Un resumen de la alergia a la cafeína

La clasificación de la alergia de la intolerancia

Dada la cantidad de personas que consumen cafeína todos los días, puede ser difícil imaginar que la alergia a la cafeína sea algo real. Mientras que la mayoría de las personas consumen el estimulante sin problema, otras pueden experimentar diarrea, temblores, insomnio y otros síntomas. Esto puede deberse al consumo excesivo (más de 400 mg de cafeína por día, que equivale a unas cuatro tazas de café). Pero para algunos, puede ocurrir después de una taza de java (95 mg de cafeína). Las reacciones negativas a cantidades modestas de cafeína pueden deberse a una intolerancia a los alimentos no alérgica o, menos frecuentemente, a una respuesta alérgica del sistema inmunitario, como cualquier otra alergia alimentaria.

La alergia a la cafeína frente a la intolerancia

Puede ser muy consciente de cómo le está afectando la cafeína, pero puede ser difícil, tanto para usted como para su médico, saber de inmediato si lo que está experimentando se debe a una alergia o intolerancia a los alimentos (si no es un consumo excesivo). Sin embargo, hay algunos matices importantes que vale la pena conocer.

Alergia a la cafeína

La alergia a la cafeína se desarrolla cuando el sistema inmunitario identifica incorrectamente a la cafeína como una sustancia dañina y libera un anticuerpo, conocido como inmunoglobulina E (IgE) , en el torrente sanguíneo.

Cuando esto sucede, el cuerpo responderá con inflamación , dilatando los vasos sanguíneos y los tejidos y desencadenando el desarrollo de erupciones, picazón ( prurito ), urticaria o hinchazón ( edema ). Las erupciones cutáneas son quizás las principales características diferenciadoras entre una intolerancia a la cafeína y una alergia a la cafeína.

Además de los síntomas dermatológicos, otras características incluyen:

  • Ansiedad
  • Dolor de pecho
  • Sudores fríos
  • Mareo
  • Fatiga
  • Dolores de cabeza
  • Palpitaciones del corazón
  • Dolor en las articulaciones
  • Dolores musculares

A diferencia de algunas alergias, los síntomas respiratorios son poco frecuentes.

La intolerancia a los alimentos y las alergias a la cafeína pueden manifestarse con síntomas en cualquier momento, desde unos pocos minutos hasta dos horas. Sin embargo, con una alergia a la cafeína, la gravedad de los síntomas suele estar relacionada con la velocidad con la que se desarrollan. Aquellos que se desarrollan rápidamente pueden, en casos raros, progresar a una reacción alérgica potencialmente mortal conocida como anafilaxia .

Si bien es potencialmente angustiante, la intolerancia a los alimentos rara vez es grave.

Intolerancia a la cafeína

En contraste, la intolerancia a los alimentos, también conocida como hipersensibilidad a los alimentos no mediada por IgE o sensibilidad a los alimentos no alérgicos, se refiere a la dificultad de digerir ciertos alimentos en lugar de ser una alergia a ellos. La intolerancia a los alimentos a menudo es causada por la falta de una enzima específica necesaria para metabolizar un nutriente específico (como la lactosa ). Sin los medios para digerir un alimento, se pueden presentar fácilmente síntomas como hinchazón, diarrea, gases, espasmos y dolores de estómago.

Con respecto a la cafeína, la intolerancia es a menudo causada por el efecto que tiene en el sistema endocrino . Cuando se consume, la cafeína suprime un mensajero químico conocido como adenosina, que te ayuda a dormir, al tiempo que estimula la producción de adrenalina, lo que desencadena la respuesta de “lucha o huida”.

Cuando se secreta en exceso, la adrenalina puede causar nerviosismo, insomnio, mareos, enrojecimiento facial, latidos cardíacos rápidos, respiración rápida, sudoración profusa y malestar estomacal. Si tiene una intolerancia a los alimentos subyacente, los síntomas pueden aumentar y causar un malestar visible.

Factores de riesgo

Al igual que con cualquier otra alergia, las causas subyacentes de una alergia a la cafeína son en gran parte desconocidas. Se cree que la genética juega un papel importante, y algunos estudios sugieren un mayor riesgo en personas con una mutación del gen de la adenosina A2A (ADORA2A).

