Condiciones comunes que pueden afectar el útero

Una serie de afecciones médicas pueden afectar el útero (matriz) de una mujer y causar dolor, como pólipos, endometriosis, fibroides y cáncer. El dolor o malestar uterino generalmente se siente en la región pélvica y en la parte inferior del abdomen, y con frecuencia se disemina a la mitad del abdomen o la parte inferior de la espalda. Los síntomas que acompañan a diferentes afecciones uterinas son similares y pueden incluir sangrado menstrual irregular y dificultad para quedar embarazada, por lo que es importante que un médico descubra exactamente qué le está afectando. Algunas preocupaciones son serias, pero otras no.

El útero

El útero es una estructura en forma de pera en la pelvis que se encuentra detrás de la vejiga y delante del recto. El útero se agranda durante el embarazo y generalmente se contrae casi a su tamaño original unas semanas después del parto. A cada lado del útero están las trompas de Falopio y los ovarios. Juntos, el útero, la vagina, los ovarios y las trompas de Falopio conforman el sistema reproductivo de una mujer.

Dada la proximidad de todos estos órganos, el dolor en la región pélvica podría deberse a una afección uterina o algo completamente distinto.

Condiciones uterinas

Las condiciones del útero pueden comenzar en el útero mismo o pueden ser causadas por factores externos al útero, como las hormonas. La mayoría de estas afecciones se pueden controlar con medicamentos, pero algunas pueden requerir una  histerectomía , que es la extirpación quirúrgica del útero.

Dismenorrea

La dismenorrea es un dolor menstrual intenso que puede ocurrir antes y / o durante el período menstrual. Por lo general, no es un signo de enfermedad uterina ni de ninguna otra afección médica, y con frecuencia mejora con medicamentos para el dolor o con terapia hormonal.

Menorragia

La menorragia es un sangrado menstrual prolongado o muy intenso . Puede ocurrir en ausencia de cualquier condición médica, pero también puede ser resultado de problemas hormonales de la pituitaria . A menudo, la menorragia causa anemia (recuento bajo de glóbulos rojos), por lo que es posible que necesite tratamiento para controlar el sangrado, así como tratamiento para la anemia.

Prolapso uterino

El prolapso uterino ocurre cuando los músculos y los ligamentos que sostienen el útero en su lugar se debilitan, lo que permite que el útero descienda cerca de la vejiga. Muchas mujeres tienen prolapso uterino de leve a moderado a medida que envejecen. Los síntomas más comunes son la urgencia urinaria y la pérdida de orina, pero los casos graves también pueden causar dolor, especialmente durante o después de las relaciones sexuales.

Útero retrógrado

El útero se puede inclinar hacia la parte posterior de la columna vertebral, que se describe como un útero retrógrado . La mayoría de las veces, no hay síntomas y rara vez causa complicaciones durante el embarazo. Su médico notará si tiene un útero retrógrado durante su examen pélvico de rutina.

Malformación uterina congénita

A veces, el útero en sí tiene una forma anormal. Esto puede interferir con el embarazo y puede aumentar el riesgo de aborto espontáneo. Su médico identificaría una malformación uterina en la ecografía de su embarazo si está embarazada, y puede verse en una tomografía computarizada (TC)abdominal o en una ecografía incluso cuando no está embarazada.

Hay varias malformaciones típicas:

  • Útero septado: el útero está compuesto por dos lados separados, con el tejido uterino completamente o casi completamente dividiendo los lados entre sí.
  • Útero bicornado : el útero tiene la forma de un corazón, lo que da lugar a la aparición de dos mitades de tamaño casi igual que no están tan definitivamente separadas como las de un útero septado.
  • Útero desleal: el útero está dividido, particularmente cerca de la abertura inferior, con dos secciones que tienen una abertura cervical separada.
  • Útero unicornado: el útero parece más pequeño, ya que una sección puede estar comprimida o no desarrollada, lo que da como resultado una única cavidad “real”, que es especialmente pequeña en tamaño.

Enfermedad inflamatoria pélvica

Cuando las bacterias o los organismos entran al cuello uterino y se propagan hacia arriba, la infección puede afectar a uno o más de los órganos pélvicos, incluidos el útero, el cuello uterino y las trompas de Falopio. Esto se llama enfermedad inflamatoria pélvica . Los síntomas incluyen malestar, secreción, mal olor y urgencia o dolor en la orina.

Pólipos

Muchas mujeres tienen pólipos uterinos , que son pequeños crecimientos suaves dentro del útero que pueden causar dolor, sangrado menstrual abundante, manchado entre períodos y sangrado después del coito.

Fibromas

Los fibromas son crecimientos en las paredes del útero. A veces, un fibroide se adhiere a la parte externa del útero mediante un tallo. Pueden ser tan pequeñas como una semilla o un guisante o tan grandes como una naranja o un melón pequeño. Aunque los fibromas uterinos a veces se llaman tumores, no son cáncer y no invaden el tejido ni viajan a otras partes del cuerpo de la misma manera que lo hace el cáncer.

