All About Fire Ant Allergy

¿Qué son las hormigas de fuego y dónde se encuentran? ¿Qué tipos de reacciones pueden ocurrir después de una picadura? ¿Cómo se diagnostica una alergia a las hormigas de fuego y cuáles son las opciones de tratamiento? Estas son preguntas muy importantes ya que más de la mitad de las personas que viven en áreas donde se encuentran hormigas bravas reciben picaduras cada año. De aquellas personas que son picadas, a su vez, alrededor de la mitad tiene algún tipo de reacción alérgica. Sin embargo, incluso sin una reacción alérgica, las picaduras de hormigas de fuego pueden provocar molestias y el riesgo de infección.

¿Qué son las hormigas de fuego?

La hormiga de fuego importada (IFA) es un tipo de hormiga punzante que se importó accidentalmente a los Estados Unidos desde América del Sur a principios del siglo XX. Desde su introducción en el puerto de Mobile, Alabama, las IFA se han extendido a gran parte del sureste de los Estados Unidos y Texas. Los IFA también colonizan áreas limitadas de Arizona y California. Si bien hay especies nativas de hormigas de fuego presentes en los Estados Unidos, no representan la misma amenaza para los humanos que las IFA.

¿Qué tan comunes son las picaduras?

Dado que los IFA son tan comunes en el sureste de los Estados Unidos, las personas a menudo son picadas por ellos. La probabilidad de ser picado es superior al 50 por ciento en el transcurso de un año para la población general; la tasa es probablemente mucho más alta para aquellos con pasatiempos y ocupaciones al aire libre, como deportes al aire libre y jardinería. También se ha informado de que las IFA atoran a las personas en el interior, incluso en hogares de ancianos, hogares privados y hoteles. De hecho, se cree que las personas mayores y las personas con discapacidades pueden correr un riesgo aún mayor de sufrir picaduras de las criaturas molestas.

Cuando las hormigas de fuego se encuentran con los humanos, tienden a picar. Las personas suelen ser picadas varias veces y por múltiples hormigas. Un IFA en realidad agarra la piel de una persona con su mandíbula y mete su parte posterior para picar. La hormiga luego removerá su aguijón, girará en forma circular y picará nuevamente. La combinación de un gran número de hormigas de fuego en un nido y la capacidad de picar repetidamente conduce a múltiples picaduras para muchas personas. De hecho, se han reportado hasta 10,000 picaduras de hormigas de fuego para una sola persona.

Las hormigas de fuego son pequeñas y típicamente de color rojo o negro. Viven en grandes colonias en el suelo y típicamente construyen montículos. Las hormigas de fuego están relacionadas con otros insectos que pican , como las abejas, las avispas y los avispones.

Reacciones alérgicas

Hay varios tipos de reacciones que pueden ocurrir en respuesta a una picadura de hormiga de fuego, que incluyen:

Reacciones usuales: las reacciones usuales (típicas) ocurren esencialmenteen el 100 por ciento de las personas afectadas por IFA e incluyen dolor, hinchazón y enrojecimiento localizados en el sitio de la picadura. Dentro de las 24 horas, se desarrollará una ampolla llena de pus en el sitio de la picadura. Esta ampolla no está infectada; Es causada por un componente del veneno de la hormiga de fuego. Una reacción habitual no es un signo de alergia, sino una respuesta física a la picadura.

Reacciones locales grandes: las reacciones grandes pero localizadas son probablemente de naturaleza alérgica y ocurren en hasta el 50 por ciento de las personas que han sido picadas por un IFA. Los síntomas incluyen una gran área de hinchazón, enrojecimiento, dolor y picazón en el lugar de la picadura, y ocurren dentro de las 12 a 24 horas posteriores a la picadura.

Anafilaxia : una reacción alérgica en todo el cuerpo, también conocida como anafilaxia , ocurre en aproximadamente el uno por ciento de las personas que han sido picadas por las IFA. Teniendo en cuenta lo comunes que son las picaduras de hormigas de fuego en las regiones donde viven estos insectos, este es un problema importante. Una reacción anafiláctica puede ser grave e incluso potencialmente mortal. Los síntomas de la anafilaxis de las picaduras de la IFA pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Picazón en todo
  • Urticaria o hinchazón que se propaga desde el sitio de la picadura.
  • Enrojecimiento
  • Goteo nasal, estornudos o goteo posnasal
  • Ojos llorosos y con picazón
  • Hinchazón de los labios, lengua o garganta.
  • Falta de aliento, sibilancias o tos
  • Cólicos estomacales, náuseas, vómitos o diarrea.
  • Mareo, ritmo cardíaco rápido, presión arterial baja o desmayo
  • Sentido de pánico o sensación de muerte inminente
  • Sabor metálico en la boca.

Reacciones tóxicas: las reacciones tóxicas pueden simular la anafilaxis, pero se deben a una gran cantidad de picaduras, generalmente en cientos. En una reacción tóxica, sin embargo, no hay un anticuerpo alérgico presente; los síntomas son causados ​​por la gran cantidad de veneno que se inyecta.

Diagnóstico de alergia hormiga de fuego

Por lo general, el diagnóstico de alergia a las IFA se realiza con un historial de una reacción alérgica a una picadura de hormiga de fuego, junto con una prueba de alergia positiva. Las pruebas cutáneas con extracto de IFA son el método preferido para las pruebas de alergia; Los análisis de sangre, como un RAST , son alternativas razonables a las pruebas de la piel.

El diagnóstico de alergia a las hormigas de fuego solo debe realizarse en aquellas personas que deben ser consideradas para vacunas contra la alergia , o inmunoterapia, utilizando extracto de IFA.

¿Cuándo se necesita la prueba?

