Acupuntura para pacientes con cáncer

Beneficios y riesgos

Muchos centros de cáncer ahora ofrecen acupuntura para pacientes con cáncer. La acupuntura es una práctica tradicional de la medicina china que ha existido durante miles de años. Se basa en la creencia de que para estar sano, debe haber un equilibrio de yin y yang en el cuerpo. Si se produce un desequilibrio, se interrumpe el flujo normal de energía (qi) y puede ocurrir una enfermedad.

Durante una sesión de acupuntura, los practicantes usan agujas colocadas a lo largo de los campos de energía del cuerpo ( meridianos ) para reequilibrar las energías del cuerpo.

Una vez que fue una práctica poco común en los Estados Unidos, un estudio nacional de entrevista de salud de 2007 estimó que el 1.4 por ciento de la población actualmente usa acupuntura. En 1997, los Institutos Nacionales de la Salud emitieron una declaración que respaldaba la acupuntura para varias afecciones de salud.

Cómo se usa la acupuntura para las personas con cáncer

La terminología relacionada con las prácticas de “medicina alternativa”, como la acupuntura, puede ser muy confusa. En los centros de cáncer, la acupuntura se utiliza como tratamiento “integrativo” o “complementario”. Esto significa que la acupuntura se usa junto con los tratamientos convencionales, como la cirugía, la quimioterapia y la radioterapia para tratar el cáncer.

Beneficios

La acupuntura aún está en su infancia cuando se trata de estudios que analizan los beneficios para los pacientes con cáncer, pero algunos estudios confiables hasta la fecha sugieren que puede ayudar con:

  • Fatiga relacionada con el cáncer. Una revisión de 2018 de estudios en los que se comparó la acupuntura con la acupuntura simulada encontró que la acupuntura tenía un “efecto marcado” en la fatiga relacionada con el cáncer. Dado que la fatiga relacionada con el cáncer y los tratamientos para el cáncer es uno de los síntomas más molestos, esta información es alentadora.                                     
  • Náuseas inducidas por quimioterapia . Quizás la mayor investigación hasta la fecha se haya realizado para evaluar el efecto de la acupuntura en la náusea inducida por la quimioterapia . Según el Instituto Nacional del Cáncer, hay pruebas sólidas de que la acupuntura puede aliviar las náuseas y los vómitos asociados con la quimioterapia. Si bien algunos oncólogos recomiendan evitar la acupuntura después de la quimioterapia debido a un mayor riesgo de infección, la acupuntura se puede realizar antes de una sesión de quimioterapia para ayudar a prevenir las náuseas.
  • Dolor . Los estudios que analizan el control del dolor con acupuntura sugieren que puede ayudar a reducir el dolor tanto del cáncer como de la cirugía. Aunque generalmente no reemplaza los analgésicos, puede ayudar a reducir la cantidad de analgésicos necesarios y, en consecuencia, algunos de los efectos secundarios de esos analgésicos. Estudios recientes también sugieren que la acupuntura es útil para el dolor crónico también.
  • Depresión y ansiedad . Los estudios preliminares han encontrado que la acupuntura puede reducir tanto la depresión como la ansiedad en pacientes con cáncer.
  • El sueño . Al menos un estudio hasta la fecha encontró que las personas con cáncer que se sometieron a acupuntura tuvieron una mejoría en la calidad de su sueño.
  • Neuropatía periférica inducida por quimioterapia . La acupuntura no se ha utilizado ampliamente para el síntoma molesto de la neuropatía periférica inducida por la quimioterapia , pero un pequeño estudio mostró que las personas que se sometieron a la acupuntura tenían una menor necesidad de analgésicos para controlar sus síntomas.
  • Función inmune . La acupuntura también puede tener una influencia positiva en la función inmunológica de las personas con cáncer. Si esto podría, a su vez, tener un papel en el tratamiento del cáncer es todavía una especulación en este momento.

