Los beneficios para la salud de agracejo

Esta hierba ayuda a combatir infecciones, controlar el azúcar en la sangre y más

El agracejo ( Berberis vulgaris ) es un arbusto originario de Europa, Asia, Medio Oriente y África del Norte que se ha naturalizado en muchas regiones de América del Norte. Las bayas del agracejo se utilizan tradicionalmente para hacer mermeladas y jaleas. Pero la hierba también tiene una larga historia como un remedio popular para los trastornos digestivos, que incluyen estreñimiento, diarrea, dispepsia, acidez estomacal y pérdida de apetito. Se pensaba que aumentaba el flujo de la bilis, por lo que se usaba para problemas del hígado y la vesícula biliar. Tópicamente se recomendó para tratar afecciones de la piel como eczema, psoriasis y acné, así como heridas menores.

Se cree que los constituyentes activos en el agracejo son los alcaloides de la isoquinolina, particularmente la berberina. Los alcaloides son una clase de bases que contienen nitrógeno orgánico de origen natural; Otros alcaloides bien conocidos incluyen morfina, estricnina, quinina, efedrina y nicotina. Los alcaloides en el agracejo se encuentran en la raíz, el rizoma y la corteza del tallo de la planta. Otras hierbas que contienen berberina son el sello de oro (que tiene una mayor concentración de berberina que el agracejo), la hierba china Coptis y la uva de Oregón.

Beneficios de la salud

Aunque hay estudios de berberina que pueden aplicarse al agracejo, la evidencia de cualquier beneficio de salud para el agracejo es extremadamente débil. Cualquier beneficio probablemente se basa en el hecho de que contiene berberina, para lo cual se están estableciendo usos médicos.

Por ejemplo, los científicos han investigado el uso tradicional de la berberina en la lucha contra las infecciones. Según un artículo de revisión de 2008 sobre enfoques naturales para prevenir y tratar infecciones del tracto urinario inferior, los extractos de berberina demuestran una actividad antimicrobiana significativa contra una variedad de organismos, incluidas bacterias como la clamidia, virus, hongos y protozoos.

Los chinos han usado remedios herbales que contienen berberina durante más de 3.000 años, y la berberina es un medicamento de venta libre en el país para el tratamiento de infecciones gastrointestinales, como la diarrea bacteriana. En 1988, se descubrió el efecto hipoglucemiante de la berberina cuando se usaba berberina para tratar la diarrea en pacientes diabéticos en China.

La Base de Datos Integral de Medicamentos Naturales (NMCD), uno de los recursos de medicina natural más confiables disponibles, califica a la berberina como “posiblemente efectiva” para una variedad de condiciones. Aquí hay un resumen:

Aftas

La investigación muestra que la aplicación de un gel que contiene berberina puede reducir el dolor, enrojecimiento, supuración y el tamaño de las úlceras en las personas con úlceras bucales.

Diabetes

La berberina parece reducir ligeramente los niveles de azúcar en la sangre en las personas con diabetes. Los resultados de un estudio piloto en 84 pacientes publicados en 2008 sugieren que tomar 500 mg de berberina dos o tres veces al día durante hasta tres meses podría controlar el azúcar en la sangre tan eficazmente como la metformina, un medicamento de primera línea para la diabetes tipo 2. Además, la berberina mostró una influencia favorable sobre el colesterol, a diferencia de la metformina, que apenas tiene efecto. Como señalaron los autores de un artículo de revisión de 2015, “con poca documentación de los efectos adversos, la berberina se posiciona como un posible fármaco candidato para tratar la diabetes tipo 2”.

Colesterol alto

Hay evidencia temprana de que la berberina puede ayudar a reducir los niveles de colesterol en personas con colesterol alto. Tomar 500 mg de berberina dos veces al día durante tres meses parece reducir el colesterol total, el colesterol LDL o “malo” y los niveles de triglicéridos en personas con colesterol alto.

En otro ensayo clínico , 63 pacientes con colesterol alto fueron divididos aleatoriamente en tres grupos. El primer grupo fue tratado con berberina (1.000 miligramos al día), el segundo con el medicamento recetado simvastatina (20 miligramos al día) y el tercero con una combinación de berberina y simvastatina. Los autores informaron una reducción del 24 por ciento en los niveles de LDL en los tratados con berberina, una reducción del 14 por ciento en los tratados con simvastatina y una reducción del 32 por ciento en el grupo tratado con simvastatina y berberina.

Alta presion sanguinea

Tomar 0,9 gramos de berberina al día junto con el medicamento para bajar la presión arterial amlodipino reduce la presión arterial sistólica (el número superior) y la presión arterial diastólica (el número inferior) mejor que tomar amlodipino solo en personas con presión arterial alta.

