Cómo manejar las finanzas cuando tienes cáncer de mama

Los gastos son probablemente lo último en lo que quiere pensar cuando se entera de que tiene cáncer metastásico . En cierto modo, simplemente no parece justo que las personas deban preocuparse financieramente por los resultados financieros cuando se enfrentan a la agitación física y emocional del cáncer .

Sin embargo, vivimos en un mundo en el que el cáncer es muy caro . En una ecuación en la que los gastos aumentan y la capacidad de trabajar disminuye o desaparece por completo, la suma no siempre es lo que desearíamos.

Si bien esto puede parecer desalentador, puede hacer una gran diferencia tomarse solo unos minutos para pensar en sus finanzas desde el principio y comenzar a hacer un seguimiento. También puede ayudar a calmar algunos de sus temores a saber si necesitará ayuda y, de ser así, explorar las opciones disponibles.

Gastos de seguimiento

Lo más importante que puede hacer financieramente es comenzar a llevar un registro de sus gastos, ya sea cuando se le diagnostica o tan pronto como sea posible. A muchas personas les resulta útil comprar un cuaderno dedicado solo para rastrear sus costos. Al mismo tiempo, es posible que desee recoger una carpeta para guardar cualquier recibo importante.

Esto no significa que deba sentarse con un contador durante horas a la vez. Tiene cosas más importantes en las que necesita concentrarse, pero ahora unos minutos podrían ahorrarle a usted y a su familia tiempo y dolores de cabeza más adelante.

Planificación fiscal

Una razón para comenzar a realizar un seguimiento de los costos de inmediato es que muchos de los gastos relacionados con el cáncer son deducibles de impuestos . Es posible que se desanime al darse cuenta de que las deducciones médicas deben superar el 10 por ciento del ingreso bruto ajustado para calificar, pero muchas personas se sorprenden de la rapidez con la que se alcanza este número.

Simplemente tomarse el tiempo para registrar sus gastos a medida que ocurren (incluso el kilometraje de sus visitas es deducible) y dejar los recibos en una carpeta puede ahorrar innumerables horas (y dinero) a largo plazo.

Presupuesto

Una vez que tenga su cuaderno para registrar sus gastos, es útil tener una idea de su balance final. Esto no tiene que ser una hoja de cálculo compleja que detalle todos los activos y todos los gastos, sino un breve resumen de los ingresos y las deudas. Esto le dará una mejor idea de si tendrá o no que buscar opciones adicionales para cubrir los gastos de su atención.

Preocupaciones de seguros

Mirar su cobertura de seguro médico es una de las partes más importantes de la preparación financiera cuando tiene cáncer metastásico. Aquí hay algunos consejos:

  • Revise su póliza  : la mayoría de las personas tienen una idea general de su cobertura de seguro médico, pero este es un buen momento para revisar su póliza más de cerca. Esto le dará una idea sobre los costos que están cubiertos y sobre si tiene o no un seguro insuficiente.
  • Comprenda la diferencia entre los proveedores dentro y fuera de la red : muchas pólizas de seguro tienen diferentes niveles de cobertura según si una clínica u hospital está dentro o fuera de la red. Si bien algunas visitas clínicas fuera de la red pueden no sumar tanto, la diferencia de costos para una hospitalización fuera de la red puede sumarse rápidamente.
  • Obtenga información sobre el proceso de autorización previa:  si descubre que un tratamiento que desea solo está disponible fuera de la red, llame a su compañía de seguros. Si puede demostrar que un tratamiento solo disponible en un centro de cáncer de nivel superior es superior o tiene menos efectos secundarios, es probable que su seguro cubra sus costos a la tarifa de la red.
    • Tenga en cuenta que estos problemas deben resolverse antes de su tratamiento y esto puede ser frustrante cuando ya está enfrentando los síntomas del cáncer. Si tiene un amigo o familiar que pueda ayudarlo a navegar estos pasos, considere la posibilidad de permitirles que lo ayuden.
  • Revise sus facturas:  es una buena idea tomarse un momento para revisar sus facturas de visitas y hospitalizaciones. Los errores son muy comunes y son más fáciles de corregir si se descubren pronto.
  • Revise su cobertura de atención domiciliaria y cuidados paliativos: incluso si se siente bien y espera no necesitar estas opciones, mire qué cobertura tiene tanto para la atención médica domiciliaria como para la atención paliativa. La mayoría de los planes cubren estas necesidades, pero los detalles pueden variar significativamente.

