Reacciones adversas a los aditivos alimentarios y conservantes

Hay miles de sustancias agregadas a varios alimentos con el propósito de colorear, aromatizar y conservar. Los aditivos generalmente son solo un componente muy pequeño de los alimentos, pero se sospecha que un pequeño número de ellos causa varias reacciones adversas.

Aditivos alimentarios

Los aditivos alimentarios incluyen los siguientes grupos:

  • Colorantes y colorantes para alimentos (como tartrazina, annatto y carmín)
  • Antioxidantes (como BHA y BHT)
  • Emulsionantes y estabilizantes (como las encías y la lecitina)
  • Saborizantes y potenciadores del sabor (como MSG, especias y edulcorantes)
  • Conservantes (como benzoatos, nitratos y sulfitos)

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) mantiene una lista de todos los aditivos alimentarios que se usan actualmente en los Estados Unidos.

La incidencia de reacciones a aditivos alimentarios y conservantes.

Dado que es probable que no se diagnostiquen muchas reacciones a los aditivos alimentarios, no se conoce la velocidad exacta de las reacciones. Sin embargo, en un estudio basado en la población, la incidencia fue de solo el 0,23 por ciento.

Reacciones que pueden ocurrir como resultado de los aditivos alimentarios

Hay muchos tipos de reacciones adversas que pueden ocurrir como resultado de los aditivos alimentarios. Algunas de estas reacciones sugieren una causa alérgica , mientras que muchas otras no parecen ser alérgicas, sino más bien una intolerancia  o sensibilidad. Los informes de reacciones a los aditivos alimentarios han incluido lo siguiente:

  • Reacciones cutáneas:
  • Reacciones gastrointestinales:
    • Dolor abdominal
    • Náuseas vómitos
    • Diarrea
  • Reacciones respiratorias:
  • Reacciones musculoesqueléticas:
    • Dolores musculares
    • Dolores en las articulaciones
    • Fatiga
    • Debilidad
  • Reacciones neurológicas:
    • Comportamiento y cambios de humor.
    • Trastorno por déficit de atención / hiperactividad (TDAH)
    • Migrañas
    • Entumecimiento
  • Reacciones cardiacas:
    • Palpitaciones
    • Arritmias

Diagnóstico de una alergia a los aditivos alimentarios

Se sospecha un diagnóstico de alergia a los aditivos alimentarios cuando experimenta varias reacciones a los alimentos preparados o cuando come en restaurantes, pero no de alimentos preparados en el hogar. Varios alimentos aparentemente no relacionados podrían, de hecho, tener ingredientes comunes, como colorantes o conservantes.

Una vez que se sospecha de un alimento o aditivo alimentario, las pruebas de alergia (mediante el uso de pruebas cutáneas o RAST ) pueden ser posibles para ciertas sustancias naturales como el annato, el carmín y el azafrán. La prueba de sustancias sintéticas no es posible ni confiable, y por lo tanto, una prueba de una dieta sin conservantes puede ayudar a diagnosticar las reacciones de los aditivos alimentarios.

En muchos casos, la única forma de diagnosticar verdaderamente una reacción adversa a los aditivos alimentarios es someterse a una prueba oral con el aditivo sospechoso bajo la supervisión de un alergista.

Aditivos alimentarios problematicos

Estos son nueve de los aditivos alimentarios más comúnmente problemáticos que pueden causar reacciones alérgicas o sensibilidades:

1. Tartrazina

También conocida como FD&C Yellow No. 5, se sospecha que la tartrazinaes la causa de muchas reacciones, como urticaria (urticaria), asma y otras enfermedades. Estudios recientes han refutado la idea de que los asmáticos alérgicos a la aspirina eran especialmente sensibles a la tartrazina. Otros estudios sugieren un papel de la tartrazina como empeoramiento de la dermatitis atópica. La FDA dice que puede causar urticaria, pero esto es muy raro y ocurre en menos de una de cada 10,000 personas.

2. carmín

El carmín es un colorante rojo hecho de un insecto seco llamado Dactylopius coccus costa,  que se puede encontrar en las plantas de nopal. Esta coloración también se encuentra en varios cosméticos, bebidas, yogur rojo y paletas. Las reacciones al carmín incluyen anafilaxis y asma ocupacional y probablemente se deban a anticuerpos alérgicos.

