Alergia a los mariscos: síntomas y manejo

La alergia a los mariscos es la alergia alimentaria más común entre los adultos en los Estados Unidos. En realidad, es mucho más común en adultos que en niños: aproximadamente el dos por ciento de los adultos estadounidenses tienen alergia a los mariscos y solo el 0.1 por ciento de los niños tiene la enfermedad.

A diferencia de muchas alergias alimentarias, la alergia a los mariscos es más probable que se desarrolle en la edad adulta que en la primera infancia. La mayoría de las personas que tienen alergia a los mariscos tienen su primera reacción como adultos. Una vez que desarrolla una alergia a los mariscos, tiende a ser grave y de por vida.

Síntomas de la alergia a los mariscos.

Los síntomas de alergia a los mariscos generalmente aparecen en cuestión de minutos hasta dos horas después de comerlos. Estos síntomas pueden incluir:

Las alergias a los mariscos pueden causar una reacción severa llamada anafilaxis . La anafilaxia es una emergencia médica que requiere atención médica inmediata.

La alergia a los mariscos también es la causa más común de anafilaxia inducida por el ejercicio , en la que la combinación de comer un alérgeno alimentario y hacer ejercicio provoca una reacción anafiláctica.

¿Qué son los mariscos, de todos modos?

Los mariscos se dividen en dos familias: moluscos y crustáceos. Los moluscos incluyen almejas, ostras y calamares. Los crustáceos incluyen camarones, langosta y cangrejos de río. Los mariscos pueden vivir en agua dulce o salada, o incluso en la tierra, por ejemplo, los caracoles son mariscos.

Las personas que son alérgicas a un tipo de crustáceo, como el camarón, generalmente también son alérgicas a todos los demás crustáceos. Si usted es alérgico a los crustáceos, puede o no puede comer moluscos, como las almejas o las ostras. Las pruebas de alergia son la forma más segura de determinar qué mariscos, si los hay, podrá comer.

La proteína alergénica en los mariscos (tropomiosina) no solo se encuentra en las criaturas marinas. Las personas con alergias a los mariscos también pueden tener reacciones a ácaros del polvo, cucarachas u otros insectos.

Vivir con una alergia a los mariscos

Dado que no existe cura para la alergia a los mariscos, controlar su condición implica evitar todos los mariscos y estar preparado para futuras reacciones. Si le han diagnosticado una alergia grave a los mariscos, su médico le recetará un autoinyector de epinefrina (comúnmente llamado Epi-Pen) que deberá llevar consigo en todo momento.

Evitar los mariscos puede parecer fácil, pero los alérgenos alimentarios pueden estar al acecho en lugares sorprendentes. Tendrá que aprender a leer las etiquetas para evitar los mariscos y aprender a hacer preguntas cuando coma en restaurantes .

La Ley de Etiquetado de Alergias Alimentarias de los Estados Unidos ( FALCPA ) incluye los crustáceos como uno de los ocho alérgenos grandesque deben mencionarse en las etiquetas de los alimentos. Sin embargo, los moluscos no están incluidos, lo que significa que los fabricantes no están obligados a enumerar la presencia de almejas, ostras, mejillones, vieiras u otros moluscos en las listas de ingredientes.

Si usted es alérgico a los mariscos crustáceos, es probable que también tenga sensibilidad a los moluscos. Las pruebas de alergia pueden ayudarlo a determinar si los moluscos son seguros para que usted los coma o si tiene que evitarlos.

Siempre debe leer cuidadosamente las etiquetas de los ingredientes si tiene alergias a los mariscos.

¿Es el yodo un problema?

Hace años, los médicos creían que existía la posibilidad de que las personas alérgicas a los mariscos también pudieran reaccionar al yodo, incluido el yodo que se usa en las imágenes médicas. De hecho, algunos formularios médicos antiguos todavía enumeran esto como un problema.

Pero no es cierto, ahora sabemos que si usted es alérgico a los mariscos, no necesita evitar el yodo.

Dicho esto, es posible ser alérgico al yodo en sí, oa las formulaciones de yodo que se utilizan en las imágenes médicas. Pero si tiene esa alergia, no está relacionada con una alergia a los mariscos, por lo que no debe preocuparse por las reacciones cruzadas.

Envenenamiento de mariscos: no es una alergia

Las alergias no son las únicas condiciones médicas relacionadas con los mariscos. La intoxicación por mariscos (también llamada envenenamiento paralítico por mariscos y marea roja) es una condición causada por una toxina muy potente llamada saxitoxina que es liberada por organismos similares a las algas que viven en moluscos de dos conchas, como las almejas y las ostras.

Los síntomas pueden incluir hormigueo o ardor en la boca o extremidades, náuseas, vómitos y diarrea, y por lo general, ocurren dentro de los 30 minutos de comer mariscos contaminados. Estos síntomas pueden confundirse con una reacción alérgica.

La intoxicación por mariscos puede ser muy grave o incluso fatal. Si experimenta alguno de estos síntomas después de comer mariscos, busque atención médica de emergencia.