Bebida fuerte y hepatitis crónica C

Es bien sabido que una persona con hepatitis C crónica y un historial de abuso excesivo de alcohol tiene una mayor probabilidad de desarrollar una enfermedad hepática avanzada, como cirrosis y carcinoma hepatocelular(una forma de cáncer de hígado). Ambas condiciones trabajan juntas para promover eficazmente el desarrollo, la progresión y la gravedad de la enfermedad hepática .

Por sí solo, el consumo excesivo de alcohol puede provocar una forma de hepatitis no viral llamada hepatitis alcohólica. Cuando se combina con hepatitis viral (ya sea en forma de hepatitis B o hepatitis C), el impacto en el hígado puede aumentar exponencialmente.

La hepatitis C también me ha resultado más común en personas con antecedentes de abuso de alcohol que entre los que no beben alcohol. Si bien las razones para esto no están del todo claras, sí sabemos dos cosas:

  • Que el consumo de alcohol y drogas inyectables están fuertemente vinculados, y;
  • El uso de drogas inyectables sigue siendo el modo predominante de transmisión de la hepatitis C en los Estados Unidos.

Estas asociaciones resaltan la necesidad de abordar el consumo de alcohol en todas las personas con hepatitis C crónica, ya sea sintomática o no; y abordar el consumo de alcohol cuando se embarca en una estrategia de prevención del VHC, en particular entre los usuarios de drogas inyectables y otros grupos de alto riesgo.

Entre los riesgos asociados con el consumo de alcohol y la hepatitis C:

Mayor riesgo de cirrosis

Hay pocas dudas de que las personas con hepatitis C crónica que beben alcohol tienen más probabilidades de desarrollar cirrosis . Desde un punto de vista epidemiológico, más del 90% de las personas que beben en exceso (definidas aproximadamente como mujeres que toman más de dos bebidas por día y hombres que toman tres bebidas por día) desarrollarán una enfermedad del hígado graso , de la cual se desarrollará hasta un 20% Cirrosis hepática en 10-20 años.

La infección por hepatitis C sigue un curso similar, con el 75% de las personas infectadas que desarrollan una enfermedad crónica, mientras que entre el 15 y el 20% progresará a una enfermedad avanzada dentro de los 10 a 30 años.

La combinación de estos dos factores solo acelera drásticamente el proceso, así como aumenta la gravedad del daño hepático, según algunas estimaciones, hasta en un 200-300%. Además, los usuarios pesados ​​de alcohol con VHC tienen un riesgo casi 11 veces mayor de desarrollar cirrosis que los que no beben con VHC.

Aumenta el riesgo de carcinoma hepatocelular

El carcinoma hepatocelular (CHC) es la forma más común de cáncer de hígado en los Estados Unidos y una de las complicaciones más comunes de la infección crónica por hepatitis C. Incluso más que la cirrosis hepática, la asociación entre el alcoholismo y el CHC es fuerte, y el 80% de los casos de CHC se identifican como usuarios de alcohol intenso.

El riesgo parece aumentar con la cantidad que una persona bebe. Un estudio italiano demostró que la probabilidad de CHC se duplicó cuando una persona bebía entre 3,4 y 6,7 bebidas por día. De manera similar, los estudios han demostrado que el consumo excesivo de alcohol puede acelerar el desarrollo de CHC hasta en cinco años, lo que no solo produce tumores más grandes sino también tiempos de supervivencia mucho más cortos.

Eficacia reducida de las terapias basadas en peginterferón

Si bien el medicamento peginterferón se usa mucho menos en la terapia moderna contra el VHC, aún es común en los casos en que ha habido un tratamiento fallido o un diagnóstico de enfermedad hepática avanzada. Irónicamente, a menudo son los pacientes con antecedentes de abuso de alcohol quienes requieren el uso de peginterferón basado en

El alcohol interfiere con la eficacia del peginterferón, lo que da como resultado un riesgo del 300% de rebote viral (es decir, el retorno del virus) después de completar la terapia. Sorprendentemente, se observó que el riesgo de fracaso era el mismo entre bebedores ligeros y pesados ​​en comparación con los no bebedores con VHC. 

¿Cuánto alcohol es seguro?

Hasta el momento no está claro cuánto tiempo tiene que abstenerse el alcohol de un paciente antes de revertir los efectos negativos del abuso de alcohol. Es por esta razón que se debe explorar el abandono del alcohol (junto con un programa de tratamiento del alcohol, si es necesario) como parte de un plan de tratamiento para las personas con infección crónica por el VHC, en particular aquellas con diagnóstico de cirrosis compensada o descompensada .

Además, a los pacientes que requieren peginterferón se les recomienda abstenerse durante al menos seis meses antes de comenzar el tratamiento y se les debe recomendar que se abstengan de consumir más alcohol durante al menos seis meses después de completar la terapia.