No es necesario realizar pruebas: si la IFA nunca ha picado a una persona o si nunca ha tenido ningún síntoma (aparte de las reacciones habituales) como consecuencia de una picadura, no es necesario realizar ninguna prueba de alergia al veneno.

Si un niño menor de 16 años solo experimenta síntomas en la piel (como urticaria e hinchazón) después de una picadura, no es necesario realizar pruebas de alergia. Esto se debe a que la anafilaxis solo ocurrirá en hasta el 10 por ciento de las futuras picaduras de insectos. Sin embargo, si existe una preocupación importante acerca de la pequeña posibilidad de anafilaxis con futuras picaduras en este grupo, las pruebas y el tratamiento para la alergia a IFA son razonables.

Si un niño o adulto tiene una gran reacción local en la que se produce hinchazón solo en el lugar de la picadura, esto no suele ser un motivo para realizar pruebas de veneno o para administrar inyecciones de alergia IFA. Esto se debe a que la posibilidad de desarrollar anafilaxis con futuras picaduras es solo del 5 al 10 por ciento tanto para niños como para adultos. (Algunos estudios muestran que estas reacciones pueden disminuir con el uso de la inmunoterapia con IFA, y esto puede ser necesario en situaciones donde las picaduras son frecuentes y la inflamación altera la calidad de vida o la capacidad de trabajo de una persona).

Se necesitan pruebas: si una persona de cualquier edad tiene síntomas de anafilaxis después de ser picada, se deben realizar pruebas. Esto se debe a que la persona tiene un 50 a 60 por ciento de probabilidades de que futuras picaduras de insectos causen una reacción similar. La posibilidad de una reacción a una picadura futura disminuirá con el tiempo, pero aún permanece en alrededor del 20 por ciento muchos años después de la última picadura. Los adultos (mayores de 16 años) con síntomas en la piel de todo el cuerpo (urticaria, hinchazón) después de las picaduras de IFA se deben examinar y tratar para la alergia a IFA.

Tratamiento

El tratamiento de las picaduras de hormigas de fuego y la alergia depende del grado de reacción experimentado en el pasado. El tratamiento incluye no solo el tratamiento en el contexto agudo, sino también el tratamiento crónico (como las inyecciones) y la prevención (evitación).

Evitación La mejor manera de prevenir una reacción alérgica es evitar ser picado. Aquí hay algunos consejos:

  • Contrate a un exterminador capacitado para tratar cualquier montículo IFA conocido en el área inmediata; Se debe realizar una vigilancia periódica de nuevas infestaciones.
  • El cebo de la hormiga de fuego, que se obtiene en la mayoría de las ferreterías, puede esparcirse sobre montículos o sobre grandes áreas para prevenir nuevas infestaciones.
  • Siempre use zapatos cuando camine afuera, particularmente sobre césped.
  • Use pantalones, camisas de manga larga, guantes, zapatos cerrados y calcetines cuando trabaje al aire libre.

Tratamiento de reacciones agudas.

Pustulas : no existe un tratamiento conocido para prevenir la formación de ampollas llenas de pus (pústulas). Una vez que se ha formado una pústula, simplemente se debe mantener limpia y seca, y lavarla suavemente con agua y jabón. Una pústula no está infectada, pero las infecciones secundarias que interrumpen la pústula son muy comunes. Las pústulas de las picaduras de la IFA se curarán en un plazo de tres a 10 días. La aplicación de cremas de primeros auxilios, como bacitracina o neosporina, y mantener el área cubierta puede disminuir la posibilidad de una infección.

Reacciones locales grandes: las reacciones locales grandes se pueden tratar con medicamentos antiinflamatorios de venta libre, como Advil (ibuprofeno), y antihistamínicos , como Claritin (loratadine) o Benadryl (diphenhydramine). Se puede aplicar hielo al área y se puede elevar el área para disminuir la hinchazón. Por último, se puede aplicar un esteroide tópico, como la crema de hidrocortisona al 1%, en el sitio de reacción local.

Anafilaxia : el tratamiento de la anafilaxia a partir de las picaduras de IFA es esencialmente el mismo que el tratamiento de las reacciones de todo el cuerpo a otros insectos voladores como las abejas. Esto incluye el uso de epinefrina inyectable (un EpiPen).

Terapia curativa

Las inyecciones contra la alergia, o la inmunoterapia, utilizando extracto de IFA pueden curar la alergia a las hormigas de fuego. Este concepto es esencialmente el mismo que los disparos para otras alergias a insectos picadores voladores, y se aplican los mismos principios que para el tratamiento de la alergia a las picaduras de abejas .

Todas las personas con antecedentes de reacciones alérgicas a las picaduras de insectos, incluidos los niños con reacciones solo en la piel e incluso aquellos con reacciones locales importantes, deben considerar usar un brazalete o herramienta de alerta médica , como una tarjeta de bolsillo que identifique su condición médica, así como tener una forma inyectable de epinefrina disponible para uso inmediato.

Línea de fondo

Las picaduras de hormigas de fuego son comunes y afectan a la mayoría de las personas que viven cerca de estos insectos cada año. De estas personas, aproximadamente la mitad tendrá algún grado de alergia a las hormigas de fuego. La mayoría de estas reacciones serán grandes y locales, y aunque no suele ser necesario un tratamiento específico desagradable para curar la alergia.

Para aquellos que tienen reacciones anafilácticas, sin embargo, la terapia curativa con inyecciones para la alergia es una forma de prevenir estas reacciones alérgicas más graves.

Sin embargo, independientemente del grado de alergia a la hormiga de fuego, comprender los síntomas de la anafilaxia y prepararse con un EpiPenes una necesidad.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.