Cómo funciona la acupuntura

Varias teorías han tratado de explicar cómo funciona la acupuntura desde un punto de vista científico. La acupuntura puede actuar directamente sobre las células nerviosas, alterando la transmisión de los neurotransmisores , o puede funcionar directamente sobre el cerebro. En esa función, podría dar lugar a la liberación de endorfinas, sustancias químicas que alivian el dolor que se producen en el cerebro.

Precauciones

El tratamiento contra el cáncer requiere tomar precauciones especiales al realizar la acupuntura, y es importante hablar sobre el tratamiento con su oncólogo antes de su primera visita. Un recuento bajo de glóbulos blancos ( neutropenia ) puede reducir su capacidad para combatir infecciones. Su oncólogo puede sugerir que se haga acupuntura antes o después de que tenga el mayor riesgo de infección de las agujas. Un recuento de plaquetas reducido ( trombocitopenia ) puede contribuir a la formación de hematomas o dificultad para detener el sangrado si el recuento es muy bajo.

Cómo es un tratamiento típico

Antes de hacer la acupuntura, su acupunturista le preguntará sobre su salud actual. Ella también deseará examinarte, especialmente tu lengua. En la medicina tradicional china, se considera que muchas condiciones y su salud general pueden evaluarse examinando su lengua (llamada diagnóstico de lengua ).

Después de vestirte con una bata (dependiendo de la ropa que estés usando), ella te hará acostar en una mesa cómoda. Luego, colocará entre 5 y 20 agujas en su cuerpo después de limpiar las áreas con alcohol, algunas veces girándolas ligeramente a medida que se colocan. Puede sonar incómodo, pero las agujas que se utilizan son finas como el papel y la mayoría de las personas sienten muy poca incomodidad. Estos se dejarán en su lugar durante 15 a 30 minutos. Cuando se realiza el procedimiento, es posible que no se sienta diferente a cuando llegó, aunque algunas personas se sienten relajadas y otras se sienten energizadas.

Otras formas de acupuntura pueden involucrar el uso de una corriente eléctrica aplicada a las agujas (electroestimulación), quemar hierbas y aplicar el calor a puntos específicos del cuerpo ( moxibustión ), o aplicar una taza caliente para crear succión en determinados puntos ( ahuecamiento ) .

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la acupuntura son raras, pero pueden incluir:

  • Sangría
  • Infección
  • Moretones, especialmente si el recuento de plaquetas es bajo debido a la quimioterapia o al cáncer en sí mismo
  • Incomodidad
  • Daño a los órganos: esto es muy raro, pero podría ocurrir si las agujas se colocan demasiado profundas, especialmente cerca de los pulmones.

Cómo encontrar un acupunturista

Muchos centros de cáncer ahora ofrecen la acupuntura como terapia complementaria para las personas con cáncer. De lo contrario, consulte con su oncólogo para ver si ella conoce a un acupunturista que le recomiende. También puede consultar con amigos en su grupo de apoyo para el cáncer, o buscar a alguien en su área a través de los siguientes recursos:

  • Academia de médicos acupunturistas. Este sitio le permite buscar médicos que brindan servicios de acupuntura.
  • Acufinder.com . Este sitio le permite buscar clínicas que brindan acupuntura en todo el mundo.

Cobertura del seguro

Varias compañías de seguros ahora cubren la acupuntura como una terapia complementaria para las personas con cáncer, especialmente si la ofrece su centro oncológico. Muchas aseguradoras solicitan que las visitas se realicen con un proveedor de acupuntura con licencia si se requiere licencia en su estado.

panorama

Es difícil evaluar realmente cuán útil es la acupuntura para las personas con cáncer, ya que no se ha estudiado en la medida en que lo hayan hecho otros tratamientos. Se están llevando a cabo ensayos clínicos que estudian posibles roles, como el efecto de la acupuntura en la fatiga crónica posterior a la quimioterapia, un posible beneficio para las personas con neuropatía periférica inducida por quimioterapia y como una herramienta útil para  la interrupción del sueño en los sobrevivientes de cáncer .

Otras terapias alternativas

Existen varias terapias alternativas que se están utilizando de manera integradora junto con los tratamientos convencionales para el cáncer.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.