¿Por qué no más adolescentes estadounidenses reciben la vacuna contra el VPH?

La infección del virus del papiloma humano, o VPH , es increíblemente común. Los científicos piensan que más de la mitad de los adultos sexualmente activos están infectados con el VPH en un momento dado. No todas esas infecciones son iguales. Hay más de 100 tipos de VPH, muchos de los cuales se propagan sexualmente. Algunos tipos de VPH se consideran de alto riesgo . Estas cepas están asociadas con un mayor riesgo de una variedad de cánceres tanto en hombres como en mujeres. Otros tipos son considerados de bajo riesgo. Estas cepas están asociadas con verrugas genitales .

Debido a que el VPH se transmite de piel a piel , los condones no protegen completamente contra las infecciones. Por eso fue tan emocionante para muchas personas cuando se desarrolló la primera vacuna contra el VPH. Esa vacuna, Gardasil, protegió contra las dos variedades de VPH de alto riesgo más comunes y las dos más comunes de bajo riesgo. Unos años más tarde, se lanzó otra vacuna, Cervarix, que se centró en la cepa de alto riesgo. En estos días, hay tres vacunas contra el VPH . La tercera vacuna es una nueva versión de Gardasil llamada Gardasil-9 que protege contra 9 cepas de HPV.

Las vacunas no son perfectas. Sin embargo, los países que han tenido una buena aceptación de la vacuna han visto disminuir su número de cáncer cervical . Entonces, ¿por qué más adolescentes estadounidenses no reciben una vacuna contra el VPH?

Los beneficios de la vacuna contra el VPH por los números

En países como Australia, donde muchas mujeres jóvenes reciben la vacuna contra el VPH de 4 cepas (Gardasil) antes de que puedan estar expuestas al virus, los efectos han sido extraordinarios. Una revisión del estudio de 2016 de la literatura encontró que había:

  • 90 por ciento menos de infecciones con HPV 6, 11, 16 y 18. Estas son las cuatro cepas protegidas contra Gardasil.
  • 90 por ciento menos casos de verrugas genitales.
  • 45 por ciento menos diagnósticos de cambios cervicales de bajo grado .
  • 85 por ciento menos diagnósticos de cambios cervicales de alto grado. Estos son los tipos de cambios asociados con el desarrollo del cáncer.

Sin embargo, para que se vean estos beneficios, los jóvenes tienen que vacunarse contra el VPH. Más importante aún, tienen que vacunarse  antes de comenzar a tener relaciones sexuales.

A algunos países les está yendo increíblemente bien vacunando a las personas. En 2014, casi tres cuartos de todas las niñas australianas habían sido vacunadas. Dinamarca, Hungría, Irlanda, Noruega, Portugal, Suecia y el Reino Unido tienen una cobertura de vacunación en el rango de 80 a 90 por ciento. En contraste, para 2014, solo el 40 por ciento de las niñas estadounidenses y el 22 por ciento de los niños estadounidenses habían sido vacunados.

¿Por qué América está detrás de las tasas de vacunación contra el VPH?

La vacuna contra el VPH llegó a los Estados Unidos muy temprano. Sin embargo, en sus primeros años hubo muchos debates sobre si debería ser parte de las recomendaciones de vacunación regulares. La gente estaba inicialmente preocupada por la seguridad. Desde entonces se ha demostrado que es una vacuna muy segura. También les preocupaba que la vacuna contra el VPH podría alentar a los jóvenes a tener más relaciones sexuales . Esa es otra cosa que se ha demostrado que no es cierto.

Hoy en día, la Academia Americana de Pediatría recomienda la vacunación de rutina contra el VPH para mujeres y hombres de 11 y 12 años. Se puede administrar a una edad más avanzada , pero no es tan útil. Entonces, ¿por qué las tasas de vacunación aún están por debajo de las de muchos otros países desarrollados, incluso ahora que la vacuna contra el VPH es tan ampliamente recomendada? Hay un número de razones. En ningún orden en particular:

  • Los médicos no hacen un buen trabajo al recomendar constantemente  la vacuna a los pacientes adolescentes y sus padres.
  • Los padres no saben que la vacuna es necesaria para hombres y mujeres jóvenes . Por lo tanto, no saben pedirlo o al respecto.
  • Cuando los padres se dan cuenta de ello, muchos no creen que la vacunación contra el VPH sea tan importante como otras vacunas de niños y adolescentes. Esto es particularmente preocupante, junto con la disminución general de la vacunación infantil que se observa en todo Estados Unidos. La disminución en el uso de vacunas es atribuible en gran medida a los temores de los padres sobre la vacunación. Estos temores no se basan en la ciencia. Tampoco reconocen que las vacunas son mucho más seguras que las enfermedades para las que están diseñadas para prevenirlas.
  • Los padres están preocupados por el costo de la vacuna. También les preocupa el costo de las visitas requeridas para recibir la vacuna. Existe cierta evidencia de que los beneficiarios de Medicaid se vacunan con más frecuencia que los de los seguros privados. Esto podría ser por varias razones. Una de esas razones es el menor costo de buscar atención cuando no necesita pagar los copagos de la visita.
  • Las vacunas contra el VPH no siempre están disponibles en todas las áreas de los Estados Unidos. La disponibilidad varía mucho dependiendo de dónde se atienden las personas.

Hay maneras de solucionar estos problemas. Los programas educativos pueden ayudar a enseñar a los médicos la importancia de la vacunación de rutina. De esa manera, los médicos podrían aprender más acerca de la vacuna y cómo hablar de ella de manera culturalmente apropiada. Las vacunas contra el VPH pueden formar parte de los programas de prevención estándar. Esto podría facilitar su discusión para padres y médicos por igual. Los registros médicos electrónicos pueden mejorarse y el acceso a la vacuna puede ampliarse. Eso ayudaría a los médicos a identificar a las personas que necesitan la vacuna. También podría significar que los padres y los adolescentes tendrían más opciones para obtener sus vacunas.

Finalmente, los padres y los adolescentes necesitan tener acceso a una mejor información sobre la vacuna contra el VPH. Si más personas comprendieran los beneficios para los niños y las niñas, probablemente estarían más interesados ​​en obtenerlos. Lo más importante es que necesitan aprender que vacunarse contra el VPH no se trata de tener relaciones sexuales. Se trata de proteger la salud.