Entendiendo el adenocarcinoma mucinoso

Desafíos en el tratamiento de una forma poco común de cáncer de colon

Cáncer colorrectal  es un término usado para describir una amplia gama de tumores malignos cancerosos que afectan el colon y / o el recto.

De estos  varios tipos , hay uno que se destaca como la forma primaria que afecta a más de 125,000 estadounidenses cada año. Se llama adenocarcinoma y representa el 95 por ciento de todos los cánceres colorrectales en los Estados Unidos. Además del adenocarcinoma clásico (AC), hay dos subtipos menos comunes conocidos como:

De estos subtipos, el MAC es más frecuente y representa entre el 10 y el 15 por ciento de todos los cánceres colorrectales.

Entendiendo el adenocarcinoma

El adenocarcinoma se refiere específicamente a los cánceres que afectan las células que son de naturaleza glandular. “Adeno-” es el prefijo o “glándula”, mientras que “-carcinoma” es un término usado para describir los cánceres que comienzan en la piel o en los tejidos que recubren los órganos.

Los adenocarcinomas se desarrollan porque el colon está formado por una vasta red de glándulas que cumplen dos funciones clave:

  • para absorber el agua de las heces de nuevo en la sangre
  • para segregar moco en el colon para lubricar las heces a medida que son expulsadas del cuerpo

Si estas células no pueden producir moco abundante, el revestimiento del colon puede dañarse a medida que las heces no lubricadas los desgastan y dañan. Con el tiempo, esto puede provocar daños en el nivel genético, haciendo que las células se multipliquen anormalmente sin ningún medio para prevenir o atenuar la replicación.

Es este factor el que desencadena la formación de adenocarcinoma.

Cómo se diferencia el adenocarcinoma mucinoso

El adenocarcinoma mucinoso (MAC) difiere del adenocarcinoma (AC) en la medida en que puede haberse originado por la misma causa genética pero, en lugar de producir menos moco, produce mucho más.

MAC se caracteriza por la formación de un tumor que comprende al menos 50 por ciento de mucina. La mucina no es moco en sí misma, sino el componente glicoproteína del moco y otros fluidos corporales (como la saliva y la leche materna). Es este componente mucinoso lo que muchos creen que ayuda a un tumor a propagarse más agresivamente a medida que se filtra más allá de las paredes del tumor al tejido adyacente.

Como tal, el MAC ha sido considerado durante mucho tiempo como una forma más agresiva de CA y por ser mucho menos receptivo al tratamiento. Ambas creencias todavía son muy debatidas entre los investigadores, algunos de los cuales suponen que no es la velocidad del desarrollo, sino la etapa en la que se encuentra el tumor que conduce a resultados más pobres.

Ciertamente hay evidencia para apoyar esto. En general, el MAC se diagnostica en las etapas más avanzadas de la enfermedad. Esto se debe, en parte, al hecho de que los tumores mucinosos tienen una consistencia mucho más suave que los tumores “estándar” y, a menudo, no se detectan hasta que son más grandes y más pronunciados.

Incluso cuando se detecta a tiempo, la forma y el borde mal definidos del tumor dificultan que incluso los patólogos experimentados realicen la estadificación adecuada .

Por otro lado, MAC tiene una “firma” molecular completamente diferente a la AC. Si bien aún no sabemos cómo se relaciona esto con la progresión de la enfermedad, puede o no, sí sabemos que el cáncer mucinoso tiende a ser menos genéticamente estable (un estado al que llamamos inestabilidad de microsatélites) que el cáncer no mucinoso.

Estas aberraciones son en gran parte responsables de desencadenar el exceso de producción o mucina. La mucina, a su vez, crea una barrera que puede, de hecho, evitar que los medicamentos de quimioterapia penetren eficazmente en las células cancerosas. En resumen, es posible que la quimioterapia no pueda llegar a donde debe estar.