Activación de un poder notarial duradero para el cuidado de la salud

Cómo funciona un documento de defensor del paciente cuando alguien tiene demencia

Si designó a alguien para que se desempeñe como su poder notarial duradero para la atención médica, es posible que se pregunte cuándo o cómo se activa el poder en ese documento. ¿Cuándo la persona que se identifica en el formulario comienza a tomar decisiones médicas?

Poder médico de documentos de abogado y la enfermedad de Alzheimer

Esta pregunta sobre cuándo se activa un poder legal para el cuidado de la salud puede ser especialmente desconcertante en el caso de las personas con enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia .

La demencia se caracteriza por un deterioro gradual de la cognición, que incluye la capacidad de recordar cosas, usar el buen juicio y comunicar decisiones. Dado que ese cambio es gradual, no siempre es completamente claro cuando alguien no puede tomar decisiones de atención médica.

A diferencia de una situación como un accidente cerebrovascular masivo,donde una persona puede tomar decisiones médicas un día y claramente no puede participar en decisiones médicas al día siguiente, la demencia no cruza de repente esa línea; Más bien, deambula gradualmente hacia ella.

En las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer, muchas personas aún tienen intactos juicios y habilidades para tomar decisiones . Normalmente, a medida que el Alzheimer avanza a las etapas intermedias , se ponen en práctica más documentos de poder.

¿Todavía puedo tomar mis propias decisiones?

Sí. No sucede nada con su poder notarial hasta que se determine que no puede participar en las decisiones médicas. Hasta ese momento, conservas todos los derechos para tomar decisiones por ti mismo. Si los miembros de la familia no están de acuerdo con usted, sus elecciones prevalecen sobre sus ideas hasta que, a menos que, el poder notarial para la atención médica se haya puesto en práctica.

También puede cambiar o revocar su formulario de defensor de pacientes en cualquier momento, siempre y cuando siga teniendo una mente sana.

¿Cuándo se activa un poder de abogado médico?

Los documentos de poder tienen un lenguaje incluido en ellos que indica cuándo entra en vigor el poder. La mayoría requiere la firma de dos médicos para certificar que la persona no puede participar en las decisiones médicas, aunque algunos solo requieren uno.

Algunos documentos permiten que un médico y un psicólogo firmen esa determinación, y otros permiten que un médico y un trabajador social clínico firmen esa declaración. Es posible que pueda elegir la redacción específica para indicar cuándo otra persona tendrá derecho a tomar decisiones por usted; Algunas personas incluso especifican a un determinado médico por nombre como el individuo para tomar la decisión.

Después de que los practicantes firman para indicar que la persona no puede tomar decisiones médicas, el poder notarial está vigente y la persona que fue designada ahora tomará las decisiones médicas para esa persona.

Criterios utilizados para decidir si una persona no es competente para tomar decisiones médicas

Algunos médicos simplemente hablan con la persona y les hacen algunas preguntas para evaluar su memoria , juicio y otras habilidades cognitivas. Pueden darle a la persona un par de escenarios para ver si son capaces de entender situaciones más complejas y tomar decisiones. También pueden preguntar a la familia o, si la persona vive en un asilo de ancianos, al trabajador social o a la enfermera, qué tan bien puede la persona comprender la información y comunicar sus deseos.

Otros practicantes pueden administrar una prueba más cognitiva para tomar esta determinación, especialmente si la persona no es tan conocida por ellos. 

¿Qué pasa si recuperas la capacidad de tomar decisiones?

Si recupera la capacidad de tomar decisiones médicas o de participar en ellas, la decisión que pone en vigencia el poder legal puede ser revocada para permitirle tomar sus propias decisiones si puede hacerlo. Esta es una medida de protección destinada a facilitar su derecho a tomar decisiones médicas en la mayor medida posible.

Renuncia

Tenga en cuenta que muchos estados difieren en sus requisitos específicos para un poder notarial de atención médica. Por lo tanto, es imperativo que consulte los requisitos legales de su estado durante todo el proceso relacionado con la designación y activación de un abogado de atención médica.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.