3. Annatto

Annatto es un colorante amarillo hecho de las semillas de un árbol sudamericano, Bixia Orellana . Se ha encontrado que este aditivo causa reacciones alérgicas, como anafilaxis y urticaria / angioedema .

4. Antioxidantes.

Se añaden antioxidantes como BHA (hidroxianisol butilado) y BHT (hidroxitolueno butilado) para evitar el deterioro de las grasas y aceites. Se sospecha que tanto BHA como BHT causan urticaria y angioedema (urticaria).

5. Emulsionantes y estabilizantes.

Emulsionantes: la  lecitina es un emulsionante hecho de soya y huevos y puede contener proteínas de soya. Las reacciones a la lecitina de soja son raras, incluso en personas alérgicas a la soya, ya que el nivel de este aditivo suele ser muy bajo en la mayoría de los alimentos.

Gomas:  varias gomas se utilizan como aditivos alimentarios y funcionan como emulsionantes y estabilizantes. Las encías principales incluyen el guar, el tragacanto, el xantano, la carragenina, la acacia (árabe) y la algarroba. Se sabe que muchas de estas encías empeoran el asma, especialmente en el entorno laboral, cuando se transportan por el aire. Se sabe que otros causan reacciones alérgicas cuando están presentes en los alimentos. La goma guar puede causar anafilaxia severa.

6. Glutamato monosódico

El glutamato monosódico  (MSG, por sus siglas en inglés) es un potenciador del sabor que se agrega a varios alimentos y también se produce de manera natural. Las reacciones a MSG se han denominado “síndrome del restaurante chino” y los síntomas incluyen entumecimiento en la parte posterior del cuello, hombros y brazos, debilidad y palpitaciones. Otros síntomas incluyen presión / opresión facial, dolores de cabeza, náuseas, dolor de pecho y somnolencia. MSG también es sospechoso de empeorar los síntomas del asma.

7. Especias

Las especias son la parte aromática de varias malezas, flores, raíces, cortezas y árboles. Debido a que se derivan de las plantas, las especias tienen la capacidad de causar reacciones alérgicas, al igual que el polen, las frutas y los vegetales. Las especias más comunes utilizadas son chiles, apio, alcaravea, canela, cilantro, ajo, macis, cebolla, paprika, perejil y pimienta. Un estudio sugirió que las alergias a las especias probablemente estén poco diagnosticadas .

8. Aspartame

El aspartamo es un edulcorante utilizado en muchos alimentos y bebidas sin azúcar. Este aditivo alimentario ha sido sospechoso de causar síntomas como dolores de cabeza, convulsiones y urticaria.

9. Sulfitos 

Los sulfitos o agentes de sulfato (en las formas de sulfito de sodio, bisulfito de sodio, metabisulfito de sodio, bisulfito de potasio y metabisulfito de potasio) son conservantes comunes que se utilizan en diversos alimentos y medicamentos. Los sulfitos causan poco o ningún problema en la mayoría de las personas sin  alergias  y  asma , incluso cuando se consumen grandes cantidades. Los expertos están de acuerdo en que los sulfitos pueden aumentar los síntomas del asma en aproximadamente del 3 al 10 por ciento de los asmáticos adultos, especialmente en adultos con enfermedad grave. Los sulfitos también pueden causar anafilaxis en un pequeño número de personas.

Tratamiento de la alergia a los aditivos alimentarios y conservantes

Muchas de las reacciones a los aditivos alimentarios, como con MSG, son leves y se resuelven sin tratamiento. Las reacciones más graves, que incluyen urticaria, angioedema , empeoramiento del asma y anafilaxis, pueden requerir atención médica inmediata. Estas reacciones se tratan de la misma manera que otras alergias a los alimentos. Si las reacciones son graves, puede ser necesario que  esté preparado para una reacción grave , como llevar epinefrina inyectable y usar un brazalete de alerta médica.

De lo contrario, el pilar de la terapia para personas con reacciones adversas a los aditivos alimentarios es evitar el aditivo alimentario culpable.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.