La importancia del acertijo del cirujano

Lo que revela un rompecabezas clásico sobre el sesgo de género

Las adivinanzas pueden exponer más que solo un punchline. Pueden decirnos mucho sobre nuestros prejuicios ocultos y darnos la esperanza de que el cambio está ocurriendo y las generaciones futuras no tendrán nuestros mismos prejuicios. Considera este enigma, por ejemplo. Ha existido por mucho tiempo y fue utilizado una vez por los productores del programa de televisión  Good Morning America  para mostrar cómo los adultos tienen más probabilidades que los niños de permitir que los prejuicios y los estereotipos empañen su pensamiento y juicio.

El acertijo del cirujano

No lea la respuesta hasta que haya tomado un poco de tiempo para considerar realmente cuál podría ser la respuesta:

Un niño y su padre regresan a casa de la práctica de fútbol cuando un conductor distraído cruza la línea central y los golpea de frente. El padre muere en la escena de este horrible accidente automovilístico, pero el niño sigue vivo cuando llegan los técnicos de emergencias médicas. El niño lesionado es trasladado en una ambulancia al hospital, donde es llevado inmediatamente a la cirugía.

Sin embargo, el cirujano que espera sale de la sala de operaciones y dice: “Llama al doctor Baker a la sala de operaciones. No puedo operar a este niño. ¡Es mi hijo!”

La pregunta: ¿Quién es el cirujano?

Niños vs. Adultos

Cuando Good Morning America se acercó a personas aleatorias en las calles de la ciudad de Nueva York con este acertijo, la gran mayoría no pudo encontrar la respuesta correcta. Pero cuando los productores le preguntaron a un grupo de alumnos de quinto grado de una escuela de Manhattan el mismo acertijo, la mayoría de los niños respondieron correctamente. Y aquellos que no obtuvieron la respuesta correcta encontraron respuestas únicas, respuestas que ningún adulto ha encontrado. Por ejemplo, sugirieron que el cirujano podría haber sido el padrastro del niño, o tal vez su “otro padre”; según la teoría, los padres del niño eran una pareja gay.

Ya sea que hayan descubierto el enigma o no, la mayoría de las respuestas de los niños revelaron que, a diferencia de los adultos, no tenían ideas preformadas sobre qué tipo de persona debería ser un cirujano: un hombre heterosexual. Lo que nos lleva a la respuesta correcta: el cirujano era la madre del niño.

Sesgo en el campo médico

Good Morning America luego pidió comentarios a un experto en temas de género , quien señaló que los niños de ambos sexos entienden mejor que los adultos que tanto los hombres como las mujeres pueden hacer un trabajo y hacerlo bien siempre y cuando tengan las habilidades. El género no es un factor en la capacidad o el talento.

Además de ser un recordatorio de que puede actuar en nuestra contra para saltar a conclusiones sobre las capacidades de un médico basadas en algo como el género o la raza y que debemos elegir a nuestros cuidadores enfunción de la experiencia, las credenciales y otros factores relevantes.

La forma en que los niños respondieron al enigma también ofrece la esperanza de que una nueva generación haya adoptado el concepto de que las habilidades son más importantes que el género. Están creciendo en un mundo donde su médico o enfermera practicante es tan probable que sea una mujer como un hombre. Están acostumbrados a confiar en las mujeres como sus médicos, al igual que sus padres y abuelos confían en los médicos varones. Un salto gigante para la humanidad.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.