo. 

Evite el acidophilus si tiene una afección que resulte en daño intestinal, debido al riesgo de que las bacterias puedan escapar a otras partes del cuerpo y potencialmente causar complicaciones graves como bacteriemia o  sepsis . Ha habido informes de otras especies de lactobacilos involucradas en infecciones, como abscesos y meningitis.

No debe tomar acidophilus si tiene una válvula cardíaca artificial, un trastorno de la válvula cardíaca o un catéter venoso central debido al riesgo de una infección.

Acidophilus puede debilitar el esmalte dental con el tiempo cuando se expone a los dientes.

Si está embarazada o amamantando, hable con su médico antes de tomar acidophilus. Debe consultar a su pediatra antes de administrar acidophilus a niños, bebés o bebés. Los niños que están enfermos, los bebés prematuros y los niños con sistemas inmunitarios debilitados corren un mayor riesgo de eventos adversos y complicaciones.

A diferencia de los medicamentos recetados y de venta libre, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) no regula los probióticos (u otros suplementos dietéticos) ni los prueba para determinar su seguridad. Algunos productos pueden contener menos del número establecido de organismos vivos. Otros productos pueden estar contaminados con otras cepas o ingredientes bacterianos.

Puede obtener consejos sobre el uso de suplementos  aquí .

La línea de fondo

A pesar de la investigación que se ha realizado con acidophilus, la mayoría de los estudios han usado una combinación única de probióticos o dosis diferentes, lo que dificulta la comparación de los resultados.

Si bien el acidophilus puede parecer inofensivo (porque se encuentra naturalmente en el cuerpo y en muchos alimentos comunes), no es adecuado para todos. Si está considerando tomar acidophilus para cualquier afección, es una buena idea consultar primero a su proveedor de atención médica para ver si es apropiado (y seguro) para usted.

Comer ciertos tipos de yogur y kéfir puede aumentar la ingesta de acidophilus. Puede comprobar la etiqueta para ver si contiene acidophilus. Otras fuentes de acidophilus incluyen el kimchi (un plato tradicional de col fermentada), salmueras agrias, chucrut, pan de masa fermentada y pasta de miso.