Síntomas y riesgos de la alergia al sulfa

La alergia a las sulfas es un término usado para describir una reacción adversa a las sulfonamidas , una clase de medicamentos que incluye antibióticos y no antibióticos

Existe la idea errónea de que todos los medicamentos con sulfonamida tienen el potencial de causar alergia, pero esto no es del todo cierto. Las sulfonamidas antibióticas (usadas para tratar infecciones bacterianas) tienen más probabilidades de desencadenar una reacción alérgica que las no antibióticas.

Si bien todos los medicamentos tienen el potencial de causar alergia, las sulfonamidas no antibióticas son fuentes menos probables.

Visión general

En la mayoría de los casos, una persona con alergia a la sulfa habrá experimentado una reacción alérgica a uno o más de los siguientes antibióticos:

  • Septra (sulfametoxazol y trimetoprim)
  • Bactrim (sulfametoxazol y trimetoprim)
  • Pediazol (eritromicina y sulfafurazol)

Estas reacciones no son tan infrecuentes y afectan a alrededor del 3 por ciento de todas las personas. Esta es una tasa similar a la que se observa con otros tipos de antibióticos, incluida la penicilina .

Algunas personas parecen tener un mayor riesgo de alergia a las sulfas que otras. Estos incluyen aquellos que, por diversas razones, metabolizan el fármaco lentamente o tienen un sistema inmunitario suprimido (como los receptores de trasplantes de órganos y las personas con VIH / SIDA).

Los síntomas

Los síntomas y la gravedad de una alergia a las sulfas pueden variar, pero generalmente implican la aparición de una erupción generalizada. La urticaria y la sensibilidad a la luz ( fotosensibilidad ) también son comunes.

En casos más severos, el brote de erupción puede estar acompañado por la hinchazón de la cara, las manos, los pies y la lengua (conocido como angioedema ). Este es a menudo el precursor de reacciones raras, potencialmente mortales para todo el cuerpo, conocidas como síndrome de Stevens-Johnson y necrólisis epidérmica tóxica . Ambas condiciones se caracterizan por la formación de ampollas graves en la piel y la muerte rápida de los tejidos.

Otras manifestaciones serias de una alergia a las sulfas incluyen:

  • Lesión hepática, caracterizada por el desarrollo de hepatitis.
  • Daño o insuficiencia renal
  • Neumonía similar a una enfermedad respiratoria
  • Vasculitis , la constricción de los vasos sanguíneos y el flujo sanguíneo.

Es importante tomar en serio cada erupción relacionada con las drogas, sin importar cuán leve sea. En algunos casos, el uso continuo de un medicamento con sulfa puede transformar una erupción leve en un evento que amenaza la vida.

Diagnóstico

No hay pruebas de sangre o de piel disponibles para diagnosticar una alergia a las sulfas. El diagnóstico se realiza enteramente en la presentación de los síntomas que coinciden con el uso de un fármaco de sulfonamida.

Tratamiento

La primera línea de tratamiento de una alergia a la sulfa suele ser la terminación del medicamento sospechoso.

El tratamiento médico de emergencia puede ser necesario en personas con síntomas del síndrome de Stevens-Johnson o necrólisis epidérmica tóxica. En general, esto implica hospitalización, líquidos intravenosos y las mismas intervenciones que se utilizan cuando se trata de una quemadura grave.

En los casos más leves en los que un medicamento con sulfa se considera esencial para el tratamiento de una infección, se pueden administrar dosis más pequeñas y aumentarlas gradualmente a medida que el medicamento sea mejor tolerado. Esto a menudo requiere la supervisión de un alergista experimentado en eventos tóxicos.

Medicamentos para evitar

Las personas con alergia a las sulfas conocidas siempre deben consultar a su médico antes de comenzar a tomar un nuevo medicamento. Esto es especialmente cierto para aquellos que han tenido una reacción severa previa.

Además de los antibióticos orales, se deben evitar las sulfonamidas tópicas. Éstos incluyen:

  • Gotas para los ojos de sulfacetamida, champús o cremas
  • Pomadas de sulfadiazina de plata usadas para tratar quemaduras.
  • Sulfanilamida preparaciones vaginales.

Del mismo modo, debe evitarse el medicamento oral azulfidina (sulfasalazina) , utilizado para tratar la enfermedad inflamatoria intestinal y la artritis reumatoide.

Tenga en cuenta que el riesgo de reactividad cruzada con las sulfonamidas no antibióticas es bajo. Esto significa que generalmente es seguro tomar los siguientes medicamentos:

  • Diuréticos (píldoras de agua) como HCTZ ( hidroclorotiazida ) y Lasix (furosemida)
  • Oral sulfonilureas -Clase medicamentos utilizados para tratar la diabetes
  • Celebrex (celecoxib), un inhibidor de la COX-2 que se usa para tratar la artritis y el dolor

Alergias al sulfito y al sulfato

Las personas a menudo confunden una alergia a las sulfas con una alergia a los sulfitos. Los sulfitos son conservantes que se encuentran en los alimentos y medicamentos. Éstos incluyen:

  • Sulfito de sodio
  • Bisulfito de sodio
  • Metabisulfito de sodio
  • Bisulfito de potasio
  • Metabisulfito de potasio

Si bien los sulfitos pueden causar una alergia, no existe una relación directa entre la alergia a la sulfa y al sulfito, por lo que una persona con alergia a la sulfa no tiene que evitar los sulfitos (o viceversa).

Los sulfatos son medicamentos que contienen ácido sulfúrico. Al igual que con los sulfitos, los sulfatos pueden causar alergia, pero los medicamentos no están relacionados de ninguna manera con las sulfonamidas o el riesgo de alergia a las sulfas. Estos incluyen medicamentos tales como:

  • Sulfato de albuterol usado para tratar los espasmos bronquiales
  • Sulfato de hierro usado para tratar la anemia por deficiencia de hierro.
  • Condroitín sulfato utilizado para tratar la osteoartritis
  • Sulfato de codeína, un medicamento opioide usado para aliviar el dolor
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.