Alergia a la leche

Alérgico a los productos lácteos

La alergia a la leche es la alergia alimentaria más común para los niños y es la segunda alergia alimentaria más común para los adultos. La tasa de alergia a la leche, similar a otras alergias a los alimentos, parece estar aumentando y afecta al menos al 3% de todos los niños. Si bien es relativamente común que los niños superen su alergia a la leche, a veces a edades muy tempranas, la alergia a la leche puede persistir hasta la edad adulta e incluso durar toda la vida.

Causas

La leche de vaca contiene muchos alérgenos, que generalmente se descomponen en los componentes de caseína y suero. Los componentes del suero incluyen alfa y beta-lactoglobulinas, así como inmunoglobulina bovina. Los componentes de la caseína incluyen componentes alfa y beta-caseína. Las alergias a los componentes de la lactoglobulina tienden a ser más fácilmente superadas por los niños, mientras que las alergias a los componentes de la caseína tienden a persistir en la adolescencia o en la edad adulta.

En niños y adultos que están predispuestos a enfermedades alérgicas, el cuerpo produce anticuerpos alérgicos contra varios alérgenos lácteos. Estos anticuerpos alérgicos se unen a las células alérgicas en el cuerpo, llamadas mastocitos y basófilos . Cuando se consumen leche o productos lácteos, estos anticuerpos alérgicos se unen a las proteínas de la leche, lo que hace que las células alérgicas liberen histamina y otros productos químicos alérgicos. Estos productos químicos alérgicos son responsables de los síntomas alérgicos que se producen.

Los síntomas

Los síntomas de alergia a la leche pueden variar de persona a persona. Clásicamente, la alergia a la leche a menudo causa síntomas alérgicos en la piel como urticaria (urticaria), angioedema (hinchazón) , prurito (picazón)dermatitis atópica (eccema) u otras erupciones cutáneas. Otros síntomas pueden incluir el tracto respiratorio ( síntomas de asma , síntomas de alergia nasal ), tracto gastrointestinal (náuseas, vómitos, diarrea) e incluso anafilaxia . Estos síntomas clásicos de alergia a la leche son causados ​​por la presencia de anticuerpos alérgicos, y se les conoce como “mediadas por IgE”.

También puede ocurrir alergia a la leche no causada por anticuerpos alérgicos, denominada “no mediada por IgE”. Estas reacciones aún son causadas por el sistema inmunológico, a diferencia de las reacciones no causadas por el sistema inmunológico, como la intolerancia a la lactosa . Estas formas de alergia a la leche no mediadas por IgE incluyen el síndrome de enterocolitis inducida por proteínas de los alimentos (FPIES) , proctitis inducida por proteínas de los alimentos , esofagitis eosinofílica (EoE, que también puede estar mediada por IgE) y síndrome de Heiner .

Diagnóstico

Las reacciones a la leche mediadas por IgE a menudo se diagnostican con pruebas de alergia , que se pueden realizar mediante pruebas cutáneas o mediante la demostración de IgE contra la proteína de la leche en la sangre. La prueba cutánea es la forma más precisa de diagnosticar la alergia a la leche, aunque la prueba de sangre es útil para determinar cuándo y si es probable que una persona haya superado la alergia a la leche.

El diagnóstico de las reacciones de alergia a la leche no mediadas por IgE es más difícil de realizar y las pruebas de alergia no son útiles. Más comúnmente, el diagnóstico se realiza en función de los síntomas y la ausencia de anticuerpos alérgicos presentes. Algunas veces, las pruebas de parches pueden ser útiles en el diagnóstico de FPIES y EoE, y las pruebas de sangre para anticuerpos IgG se usan para diagnosticar el síndrome de Heiner.

Tratamiento

El único tratamiento ampliamente aceptado de la alergia a la leche en la actualidad es evitar la leche y los productos lácteos. La inmunoterapia oral (OIT) para la alergia a la leche se está estudiando actualmente en universidades médicas de todo el mundo, con resultados prometedores. La OIT implica administrar por vía oral cantidades muy pequeñas de proteína de la leche a personas con alergia a la leche y aumentar gradualmente la cantidad con el tiempo. Con frecuencia, esto hace que una persona pueda tolerar cantidades bastante grandes de proteínas de la leche a lo largo del tiempo. Sin embargo, es importante darse cuenta de que la OIT para la alergia a la leche puede ser extremadamente peligrosa, solo se realiza en entornos universitarios bajo una estrecha supervisión médica. Es probable que la alergia a la leche para la leche materna esté a muchos años de estar a cargo de su alergista local.

Aprende a seguir una dieta sin leche .

¿Con qué frecuencia se supera la alergia a la leche?

Muchos niños eventualmente superarán su alergia a la leche, especialmente aquellos con alergia no mediada por IgE. Para aquellos con alergia a la leche mediada por IgE, puede no ocurrir tan rápido como se pensaba. Los estudios más antiguos sugirieron que el 80% de los niños superan la alergia a la leche a los 5 años; un estudio más reciente realizado en un mayor número de niños sugiere que casi el 80% de los niños superan la alergia a la leche, pero no hasta que cumplen 16 años.

Medir la cantidad de anticuerpos alérgicos a la leche puede ayudar a predecir la probabilidad de que una persona supere su alergia a la leche. Si el anticuerpo alérgico a la leche está por debajo de cierto nivel, un alergista puede recomendar que se realice un desafío de comida oral a la leche bajo supervisión médica. Esta es la única forma segura de ver realmente si una persona ha superado su alergia a la leche.