Un resumen de la alergia a la aspirina

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos ( AINE ) son una clase de medicamentos cuya función es reducir el dolor, disminuir la fiebre y, en dosis más altas, disminuir la inflamación. La aspirina fue el primer AINE producido en el siglo XIX a partir de productos químicos aislados de la corteza del árbol de sauce.

Por todos sus efectos probados, se sabe que la aspirina causa una reacción alérgica en algunas personas. Además, una alergia a la aspirina a menudo se traduce en alergias a otros tipos de AINE, como el ibuprofeno (Advil, Motrin) y el naproxeno(Aleve).

Se cree que la alergia a los AINE afecta al uno por ciento de la población general. Además, una de cada diez personas con asma experimentará un empeoramiento de los síntomas después de tomar un AINE. Para aquellos cuyo asma se acompaña de sinusitis crónica y pólipos nasales, el riesgo puede aumentar hasta en un 40 por ciento.

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Comprender la alergia a la aspirina

La alergia a la aspirina se caracteriza por tres reacciones diferentes, cada una con su propio conjunto único de características. En ocasiones, las reacciones pueden superponerse, lo que da como resultado síntomas que van desde leves hasta potencialmente mortales. Éstos incluyen:

  • Enfermedad respiratoria exacerbada por la aspirina (AERD), que causa síntomas como rinitis y asma
  • Urticaria / angioedema exacerbada por aspirina , que se manifiesta con síntomas dermatológicos como urticaria e hinchazón
  • Urticaria exacerbada por aspirina con o sin angioedema, en la cual la urticaria y la inflamación pueden progresar a una reacción potencialmente mortal para todo el cuerpo conocida como anafilaxia

Con menos frecuencia, se sabe que los AINEs desencadenan enfermedades graves, como la meningitis aséptica y la neumonitis por hipersensibilidad, aunque los mecanismos de estas respuestas no se conocen completamente.

Diagnóstico

Las alergias al polen, la caspa de gato y los alimentos se pueden diagnosticar al analizar la sangre para detectar los llamados anticuerpos alérgicos. Este tipo de respuesta de anticuerpos no suele ocurrir con los AINE. Como tal, las alergias de este tipo se diagnostican con mayor frecuencia en función de la apariencia y el momento de los síntomas.

En casos severos, se puede usar una prueba de desafío oral para ver cómo reacciona una persona a un AINE específico. Esto solo debe hacerse bajo la supervisión de un alergista certificado.

Tratamiento

El enfoque principal del tratamiento es evitar cualquier AINE que se sepa o se cree que causa alergia. Esto es especialmente cierto para las personas con hipersensibilidad extrema. Esto no solo incluye evitar las tabletas y cápsulas de aspirina, sino también cualquier producto que contenga aspirina, como Alka Selzer, Vanquish, Pepto-Bismol, Kaopectate, Maalox, Doan’s, Sine-Off y Pamprin.

Por el contrario, el paracetamol (Tylenol) generalmente se considera seguro, al igual que los inhibidores de la COX-2  , como el celecoxib (Celebrex).

Desensibilización a la aspirina

En ciertas situaciones, se puede usar una forma ajustada de terapia con aspirina para ayudar a una persona a superar la hipersensibilidad. Un ejemplo de este tipo involucra a personas con asma grave que requieren cirugía para extirpar pólipos nasales. Después de someterse al procedimiento, los médicos a veces recomiendan la desensibilización de la aspirina para ayudar a las personas con AERD a disfrutar mejor los beneficios de la aspirina.

El procedimiento apunta a disminuir la sensibilidad a la aspirina al exponer a la persona a dosis muy bajas de aspirina y luego aumentar gradualmente la dosis hasta que pueda tolerar 650 miligramos. Esto solo debe hacerse bajo el cuidado de un alergólogo calificado y solo en personas para quienes la aspirina proporcionaría el alivio tan necesario.