Alergias a los alimentos

La alergia alimentaria es cuando su cuerpo tiene una reacción inmunitaria específica y reproducible a un alimento. Su cuerpo ve el alimento ingerido como una amenaza y lo trata como una sustancia potencialmente dañina, lo que provoca una respuesta protectora.

Las alergias a los alimentos afectan al 4 por ciento al 6 por ciento de los niños y alrededor del 4 por ciento de los adultos en los Estados Unidos. Este problema de salud tiende a darse en familias, pero su médico no podrá decirle si usted o su hijo tendrán la misma alergia a los alimentos que, por ejemplo, tiene un hermano.

Signos y síntomas comunes de alergia alimentaria

Las personas con alergia a los alimentos a menudo informan sensaciones anormales en la boca, la lengua y la garganta, que incluyen:

  • Sensación divertida de la lengua o la boca (por ejemplo, una sensación de pinchazo, pinchazo, picazón o sensación de pesadez, o como si hubiera pelo presente)
  • Sentirse como si algo se atorara en la garganta.
  • Sensación de pesadez o grosor en la garganta.
  • Sensación de un golpe en la garganta.

El hecho de que haya experimentado síntomas mínimos o leves en reacción a un alimento hoy en día, no significa que las reacciones futuras no sean más intensas.

La reacción más grave a los alimentos es la anafilaxia . Esta es una reacción alérgica potencialmente mortal que puede afectar significativamente su capacidad para respirar, disminuir su presión arterial y alterar su ritmo cardíaco. La anafilaxia puede ocurrir a los pocos minutos de la exposición al alimento desencadenante y, en algunos casos, puede ser fatal.

Diagnóstico de la alergia alimentaria

Su médico le hará preguntas muy detalladas sobre la comida que comió, cuándo ocurrieron los síntomas en relación con cuándo se ingirió la comida, así como los síntomas específicos experimentados.

Su médico puede ordenar análisis de sangre como los niveles de IgE o RAST . Las pruebas específicas de alergia a ciertos alimentos se pueden hacer con pruebas de pinchazos en la piel .

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Causas comunes de la alergia alimentaria

Más del 90 por ciento de la alergia alimentaria es causada por ocho agentes:

  • Leche: la alergia a la leche generalmente se diagnostica en el primer año de vida, y la mayoría de los niños superan esta condición a los 5 años . Es la alergia alimentaria más común en los niños estadounidenses. La alergia es a las proteínas de la leche contenidas en la caseína y el suero. Esto es diferente de la intolerancia a la lactosa, que se debe a una incapacidad para digerir los carbohidratos en la leche en lugar de una alergia.
  • Huevos : la alergia al huevo es la segunda alergia alimentaria más común entre los niños. Más del 80 por ciento superará la alergia al huevo antes de los 5 años. Algunos tienen una reacción a los ingredientes ocultos del huevo.
  • Soja: las alergias alimentarias a la soya son generalmente leves y la mayoría de los niños superan esta alergia en los primeros años de vida. Sin embargo, las reacciones pueden ser graves y los niños alérgicos a la soya también suelen tener alergia a la leche.
  • Trigo : mientras que los adultos son excepcionalmente alérgicos al trigo, 1 de cada 5 niños alérgicos al trigo también será alérgico a otro grano. Los niños también suelen superar esta alergia en los primeros años de vida.
  • Cacahuetes : esta alergia generalmente se considera mucho más grave porque las tasas de anafilaxia son mayores en comparación con otras alergias a los alimentos. Uno de cada 4 con alergia al maní también tiene alergia a la nuez de árbol.
  • Nueces de árbol : debido a que esta alergia a menudo coexiste con la alergia al maní, también deberá evitar el maní si esto le afecta. Si bien puede ser alérgico a una sola tuerca de árbol, generalmente se recomienda evitar todas las nueces de árbol, incluidas las nueces, nueces, pistachos, avellanas y almendras.
  • Pescado : esta alergia alimentaria es más probable que se desarrolle como un adulto. Los delincuentes más comunes son el salmón, el atún y el fletán. Al igual que las nueces de árbol, puede ser alérgico a un pez y no a otros, pero generalmente se recomienda evitar todos los peces.
  • Mariscos: Similar a la alergia a los peces, la alergia a los mariscos es más común en adultos. Tanto los crustáceos como los moluscos pueden provocar alergia a los alimentos. Estas reacciones también tienden a ser severas. Si bien puede reaccionar a un solo tipo de mariscos, generalmente se recomienda evitar todos los mariscos. Por lo tanto, si tiene alergia a los mariscos, debe evitar los camarones, cangrejos, langostas, almejas, ostras, mejillones y vieiras.

Tratamiento de la alergia alimentaria

En primer lugar, evita comer su desencadenante de alergia a los alimentos. Deberá aprender a leer las etiquetas, preguntar acerca de los ingredientes de los restaurantes y asegurarse de aprender otros nombres a los que puedan ir los alimentos a los que es alérgico. También deberá comprender mejor de dónde proviene la comida. Por ejemplo, aunque un plato que pida puede parecer “seguro”, puede prepararse en la misma superficie que las comidas que contienen los alimentos a los que es alérgico. Lo mismo ocurre con los alimentos producidos o empacados en plantas que también producen otros productos a los que puede ser alérgico. Hacer preguntas. Haz tu investigación.

La Ley de protección al consumidor y etiquetado de alergias alimentarias exige que los productos alimenticios se etiqueten en un lenguaje sencillo: “contiene leche”, “contiene soja”, para comunicar los ingredientes. Muchas etiquetas también advierten sobre posibles problemas de contaminación cruzada.

Las reacciones leves como picazón, estornudos, urticaria y erupciones se pueden tratar con antihistamínicos. Su médico también puede recetarle esteroides orales si desarrolla una reacción.

La reacción más grave a la alergia alimentaria, la anafilaxia , debe tratarse con una inyección de epinefrina. Asegúrese de que sabe cómo administrar adecuadamente un inyector de epinefrina.

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¿Se pueden prevenir las alergias alimentarias?

Evitar la introducción de alimentos sólidos antes de los 4 meses de edad puede ayudar a prevenir las alergias, especialmente en las familias que son propensas a la alergia alimentaria. Además, retrasar la introducción de alimentos altamente alergénicos como el maní, las nueces de árbol y los mariscos hasta después de los 3 años puede ayudar a prevenir la alergia a estos alimentos. Sin embargo, algunas investigaciones más recientes que analizan si la introducción de estos alimentos en el primer año de vida en realidad pueden ayudar a prevenir la alergia a los alimentos está comenzando a desafiar el enfoque más tradicional para introducir estos alimentos.

¿Mi hijo va a superar la alergia alimentaria?

Los niños pueden superar sus alergias alimentarias, pero la respuesta depende de varios factores. La alergia al maní, la nuez de árbol, el pescado y los mariscos tiende a durar toda la vida, mientras que los niños tienden a superar las alergias a la leche, la soya, el huevo y el trigo. Puede ser difícil determinar si su hijo superará su alergia o si persistirá. Un nivel bajo de IgEespecífico de alimentos parece indicar una mejor probabilidad de superar una alergia.

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