¿La ADA cubre a las personas con enfermedad celíaca?

¿La Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) cubre a las personas con enfermedad celíaca? ¿Qué tal garantizar alimentos sin gluten? ¿Qué puede y no puede hacer la ADA para las personas con enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten no celíaca  ?

La Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA)

La Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés) hace mucho más que simplemente exigir que las empresas proporcionen rampas para sillas de ruedas y baños accesibles para discapacitados. La ley previene la discriminación en el empleo por discapacidad y también requiere que prácticamente todas las instalaciones públicas sean accesibles para las personas con discapacidad.

La ADA contiene cuatro disposiciones principales:

  • Prohíbe la discriminación laboral por discapacidad.
  • Prohíbe la discriminación contra las personas con discapacidades a nivel gubernamental local o estatal.
  • Prohíbe la discriminación basada en la discapacidad de las empresas que ofrecen bienes, servicios, instalaciones o alojamientos al público.
  • Requiere que las compañías de telecomunicaciones tomen medidas para asegurarse de que puedan ofrecer “servicios funcionalmente equivalentes” a las personas con discapacidades

ADA ampliado en 2009 para incluir actividades tales como “comer” y “funciones corporales principales”

En 2008, el Congreso modificó la ADA (que originalmente se aprobó en 1990) para especificar que cubría “las principales actividades de la vida”, como comer. Los legisladores también especificaron que las “actividades principales de la vida” cubiertas por la Ley incluían “el funcionamiento de una función corporal importante”, incluido el sistema inmunológico y el sistema digestivo.

Sobre la base de la expansión de 2008, está claro que tanto la enfermedad celíaca como la sensibilidad al gluten están bajo los auspicios de la ADA, aunque sean “discapacidades invisibles”. Pero el alcance de las posibles adaptaciones bajo la ley no es tan claro.

¿La ADA garantiza alimentos sin gluten?

En teoría, tener la enfermedad celíaca y la sensibilidad al gluten cubiertas por la ADA debería garantizarle acceso a alimentos seguros en otras situaciones en las que no tiene acceso a fuentes externas de alimentos, como si estuviera en la cárcel o estuviera tomando un crucero ¡Dos situaciones muy diferentes!).

La ADA también puede requerir que su empleador le brinde una comida sin gluten si necesita asistir a una reunión durante el almuerzo en la que el empleador solo proporcionó los alimentos disponibles. La ley también debe exigir que su empleador le permita descansos más frecuentes en el baño que otros trabajadores.

En la práctica, sin embargo, es probable que tenga que convencer a los responsables de que la ADA cubre su situación. Si desea que lo acomoden con alimentos sin gluten, deberá brindar una amplia orientación a las personas que preparan los alimentos y, potencialmente, luchar para obligar a la institución en cuestión a satisfacer sus necesidades.

Incluso si es técnicamente correcto acerca de los requisitos de ADA en su situación particular, puede encontrar que es más fácil y menos perturbador atender sus propias necesidades, en lugar de insistir con un empleador o una institución. Sin embargo, en algunos casos (si está en la cárcel, por ejemplo), es posible que no tenga una opción … pero antes de decidir si presionar su caso, puede ayudarlo a comprender la génesis de la ADA y algunos de ellos. La lógica detrás de esto.

Enfermedad celíaca, sensibilidad al gluten no celíaca, ADA y universidad

La ADA definitivamente se aplica a las universidades donde los estudiantes que viven en el campus deben comprar un plan de comidas, según el Departamento de Justicia de los Estados Unidos (DOJ). A finales de 2012, el Departamento de Justicia anunció un acuerdo de conciliación con la Universidad de Lesley en Cambridge, Massachusetts, que exige que la universidad proporcione opciones de alimentos sin gluten y sin alérgenos en sus comedores.

Tras el acuerdo del DOJ-Lesley University (que también exigió que la escuela pague $ 50,000 en daños compensatorios a estudiantes previamente identificados que tienen alergia a los alimentos celíacos u otros), la Fundación Nacional para el Conocimiento de los Celiacos instó a otros colegios y universidades a adoptar alojamientos similares a los Esbozado en el asentamiento.

