Síntomas, causas, diagnóstico y tratamiento de la alergia a la carne

Las alergias a los alimentos son relativamente comunes y afectan hasta al ocho por ciento de los niños y al dos por ciento de los adultos. Si bien las personas pueden tener reacciones alérgicas a la carne de res, cerdo, cordero, caza o aves de corral, la alergia a la carne es una causa menos común de alergia a los alimentos en comparación con la leche de vaca, los huevos, el maní, los frutos secos, la soja, el trigo, los mariscos y el pescado. Parte de esto se debe al hecho de que muchas de las proteínas de la carne que pueden desencadenar una alergia ( alérgenos ) se descomponen cuando se cocinan. Si bien no existe una cura conocida para una alergia a la carne, tal alergia es rara y los síntomas a menudo desaparecen con el tiempo.

Los síntomas

Con una verdadera alergia a la carne, el sistema inmunológico del cuerpo reaccionará de manera exagerada cada vez que consuma carne por razones que no se entienden completamente. El cuerpo reacciona al liberar un químico conocido como  histamina  en el torrente sanguíneo. Las reacciones pueden variar de leves a severas.

La histamina puede desencadenar efectos inmediatos y, a veces, profundos, lo que hace que los vasos sanguíneos se dilaten y que las células productoras de moco se activen, lo que lleva a una serie de síntomas dermatológicos, gastrointestinales y respiratorios, que incluyen:

  • Dolores de cabeza
  • Erupción
  • Urticaria (urticaria)
  • Hinchazón generalizada del tejido ( angioedema )
  • Indigestión y nauseas
  • Calambres en el estómago
  • Diarrea
  • Vómito
  • Estornudo
  • Una secreción o congestión nasal
  • Ojos hinchados y llorosos
  • Asma
  • Ritmo cárdiaco elevado

Dependiendo de su sensibilidad al alérgeno específico de la carne, los síntomas pueden desarrollarse rápidamente o en el transcurso de las horas.

Aquellos que aparecen rápidamente tienden a ser severos y, en casos raros, pueden llevar a una reacción de todo el cuerpo que amenaza la vida, conocida como anafilaxia . Sin tratamiento inmediato, la anafilaxia puede causar desmayos, coma, shock, insuficiencia cardíaca o respiratoria e incluso la muerte.

Lo que es inusual acerca de las alergias a la carne (especialmente las alergias a la carne roja) es que las reacciones tardías pueden ser tan graves. Con casi todos los otros tipos de alergia a los alimentos, una respuesta tardía es generalmente manejable. No es así con una alergia a la carne roja, por lo que la anafilaxia puede ocurrir muchas horas después de que se haya consumido una carne.

Causas

Una alergia a la carne puede desarrollarse en cualquier etapa de la vida, y ciertas personas tienen mayor riesgo, incluidas aquellas con tipos de sangre específicos, infecciones pasadas, picaduras de garrapatas, dermatitis atópica o alergias a los alimentos que coexisten.

Como con todas las alergias, se desconoce la causa subyacente de una alergia a la carne. Con eso dicho, los científicos han obtenido una mayor comprensión de los factores clave que desencadenan las alergias a la carne roja y las alergias de las aves de corral, respectivamente.

Alergia a la carne roja

La alergia a la carne roja, también llamada alergia a la carne de mamíferos (MMA) o alergia alfa-gal, ocurre con más frecuencia en personas con un tipo de sangre A o O. Según los investigadores , esto se debe a que el antígeno B en los tipos de sangre AB o B se parece más al alergeno que desencadena una alergia a la carne, brindando a esas personas una protección innata.

Con respecto a la carne de res, cordero, cerdo y otras carnes de mamíferos, el alérgeno en cuestión es el azúcar, específicamente un tipo conocido como azúcar alfa-gal que se encuentra en casi todos los mamíferos, excepto los humanos.

Si bien un tipo de sangre A o O puede aumentar el riesgo de alergia a la carne en una persona, las investigaciones sugieren que ciertas infecciones o alergias coexistentes pueden desencadenar una respuesta sintomática o amplificar sus efectos.

Uno de los desencadenantes más comunes es la picadura de una garrapata de una estrella solitaria (llamada así por su marca blanca única en su parte posterior). Encontrada principalmente en el sur y el centro de los Estados Unidos, pero expandiéndose en otros lugares, la garrapata estrella solitaria, también conocida como garrapata de pavo o garrapata de agua del noreste, chupa sangre de mamíferos cuya carne contiene azúcar alfa gal. Cuando la garrapata se alimenta de un humano, introduce esos azúcares en el torrente sanguíneo, sensibilizando a la persona a alfa-gal.