Síndrome de ovario poliquístico (SOP)

La investigación sugiere que la berberina puede disminuir el azúcar en la sangre, mejorar los niveles de colesterol y triglicéridos, reducir los niveles de testosterona y reducir la relación cintura-cadera en mujeres con SOP , un trastorno hormonal común entre las mujeres en edad reproductiva. En algunas mujeres con SOP, el medicamento metformina se prescribe para prevenir el desarrollo de la diabetes (se ha demostrado que las mujeres con SOP tienen niveles más altos de insulina en comparación con las mujeres del mismo peso sin la condición). Algunas investigaciones muestran que la berberina puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre de manera similar a la metformina, pero la berberina parece mejorar los niveles de colesterol mejor que el medicamento.

La berberina también puede mejorar la  fertilidad . En un estudio piloto , 98 mujeres anovulatorias con SOP recibieron berberina (el sangrado anovulatorio es un tipo de sangrado uterino anormal). La ovulación mejoró en un promedio del 25 por ciento después de cuatro meses de tomar berberina. Otro estudio publicado en  Clinical Endocrinology  mostró que las mujeres con SOP que fueron seleccionadas al azar para tomar berberina tenían mayores tasas de embarazo que la metformina o el placebo y con menos efectos secundarios cuando se tomaban 12 semanas antes del  tratamiento de FIV .

Diarrea

Uno de los usos más conocidos del agracejo fue como una hierba para tratar la diarrea y la disentería, y la investigación para este propósito se remonta al menos hasta mediados del siglo XX. En un estudio publicado en el Journal of Infectious Diseases , las personas con diarrea causada por E. coli que tomaron una dosis única de 400 miligramos de berberina experimentaron una disminución del 48 por ciento en el volumen de las heces durante las ocho horas posteriores al tratamiento en comparación con el grupo placebo. El grupo de berberina también fue significativamente más propenso a dejar de tener diarrea en las 24 horas posteriores al tratamiento. Sin embargo, según la NMCD, no hay pruebas suficientes para calificar la efectividad de la berberina para la diarrea.

Selección, preparación y almacenamiento

Los entusiastas del agracejo recomiendan presentarse a las bayas al tenerlas en salsa, jalea, jugo, vino o té. También puede intentar sustituir algunos barberries por pasas o arándanos al hornear (los barberries tienen un sabor más amargo). Las moras (también llamadas  zereshk ) se pueden comprar en tiendas de comestibles del Mediterráneo o del Medio Oriente, en algunas tiendas de alimentos saludables o en Internet. Para mantener el color y la calidad, asegúrese de refrigerar las bayas.

El agracejo está disponible en forma de té, tintura , cápsula, extractos fluidos, hierbas secas y tabletas, así como una pomada tópica. No hay una dosis diaria establecida para el agracejo: las recomendaciones van desde dos gramos hasta seis gramos de bayas o una cantidad equivalente en forma de extracto. Los extractos de agracejo están estandarizados para contener ocho a 12 por ciento de alcaloides, de los cuales la berberina es el más frecuente. Sin embargo, no está claro que el agracejo proporcione suficiente berberina para producir los posibles beneficios potenciales.

Posibles efectos secundarios

En grandes dosis, el agracejo puede causar vómitos, diarrea, convulsiones y caídas peligrosas en la presión arterial, la frecuencia cardíaca y la respiración. No tome agracejo sin consultarlo primero con su médico, especialmente si toma anticoagulantes (anticoagulantes), medicamentos para la presión arterial, medicamentos para la diabetes, diuréticos (pastillas de agua), antibióticos y antihistamínicos. El agracejo puede disminuir o aumentar la efectividad de estas y otras drogas. Por ejemplo, un estudio publicado en el  European Journal of Pharmacology  encontró que la berberina elevó la cantidad del medicamento ciclosporina A en pacientes con trasplante de riñón.

Una sobredosis de agracejo puede provocar irritación renal. Los síntomas de problemas renales son orina con sangre, dolor al orinar, dolor en la parte baja de la espalda o en el estómago y fiebre. Busque atención médica de inmediato.

El agracejo no debe utilizarse para reemplazar el tratamiento convencional. En particular, no debe utilizarse como un remedio casero para las infecciones urinarias. Si las bacterias no se eliminan por completo, la infección puede propagarse a los riñones, aunque los síntomas, como la micción difícil o dolorosa, pueden desaparecer.

Las mujeres embarazadas no deben usar agracejo porque puede estimular las contracciones uterinas y provocar un aborto espontáneo. La seguridad del agracejo en mujeres lactantes y niños es desconocida y debe evitarse.

Tenga en cuenta que los suplementos no han sido probados para la seguridad y que los suplementos dietéticos no están regulados. En algunos casos, el producto puede administrar dosis que difieren de la cantidad especificada para cada hierba. En otros casos, el producto puede estar contaminado con otras sustancias, como los metales. Además, no se ha establecido la seguridad de los suplementos en personas con afecciones médicas o que están tomando medicamentos. Cuando compre suplementos, busque productos que hayan sido certificados por ConsumerLabs, la Convención Farmacopea de los EE. UU. O NSF International. Estas organizaciones no garantizan que un producto sea seguro o efectivo, pero indican que se ha realizado una prueba de calidad.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.