Los seguros de invalidez

La pérdida de ingresos es una de las mayores preocupaciones para las personas que enfrentan cáncer metastásico. Si recientemente se le ha diagnosticado cáncer metastásico, puede sentir que es demasiado pronto para considerar una discapacidad, pero el mejor momento para considerar esto es mucho antes de que la necesite. Es posible que tenga un seguro de discapacidad a través de su trabajo o de una póliza privada, o puede que necesite considerar una discapacidad de seguridad social.

Dado que el proceso de solicitud de discapacidad de la seguridad social es largo, el mejor momento para solicitarlo es tan pronto como lo necesite. Para calificar, necesitará un médico que firme un formulario que diga que no puede trabajar debido a una condición médica que se espera que dure al menos 12 meses (o que resulte en la muerte). Tenga en cuenta que si continúa hacerlo bien y decidir que más tarde podrá trabajar, siempre puede interrumpir el programa.

Puede confundirse con la diferencia entre la discapacidad del seguro social (SSI o SSDI) y el ingreso de seguridad suplementario (SSI). La diferencia es que se proporciona SSD para aquellos que han acumulado una cantidad específica de horas de trabajo, mientras que el SSI está disponible para aquellos que tienen bajos ingresos o no han trabajado fuera del hogar lo suficiente para obtener los créditos de trabajo necesarios para calificar.

Soporte financiero

Incluso con una buena cobertura de seguro, los costos del tratamiento del cáncer pueden ser tremendos. Al observar su balance final como se indica, tendrá una mejor idea de si necesitará o no apoyo adicional.

Explorando opciones para financiar tu tratamiento.

Si no tiene el dinero en efectivo que necesita en el banco, como no lo hacen muchas personas con cáncer metastásico, tómese un momento para pensar qué opciones puede tener. Por ejemplo:

  • ¿Podría sacar un préstamo de su póliza de seguro de vida?
  • ¿Podría sacar una segunda (o tercera) hipoteca de su casa? Para los mayores de 65 años, ¿podría obtener una hipoteca inversa?
  • ¿Tiene amigos o familiares que estén dispuestos a prestarle dinero?
  • ¿Puede aprovechar sus ingresos de jubilación? Es posible que deba tomar una pérdida, pero a largo plazo, una pérdida como esta puede ahorrar dinero en el futuro.
  • ¿Tiene algún objeto de valor que estaría dispuesto a desprenderse de lo que podría vender?
  • ¿Tiene algún amigo que esté dispuesto a planificar una recaudación de fondos en su comunidad o en línea? Los recaudadores de fondos son una forma muy común en que las personas con cáncer de mama metastásico recaudan fondos y, por lo general, son muy eficaces. Hay muchas opciones en línea a través de las redes sociales que puedes explorar. Si tiene un amigo que disfruta organizando eventos para recaudar fondos, es sorprendente la cantidad de negocios en la mayoría de las comunidades que con gusto donarán servicios, comidas u otros artículos para una subasta silenciosa.

Puede pensar en opciones adicionales, pero tomarse un momento para pensar en algunas de estas posibilidades puede darle cierta tranquilidad.

Asistencia financiera

Si aún está en rojo después de evaluar sus opciones, puede consultar los distintos tipos de asistencia disponibles.

Existen varias organizaciones que brindan asistencia a las personas que enfrentan el cáncer de mama metastásico, aunque los tipos de asistencia varían. Algunos ofrecen ayuda con el alquiler o el transporte. Otros ofrecen asistencia financiera para el cuidado de niños. Sin embargo, otros ofrecen becas universitarias para niños con cáncer de mama metastásico.

Los programas de asistencia con medicamentos recetados pueden ofrecerle la oportunidad de recibir sus tratamientos o medicamentos con descuento. Incluso hay programas de vuelo gratuito para pacientes con cáncer en algunas regiones.

Dado que existe una amplia gama de opciones, una buena manera de comenzar es hablando con el trabajador social de su centro oncológico. La mayoría de los trabajadores sociales del cáncer han ayudado a otros como usted a encontrar la ayuda que necesitan. También es posible que desee reclutar a un amigo o familiar enérgico para buscar opciones de asistencia, ya que puede ser una tarea tediosa y que requiere mucho tiempo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.