Adenosina y sueño

La adenosina es un químico importante conocido como un nucleósido que existe naturalmente en todas las células del cuerpo. Se utiliza para transferir energía dentro de las células formando moléculas como el trifosfato de adenosina (ATP) y el difosfato de adenosina (ADP), y también es uno de los mensajeros químicos, o neurotransmisores, dentro del cerebro. Además de otras funciones, se ha descubierto que la adenosina es un eficaz analgésico natural, ensancha los vasos sanguíneos y ayuda a regular el ritmo cardíaco.

Cómo el cuerpo produce adenosina

La adenosina se crea naturalmente en el cuerpo a partir de la combinación de adenina, una sustancia a base de nitrógeno, y ribosa, un azúcar. Además de ser un neurotransmisor, la adenosina se clasifica como una sustancia química conocida como xantina. Cada célula del cuerpo contiene algo de adenosina contenida dentro del ADN y el ARN.

Cómo afecta la adenosina al sueño

La adenosina tiene una función esencial en muchos procesos bioquímicos y es uno de los muchos neurotransmisores y neuromoduladores que afectan el complejo comportamiento del sueño, particularmente el inicio del sueño. En el cerebro, es un neurotransmisor inhibitorio, lo que significa que actúa como un depresor del sistema nervioso central e inhibe muchos procesos asociados con la vigilia. Mientras está despierto, los niveles de adenosina en el cerebro aumentan cada hora y, por lo tanto, se cree que son responsables del aumento de los niveles de somnolencia que se desarrollan a medida que la persona permanece despierta durante más tiempo.

Durante la vigilia, los niveles de adenosina aumentan gradualmente en áreas del cerebro que son importantes para promover la excitación , especialmente el sistema de activación reticular en el tronco cerebral. Con concentraciones más altas y más altas, la adenosina inhibe la excitación y causa somnolencia. Luego, los niveles de adenosina disminuyen durante el sueño. Por lo tanto, los científicos han extrapolado durante mucho tiempo que los altos niveles de adenosina en efecto causan el sueño. De hecho, la cafeína que se encuentra en el café, el té y otras bebidas con cafeína, es un químico xantina como la adenosina y actúa para inhibir el sueño al bloquear la acción de la adenosina dentro del cerebro, lo que aumenta la vigilia. En otras palabras, cuando usted toma cafeína, logra sus efectos estimulantes al bloquear el procesamiento de adenosina de su cerebro. 

Etapas del sueño

Mientras una persona duerme, su cerebro todavía está activo durante las diversas fases del sueño . Las diferentes etapas del sueño tienen propósitos distintos para el descanso y el rejuvenecimiento. La etapa 1 del sueño se caracteriza por la vulnerabilidad de despertarse fácilmente; durante la etapa 2 del sueño, las ondas cerebrales comienzan a disminuir y los movimientos oculares cesan; las personas en la etapa 3 del sueño exhiben la aparición de ondas cerebrales muy lentas; En la etapa 4 del sueño, predominan las ondas cerebrales muy lentas; Durante la etapa 5, también conocido como sueño REM, los sueños se producen, las extremidades se paralizan temporalmente, los ojos se sacuden rápidamente y la respiración se vuelve superficial y errática.

La tasa de metabolismo de la adenosina parece afectar específicamente o determinar la calidad del sueño profundo, según los investigadores, así como la vulnerabilidad particular de una persona a la privación del sueño.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.