¿Tengo una alergia a las especias?

El diagnóstico sigue siendo el mayor desafío

Una especia, definida como cualquier parte de una planta usada para sazonar alimentos, es una fuente poco probable de alergia . Dicho esto, se sabe que ocurren alergias a las especias y algunas veces pueden ser graves.

De acuerdo con una investigación del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Estatal de Louisiana, aproximadamente 14 de cada 10,000 personas pueden tener alergia a las especias , manifestándose con síntomas que van desde leves hasta potencialmente mortales.

Los síntomas

A veces puede ser difícil saber si una especia está causando una alergia o si está experimentando una respuesta fisiológica a la especia en sí.

Por ejemplo, comer chili o wasabi puede causar que sus ojos se sequen y la boca se queme porque los químicos en la especia (capsaicina y alil isotiocianato, respectivamente) irritan las membranas mucosas de la nariz y la boca. En este caso, el efecto es fisiológico y la respuesta inmediata.

Con una alergia a las especias, los síntomas pueden ser similares, pero por lo general tardan más en aparecer. También puede acompañarse de otros síntomas como diarrea, náuseas, malestar estomacal, distensión abdominal, urticaria, congestión nasal o hinchazón de los labios. Otros aún pueden experimentar dificultad para respirar o desarrollar una erupción en la que la especia ha estado en contacto con la piel (conocida como dermatitis de contacto ).

Debido a la respuesta tardía, puede ser difícil saber si la especia causó la reacción o el alimento en el que se aplicó.

Síntomas de la anafilaxia.

En algunos casos, la reacción alérgica puede ser inmediata. Eventos como estos son preocupantes, ya que sugieren que el síntoma inmunológico está respondiendo de manera extrema. En algunos casos, esto puede llevar a una reacción potencialmente mortal en todo el cuerpo conocida como anafilaxia .

Los síntomas de la anafilaxis suelen ser graves y pueden incluir:

  • Sibilancias y dificultad respiratoria.
  • Opresión en el pecho
  • Urticaria ( urticaria )
  • Hinchazón de la cara, lengua, garganta, manos o pies ( angioedema )
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Latido del corazón rápido y débil
  • Confusión
  • Mareos o desmayos
  • Un sentimiento de muerte inminente.

La anafilaxia se considera una emergencia médica que requiere asistencia inmediata al 911. Incluso si los síntomas parecen resolverse por sí solos, las llamadas reacciones bifásicas pueden llevar a que los síntomas se recuperen horas más tarde sin volver a exponerse al alergeno.

Si no se trata, la anafilaxia puede progresar rápidamente y provocar coma, shock, insuficiencia cardíaca o respiratoria e incluso la muerte.

Diagnóstico

Si se sospecha una alergia a las especias, se puede realizar una prueba de alergia . Sin embargo, existen limitaciones, dado que la mayoría de los kits comerciales solo prueban una pequeña variedad de especias.

Como tal, se puede crear un extracto casero con la especia sospechosa y aplicarse a la piel para la prueba de parche . En esta forma de prueba, el parche adhesivo se deja en la piel durante 24 a 48 horas. Un resultado positivo se confirma con la aparición de una pequeña erupción o ampollas.

Sin embargo, no todas las especias se pueden probar de esta manera, especialmente las especias calientes que pueden inflamar e irritar la piel. Hay algunas pruebas de alergia a base de sangre disponibles, pero, una vez más, pocas pueden probar la amplia gama de posibles alérgenos de las especias.

Dados estos desafíos, la experiencia personal suele ser invaluable para hacer un diagnóstico. Los episodios repetidos generalmente pueden limitar la búsqueda y llevar a los investigadores al culpable final.

Tratamiento

El tratamiento de una alergia a las especias depende en gran medida del tipo y la gravedad de los síntomas experimentados. Entre las opciones:

  • Para una alergia no complicada, los antihistamínicos orales pueden proporcionar alivio al suprimir la actividad de la histamina, una sustancia química liberada por el sistema inmunológico que desencadena los síntomas de alergia.
  • Para la dermatitis de contacto, una crema tópica de corticosteroidespuede ayudar a reducir la inflamación y el enrojecimiento.
  • Los corticosteroides orales se pueden prescribir en casos más extremos, mientras que el aerosol nasal con corticosteroides puede ayudar a aliviar la congestión nasal.
  • Para las personas con riesgo de anafilaxia, una inyección de epinefrinapuede proporcionar un alivio inmediato al relajar los músculos lisos en vías respiratorias y vasos sanguíneos constreñidos.

Prevención de alergias

En última instancia, la mejor manera de lidiar con una alergia a las especias es evitar la especia en cuestión. Desafortunadamente, es más fácil decirlo que hacerlo, ya que muchos alimentos son pre-sazonados o emplean agentes de condimento compuestos de múltiples hierbas, especias y químicos.

Una persona rara vez es alérgica a un solo tipo de especia. Esto se debe a que existe una alta reactividad cruzada entre las especias, las nueces e incluso el polen de los árboles . Lo que esto significa es que la estructura química de ciertos alimentos es tan similar que ambos pueden desencadenar una respuesta alérgica.

Ejemplos de reactividad cruzada incluyen:

  • Orégano y tomillo
  • Cebolla y ajo
  • Pimentón y Maza
  • Mostaza Y Colza
  • Mostaza y nueces de árbol
  • Sesamo y nueces
  • Semilla de algodón y nuez
  • Polen de abedul y diversas especias.
  • Polen de artemisa y diversas especias.
  • Apio y especias varias.
  • Zanahoria y especias varias
  • Alholva y maní

Dadas estas complicaciones, una persona con una alergia grave puede necesitar evitar todas las especias hasta que se pueda encontrar el alérgenocausal (o alérgenos). También es posible que deban llevar una jeringa de epinefrina precargada (como un EpiPen ) para usar en caso de una reacción grave.Síndrome de alergia oral y reactividad cruzada

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.