También es posible que ciertos hongos en las hojas de té o café procesados ​​puedan desencadenar una respuesta alérgica no relacionada con la cafeína. Muchos de estos hongos producen micotoxinas que el cuerpo reconoce como amenazas biológicas. Los mohos de café en grano, por ejemplo, producen 18 micotoxinas diferentes que pueden desencadenar una respuesta de IgE en personas con otras alergias a los alimentos.

Diagnóstico

Las alergias a la cafeína son difíciles de diagnosticar solo por los síntomas. Incluso si se desarrolla una erupción o urticaria, a menudo se necesitan pruebas de alergia para determinar si el agente causal (alérgeno) es la cafeína o algún otro ingrediente asociado. Con el café, incluso es posible que ciertos tipos de frijoles o técnicas de tostado sean más problemáticos que otros.

Las pruebas cutáneas de alergia y las pruebas sanguíneas de anticuerpos IgE son los medios más rápidos y efectivos para diagnosticar una alergia a la cafeína. Con menos frecuencia, se pueden usar pruebas genéticas para identificar mutaciones en el gen ADORA2A (el mismo gen asociado vagamente con la enfermedad de Parkinson).

Las pruebas positivas indicarán alergia a la cafeína, mientras que los resultados negativos apuntarán hacia la intolerancia.

Tratamiento

Si la alergia o intolerancia es crónica y relativamente leve, es razonable suspender el café y otros productos que contienen cafeína: té, colas, chocolate, bebidas deportivas, ciertos medicamentos para el dolor de cabeza (como Anacin) y estimulantes de venta libre (como NoDoz): para ver si los síntomas desaparecen o desaparecen.

En caso de duda, lea la etiqueta del producto para ver si contiene cafeína, café, extracto de café, chocolate, cacao, cacao, té o jarabe de cola. Incluso un producto etiquetado como “descafeinado” puede contener trazas que pueden estimular el sistema nervioso central en personas especialmente sensibles.

Si se desarrollan síntomas de alergia, un antihistamínico oral de venta libre a menudo puede ayudar. Las alergias crónicas o recurrentes pueden beneficiarse de las inyecciones para alergias que se utilizan para desensibilizarlo al alergeno.

Albardilla

Dejar de tomar cafeína a veces es más fácil decirlo que hacerlo. Al igual que con muchas otras formas de abstinencia, la abstinencia de cafeína puede causar dolores de cabeza, fatiga e irritabilidad. En casos severos, incluso puede experimentar náuseas y síntomas similares a la gripe.

Una revisión exhaustiva de los estudios publicados en la revista Psychopharmacology concluyó que el peor de los síntomas ocurre de 21 a 50 horas después de dejar de tomar cafeína y puede tardar hasta nueve días en desaparecer por completo.

Hay varias cosas que puede hacer para dejar de consumir cafeína con la menor cantidad de estrés:

  • Beba una bebida caliente sin cafeína por la mañana si el café es parte de su ritual matutino. Evite el descafeinado, que puede contener hasta 18 miligramos de cafeína. Opta por un té de hierbas, una sidra de manzana caliente o una taza de agua caliente con limón. También hay un producto sin cafeína llamado Teeccino hecho de achicoria tostada que está diseñado para saber a café.
  • Beba mucha agua a lo largo del día para reducir su ansia de refrescos de cola o bebidas energéticas con cafeína. Si está acostumbrado a la cola, cambie al agua con gas, que puede mantenerlo bien hidratado sin exceso de azúcar.
  • Camine o haga ejercicio para contrarrestar la fatiga. El aire fresco puede darle un impulso muy necesario cuando su energía comienza a retrasarse. Incluso un entrenamiento de 20 minutos puede hacer que su corazón bombee y estimular la producción de endorfinas para ayudar a elevar su estado de ánimo y estado de alerta.
  • Date tiempo para descansar. Si está acostumbrado a beber mucha cafeína, es posible que haya un par de días en que su cuerpo se “estrelle” cuando se le prive del estimulante. Puede prepararse para esto reservando un tiempo para dormir más y relajarse.