Los síntomas de aflojamiento de la cadera

¿Por qué los implantes pueden desgastarse con el tiempo?

El historial comprobado de la cirugía de reemplazo de cadera para la seguridad y la mejora de la calidad de vida y la esperanza de vida en los pacientes es bien conocido. Lo que puede ser menos es que el aflojamiento de un reemplazo de cadera es una consecuencia normal asociada con los implantes de cadera, y los pacientes que lo experimentan pueden necesitar una cirugía de revisión para corregirlo.

Desafortunadamente, el proceso de revisión a veces es menos exitoso que la primera cirugía. Y el aflojamiento de la prótesis de cadera puede provocar una infección o rotura del implante, que pueden ser complicaciones graves, aunque poco frecuentes .

La cirugía de reemplazo de cadera es uno de los procedimientos ortopédicos más comunes. Esta operación se realiza más de 300,000 veces en los Estados Unidos cada año.

La vida útil de los reemplazos de cadera

La mayoría de los reemplazos de cadera duran un promedio de 20 a 25 años. Algunos reemplazos de cadera durarán más tiempo, mientras que otros implantes de cadera pueden fallar mucho antes. Ocasionalmente, los implantes de reemplazo de cadera fallarán inmediatamente después de la cirugía, pero en otros casos, los pacientes pueden haber implantado articulaciones durante 30 años o más sin problemas.

Hace décadas, cuando la cirugía de reemplazo articular era nueva, había diferentes factores que determinaban la duración de un implante de reemplazo de cadera . Algunos de los implantes más tempranos fallaron porque los metales fueron susceptibles de romperse o los plásticos se rompieron rápidamente.

Debido a las mejoras en la resistencia de la prótesis de reemplazo de cadera y la resistencia de la fijación del implante, los reemplazos de cadera actuales tienden a resistir muy bien una vez implantados. Además, con las mejoras en la técnica estéril y el tratamiento médico de las infecciones, la grave complicación de la infección de prótesis articular también se ha reducido.

¿Por qué los reemplazos de cadera se aflojan?

Cuando se coloca un reemplazo de cadera en el cuerpo, se presiona o se cementa en su posición para que encaje firmemente en el hueso del muslo (fémur) y la pelvis. Si bien puede que no se mueva al principio, eso no significa que no lo hará con el tiempo. Esto suele ser un proceso gradual que conduce a problemas con la función normal de la prótesis.

Hay varios factores que pueden contribuir al aflojamiento del reemplazo de cadera, incluidos la edad, el sexo, el peso y los niveles de actividad del paciente. Un estudio ha demostrado que los reemplazos de cadera tienden a aflojarse menos en los siguientes casos:

  • En mujeres (relacionado con diferencias anatómicas).
  • Personas mayores de 60 años, con menor riesgo cada año en aumento (probablemente relacionado con niveles de actividad reducidos)
  • Personas con un índice de masa corporal (IMC) inferior a 25: cada unidad de IMC superior a 25 se asocia con un aumento del 3 por ciento en el riesgo de aflojamiento.

La causa más común de aflojamiento de reemplazo articular es el desgaste de las superficies del implante y el posterior debilitamiento del hueso circundante. Este problema se llama osteólisis.

Osteolisis

La osteólisis es un problema que hace que el hueso que rodea el implante se “derrita”. El debilitamiento del hueso alrededor del reemplazo de cadera se observa en las radiografías, y parece que hay agujeros en el hueso alrededor del reemplazo de la articulación. Debido al hueso debilitado, el reemplazo de cadera se afloja y comienza a tambalearse. Los pacientes experimentan síntomas de dolor y limitaciones en el movimiento de la cadera.

Durante años de uso, los fragmentos microscópicos del reemplazo de cadera causan irritación en los tejidos alrededor del implante y comienzan a debilitar el hueso. Aunque los reemplazos de cadera modernos están hechos de materiales que pueden soportar el desgaste muy bien, incluso pequeñas cantidades de estas partículas microscópicas pueden dañar el hueso alrededor del reemplazo de cadera.

AKA enfermedad del cemento

En años anteriores, los médicos utilizaron este nombre para referirse a los orificios en el hueso que se observan en las radiografías realizadas en pacientes de reemplazo de cadera. Se asumió erróneamente que la causa del debilitamiento de los huesos era el cemento que se utilizó para colocar los implantes (de ahí el nombre). Esto, sin embargo, ha sido refutado.

Cirugía de revisión

El aflojamiento del implante de cadera es un problema porque una cirugía de revisión de reemplazo de cadera (un procedimiento para colocar un nuevo implante) es una operación mucho más difícil que la inicial.

Después de las operaciones de revisión, los pacientes tienden a recuperar menos movimiento general de la articulación. Además, la longevidad del implante disminuye con cada revisión, debido al mayor desgaste en el sitio del hueso.

Por lo tanto, los médicos tienden a evitar la cirugía de reemplazo de articulaciones hasta que sea absolutamente necesario y tratan de obtener el mayor kilometraje posible de cada reemplazo.

Casos urgentes

Los reemplazos de cadera pueden fallar como resultado de razones distintas al aflojamiento. Por ejemplo, la articulación puede fallar y la bola puede salirse del zócalo en las semanas posteriores a la cirugía. Además, una infección puede desarrollarse relacionada con el aflojamiento o debido a una complicación de la cirugía inicial en sí.

Una infección podría ser perjudicial para el tejido que rodea la articulación, incluidos los músculos, los ligamentos e incluso el hueso de la cadera. En estos casos, es posible que necesite una cirugía de revisión inmediata para tratar la infección y reparar la cadera para restablecer el funcionamiento normal.Revisión o segunda cirugía de reemplazo de cadera

Prevención

En los últimos años, la experimentación ha comenzado a investigar si las alternativas a los reemplazos tradicionales de cadera de metal sobre plástico (polietileno) conducirían a menos aflojamiento. Se están investigando nuevos implantes hechos de cerámica sobre polietileno, cerámica sobre cerámica y metal sobre metal para determinar su longevidad en comparación con el metal sobre polietileno tradicional.

Los nuevos dispositivos de implantes tienden a tener partículas de desgaste mucho más pequeñas: las partículas de residuos que se acumulan a medida que se desgasta la articulación, al igual que la goma se desgasta de los neumáticos de su automóvil. Además de esto, el volumen total de desgaste en estos implantes también es menor que los implantes tradicionales de metal sobre polietileno.

Sin embargo, aún no se sabe si estos diferentes tipos de implantes realmente disminuirán la velocidad de aflojamiento de los implantes con el tiempo. Además, puede haber otras complicaciones asociadas con el uso de estos diferentes tipos de implantes de reemplazo de cadera .