Hiperplasia endometrial

La hiperplasia endometrial  es una afección en la que la proliferación excesiva de las células del endometrio (el revestimiento interno del útero) hace que se vuelva demasiado gruesa, lo que produce un sangrado anormal. No es cáncer, pero en algunos casos puede provocar cáncer del útero, especialmente cuando ocurre junto con la adenomiosis (crecimiento del tejido endometrial en la pared uterina muscular).

Endometriosis

Con la endometriosis , el mismo tipo de tejido que recubre su útero también crece en otras partes del cuerpo, generalmente en el abdomen o los ovarios. Esto puede hacer que se forme tejido cicatricial alrededor de los órganos afectados. A menudo, las mujeres que tienen endometriosis también tienen hiperplasia endometrial, pero no siempre.

Cicatrices uterinas (síndrome de Asherman)

La presencia de adherencias (cicatrización) después de una cirugía uterina, radiación o lesión se denomina síndrome de Asherman. Por lo general, no causa síntomas, pero puede provocar un sangrado leve durante sus períodos, y puede aumentar el riesgo de infertilidad y aborto espontáneo . Los casos graves pueden causar dolor o infecciones.

Cáncer

El cáncer uterino, generalmente llamado cáncer de endometrio, causa un sangrado vaginal anormal y requiere un tratamiento agresivo si se ha diseminado más allá del útero.

Dolor pélvico crónico

Si no hay una causa identificable de su dolor, se le puede diagnosticar dolor pélvico crónico . Es posible que necesite tratamiento cuando su dolor se exacerbe y puede ser más sensible a las condiciones que causan dolor, como una infección gastrointestinal o una infección de la vejiga.

Los síntomas

Los síntomas de la enfermedad del útero incluyen:

  • Periodos menstruales irregulares
  • Secreción vaginal
  • Dolor o malestar pélvico
  • Dolor lumbar
  • Problemas para orinar
  • Dificultad para quedar embarazada
  • Un abdomen agrandado.

A lo largo del ciclo menstrual, el útero experimenta cambios sustanciales, y esto hace que algunas afecciones uterinas actúen a veces o causen diversos síntomas durante el mes.

Diagnóstico

Su historial médico y sus síntomas pueden ayudar a guiar a sus médicos para decidir si necesita ciertas pruebas para identificar enfermedades que podrían estar afectando su útero.

Hay varias pruebas de diagnóstico que su médico puede considerar.

  • Un examen pélvico puede identificar problemas como un útero prolapso o un útero retrógrado. Un examen pélvico no puede evaluar adecuadamente el interior del útero, y es probable que necesite pruebas adicionales si su médico considera que hay otra causa de sus síntomas.
  • Una prueba de Papanicolaou es una prueba importante que puede identificar cambios en las células del cuello uterino. Debido a que el cuello uterino está conectado al útero, si no ha tenido una citología vaginal reciente, es probable que su médico le sugiera que la tenga si tiene síntomas de una afección uterina.
  • El análisis de orina puede identificar infecciones y, a veces, células cancerosas, lo que podría explicar sus síntomas.
  • Las muestras de sangre pueden diagnosticar cambios hormonales que podrían ser causados ​​o resultar en condiciones uterinas.
  • Las pruebas de imagen , como la tomografía computarizada (TC) o la ecografía, son útiles para visualizar el útero y pueden identificar anomalías anatómicas, como un útero prolapso, una malformación uterina o un útero retrógrado. Estas pruebas a menudo usan un tinte que se puede inyectar en un vaso sanguíneo para visualizar las estructuras.
  • Los procedimientos de intervención llevan la imagen al siguiente nivel. Por ejemplo, la histeroscopia implica la inserción de un tubo en el cuello uterino para visualizar el interior del útero, mientras que la histerosalpingografía o la sonohisterografía  implican la inyección de líquido o tinte en el cuello uterino para visualizar el interior del útero.

Tratamiento

El tratamiento adecuado para su afección uterina depende de la causa. Pueden ser necesarios medicamentos, terapias hormonales, cirugía u otros procedimientos.

  • Antibióticos: una infección como la enfermedad inflamatoria pélvica requiere tratamiento con antibióticos.
  • Tratamiento hormonal: la endometriosis a menudo se trata con medicamentos, como  los anticonceptivos hormonales , para reducir los síntomas. De manera similar, la hiperplasia endometrial, la dismenorrea y la menorragia se pueden tratar con terapia hormonal si los síntomas son graves.
  • Embolización: los fibromas uterinos se pueden tratar con embolización , que es un procedimiento mínimamente invasivo que reduce el suministro de sangre al tejido uterino para reducir el tamaño del fibroide. Los pólipos también se pueden tratar con embolización, pero generalmente no requieren tratamiento.
  • Cirugía: el prolapso uterino puede tratarse quirúrgicamente , y los casos graves pueden necesitar tratamiento con una histerectomía.
  • Observación: las mujeres que tienen síndrome de Asherman o malformación uterina congénita rara vez necesitan cirugía, pero a menudo requieren una estrecha observación y atención durante el embarazo para reducir las probabilidades de un aborto espontáneo. Un útero retrógrado rara vez requiere tratamiento, pero puede requerir estrategias de estilo de vida para controlar la fuga de orina si ocurre.

Algunas veces, puede ser necesaria una combinación de enfoques de tratamiento, dependiendo de la gravedad de la condición y si mejora después del primer enfoque de tratamiento.