Si bien la carne de res se asocia más comúnmente con este efecto, cualquier otra proteína de la carne también puede desencadenar una respuesta hipersensible. Según la Academia Americana de Alergia, Asma e Inmunología (AAAAI) , hasta el 20 por ciento de los niños estadounidenses tienen alergia a la carne de res, en particular a aquellos con dermatitis atópica . De estos, hasta el 93 por ciento también tendrá alergia a la leche .

Alergia al cerdo

Las alergias a la carne de cerdo, por el contrario, no siempre son una verdadera alergia, sino una respuesta de reacción cruzada a los gatos. Conocido como síndrome de cerdo-gato , la alergia se desencadena por la estructura molecular similar del gato y la albúmina de cerdo. Mientras que las personas alérgicas al cerdo son típicamente alérgicas a los gatos, lo contrario no es cierto. Como tal, la alergia a los gatos se considera la verdadera alergia, mientras que la alergia al cerdo es la respuesta de reacción cruzada.

Alergia avícola

Las reacciones alérgicas a las aves de corral son incluso menos comunes que las relacionadas con la carne roja. Si ocurre una alergia, generalmente es el resultado de pollo, pavo u otras aves de corral silvestres o criadas poco cocinadas. Algunas personas con alergia conocida al huevo también tendrán una condición de reacción cruzada conocida como síndrome del huevo y las aves, en la cual la exposición a plumas puede causar síntomas respiratorios. Curiosamente, la condición está asociada con los huevos de gallina pero no con el pollo en sí.

Una verdadera alergia a las aves de corral se observa con mayor frecuencia en adolescentes y adultos jóvenes, aunque los primeros signos de hipersensibilidad pueden ocurrir en los años preescolares. Las personas con alergia a las aves de corral suelen ser alérgicas a los peces y posiblemente también a los camarones. Para estas personas, una alergia al huevo coexistente es rara y el riesgo de anafilaxia es bajo.

Diagnóstico

Generalmente se sospecha una alergia a la carne si experimenta síntomas cada vez que come ciertos tipos de carne. Para confirmar sus sospechas, debe consultar a un especialista conocido como alergólogo que puede realizar una serie de pruebas de alergia comunes . Éstos incluyen:

  • Una prueba de alergia en la sangre capaz de detectar anticuerpos , conocida como inmunoglobulina E (IgE), específica para los diferentes tipos de carne o pollo.
  • Una prueba de punción cutánea en la que se colocan pequeñas cantidades de proteína cárnica debajo de la piel para ver si alguna desencadena una reacción cutánea.
  • Una dieta de eliminación para eliminar los presuntos alérgenos de la carne de su dieta para ver si los síntomas mejoran.

Con menos frecuencia, se puede usar un desafío oral para introducir ciertas carnes en la dieta para ver si desencadenan una reacción. Esto solo se consideraría si sus síntomas son leves y se realizan bajo la estricta supervisión de un alergista certificado por la junta.

 

Tratamiento

La mejor forma de tratamiento para una alergia a la carne es evitar la carne o subproductos de carne específicos. Esto incluye revisar todas las etiquetas de los alimentos (especialmente las salchichas, los patés y otros productos de carne mixta) y los ingredientes de los restaurantes cuando salen a cenar.

Si la carne es un elemento básico de su dieta, debe considerar reunirse con un dietista que pueda ayudarlo a encontrar fuentes alternativas de proteínas y asegurarse de satisfacer sus necesidades nutricionales diarias.

Si accidentalmente come una carne problemática y tiene una reacción sin complicaciones, un antihistamínico de venta libre a menudo ayudará a aliviar la erupción o los síntomas respiratorios leves. Un spray nasal con corticosteroides también se puede utilizar para abrir los conductos nasales bloqueados. Las personas con asma generalmente necesitarán un inhalador de rescate para aliviar la dificultad respiratoria.

Sin embargo, si ha experimentado una reacción grave en el pasado o está en riesgo de sufrir anafilaxis, debe llevar un EpiPen para inyectarse epinefrina (adrenalina) en una situación de emergencia. La anafilaxia siempre requiere atención de emergencia en el hospital, generalmente con corticosteroides intravenosos (IV), antihistamínicos y líquidos por vía intravenosa.