Sin embargo, no está claro qué otros casos relacionados con la falta de alimentos sin gluten se considerarían una violación de la ADA; en su anuncio de resolución, el DOJ solo dijo que “las alergias alimentarias puedenconstituir una discapacidad según la ADA” (énfasis nuestro). )

Lo que la ADA puede y no puede hacer por las personas con sensibilidad celíaca y sin gluten

Puede ser difícil simplemente leer las disposiciones de la ADA para saber qué puede y qué no está cubierto si usted está viviendo con celiaquía o sensibilidad al gluten. Aquí hay algunos ejemplos específicos:

• La ADA puede ayudarlo en una situación de contratación problemática que involucre a un posible empleador. Por ejemplo, un empleador no puede discriminarlo contra usted en las decisiones de contratación porque tiene enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten, siempre que esté calificado para la posición en cuestión. Sin embargo, es poco probable que esto ocurra con frecuencia, y no ha habido casos de discriminación relacionados con la enfermedad celíaca o incluso alergias a los alimentos mencionados en el sitio web de la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo o en la jurisprudencia.

• La ADA probablemente puede ayudarlo si necesita ir al baño con más frecuencia en el trabajo. Varias decisiones judiciales han dictaminado que los descansos más frecuentes en los baños son una “adaptación razonable” para alguien con una discapacidad, pero es posible que no pueda obtener acceso ilimitado al baño si su trabajo requiere que esté en una estación de trabajo de forma continua o casi continua.

• La ADA requiere que se le proporcione alimentos seguros en un refugio de emergencia o en prisión. No hay dudas acerca de este requisito, pero aún así es probable que tenga que educar a las personas involucradas en la preparación de alimentos para que esto suceda.

• La ADA le permitirá llevar sus propios alimentos sin gluten a lugares donde no haya alimentos seguros disponibles. Los mediadores profesionales ayudaron a decidir un caso en New Hampshire que involucraba a un operador de trenes turísticos que se negaba a permitir que un pasajero con alergias alimentarias trajera su propia comida. En última instancia, el operador del tren turístico revisó sus políticas para que sean más complacientes con las personas con alergias.

• Es probable que la ADA no pueda ayudarlo a forzar a un restaurante a que le brinde alimentos sin gluten. Forzar a un restaurante a mantenerse listo para satisfacer las necesidades de todas las personas alérgicas, independientemente de lo inusual que pueda ser la alergia, probablemente no se considere “razonable” según la ley. Sin embargo, no hay un caso judicial que haya probado esta teoría. En lugar de intentar forzar a un restaurante a que se convierta en una comida sin gluten citando a la ADA, es probable que tenga más suerte usando nuestros consejos para permanecer sin gluten en restaurantes para trabajar en colaboración con el chef y la gerencia.

• La ADA podría ayudarlo a forzar a su empleador a que le brinde alimentos sin gluten cuando el empleador está comprando el almuerzo a todos los demás. Sin embargo, si blandes la ADA como un arma formal en este caso, es posible que tu empleador simplemente deje de comprarle el almuerzo a todos … y serás el malo. Será mejor que trabaje de manera informal con la persona que está ordenando los almuerzos para ver si puede obtener algo seguro para usted como parte del pedido.

• La ADA no lo ayudará a forzar a la cafetería de la escuela a proporcionar almuerzos sin gluten para su hijo sin gluten. Esto está cubierto por una ley diferente: la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973. Vea más sobre esto en Trabajar con la escuela para que su hijo sin gluten pueda comer los almuerzos de la cafetería y para crear un plan 504 sin gluten .

• La ADA requiere que la mayoría de las guarderías y escuelas privadas acepten niños con alergias alimentarias. Sin embargo, hay algunas excepciones, principalmente para instituciones religiosas, por lo que deberá determinar si esto se aplica a su caso específico.

Conclusión sobre la ADA y la enfermedad celíaca y la sensibilidad al gluten

En general, la ADA proporciona algunas protecciones importantes, tanto en el empleo como en situaciones públicas, para quienes viven con la enfermedad celíaca y la sensibilidad al gluten. Sin embargo, no le proporciona un cheque en blanco para todos los alimentos sin gluten que desea … y no elimina la necesidad de defender y educar para obtener alimentos seguros sin gluten.

Ciertamente, existen desafíos para comer sin gluten que van más allá de su lugar de trabajo o incluso de situaciones públicas. La ADA no cubre funciones privadas o familiares, pero esto puede crear una tremenda ansiedad para alguien con enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten.