Cómo el lupus puede conducir a la pericarditis

El lupus eritematoso sistémico  (LES), la forma más común de lupus, es una enfermedad autoinmune que ataca el sistema inmunológico de su cuerpo  . El lupus puede afectar a una amplia variedad de sistemas de órganos y partes del cuerpo, incluida la piel, las articulaciones y los órganos internos. Cuando el lupus ataca su corazón, puede causar pericarditis, inflamación del saco delgado que rodea al corazón, lo que se conoce como pericardio. 

La pericarditis por lupus es el tipo más común de enfermedad cardíaca que afecta a las personas con lupus. El desencadenante, al parecer, son los complejos antígeno-anticuerpo producidos durante el lupus activo. Estos complejos antígeno-anticuerpo, también conocidos como complejos inmunes, pueden causar inflamación dentro del pericardio.

Si bien los casos leves de pericarditis a menudo mejoran por sí solos, y en menos de un mes, si tiene lupus, la curación puede demorar más. Dado que la pericarditis no afecta directamente el tejido del corazón, es poco probable que la afección afecte el funcionamiento del corazón. Sin embargo, la inflamación crónica puede cicatrizar el tejido del corazón, interfiriendo con su capacidad para bombear sangre.

Además de causar pericarditis, el lupus también puede causar miocarditis, endocarditis y enfermedad coronaria. Estas condiciones, sin embargo, son menos comunes que la pericarditis. 

Diagnóstico

Si tiene pericarditis inexplicable y no se le ha diagnosticado lupus, es posible que su médico quiera examinarlo para detectar la afección. En muchos casos, lo que causa la pericarditis puede ser difícil de determinar. Para aquellos que aún no han sido diagnosticados, la pericarditis podría ser indicativa de lupus.

El síntoma más común de la pericarditis es el dolor agudo y punzante en el pecho justo detrás del esternón o en el lado izquierdo del pecho. El dolor a menudo se intensifica cuando se acuesta o inhala profundamente. Sentarse e inclinarse hacia adelante a menudo alivia el dolor.

Otros signos y síntomas que buscará su médico incluyen:

  • Falta de aliento
  • Fiebre baja
  • Fatiga o sentirse enfermo
  • Tos seca
  • Hinchazón abdominal o en las piernas

Más allá del lupus, la pericarditis también puede ser causada por un ataque al corazón, una infección viral, un trauma, problemas de salud como insuficiencia renal y, en casos raros, ciertos medicamentos.

Pruebas de diagnóstico

Además de realizar su historial médico y examen físico, para determinar la causa de su pericarditis y para confirmar o descartar que el lupus sea el culpable, su médico realizará pruebas, incluido el número que se detalla a continuación:

  • Análisis de sangre 
  • Electrocardiograma
  • Radiografía de pecho
  • Ecocardiograma
  • Tomografía computarizada (tomografía computarizada)
  • MRI (resonancia magnética)

Tratamiento

Si tiene lupus y pericarditis, su médico probablemente tratará la inflamación de su corazón con  medicamentos antiinflamatorios  . Si estos medicamentos no ayudan, es posible que necesite un tratamiento breve con corticosteroides.

En casos raros, la cirugía puede ser necesaria. La cirugía generalmente se reserva para las personas que tienen derrames pericárdicos grandes o loculados en asociación con la pericarditis. En estos casos, puede ser necesario el drenaje pericárdico. El drenaje rara vez se realiza y solo es necesario cuando el líquido produce una función cardíaca dañada.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.