Descripción general de la hiperosmia

Un fuerte sentido del olfato tiene sus pros y sus contras.

La hiperosmia es un aumento de la sensibilidad al olfato y suele ir acompañada de síntomas desagradables. Puede ocurrir de manera intermitente, particularmente cuando ocurre en asociación con ciertas afecciones médicas, como migraña o infecciones respiratorias superiores . Con menos frecuencia, la hiperosmia también puede ser genética, y generalmente se manifiesta como una sensibilidad al olfato persistentemente aumentada.

La mayoría de las veces, no es necesario buscar tratamiento para su hiperosmia. Pero si los síntomas se están volviendo molestos para usted, existen algunos tratamientos y estrategias de afrontamiento que puede adaptar para aliviar los efectos negativos. 

Los síntomas 

Curiosamente, con la hiperosmia, su sentido del olfato puede intensificarse para algunos olores y puede ser menos sensible a otros. Puede tener una reacción desagradable, una respuesta neutral, e incluso puede disfrutar de su sentido del olfato amplificado. Con la hiperosmia, es probable que tenga los tres tipos de reacciones siguientes en un punto.

Reacciones desagradables

La hiperosmia puede hacer que ciertos olores sean particularmente desagradables. Puede sentir náuseas o disgusto, y los olores pueden incluso desencadenar sus migrañas o alergias. 

Existe una fuerte relación entre la hiperosmia y la osmofobia (aversión a ciertos olores). Cualquiera de estas condiciones puede llevar a la otra.

A pesar del nombre, la osmofobia no es necesariamente un miedo a los malos olores. En cambio, suele ser una aversión extrema y disgusto. En algunos casos, la osmofobia puede progresar para producir el temor de ciertos olores ofensivos si se siente ansioso por los efectos que ciertos olores pueden tener en usted. 

Hiperosmia hereditaria y super olores

El aumento de la sensibilidad al olor de la hiperosmia no siempre es negativo. La hiperosmia le permite detectar y distinguir olores que no provocan necesariamente una reacción desagradable, especialmente si su hiperosmia se debe a una predisposición genética en lugar de una condición médica.

Algunas personas que tienen hiperosmia genética se describen como “súper olores” y son capaces de detectar e identificar aromas sutiles con gran precisión. Esta aptitud por encima de la media puede permitir que algunos olfateadores identifiquen enfermedades (especialmente la enfermedad de Parkinson) antes de que puedan ser diagnosticados clínicamente.

Si ha tenido hiperosmia desde que nació, es posible que ni siquiera se dé cuenta de que padece la afección porque su sentido del olfato agudo se siente normal para usted. Si te encuentras con frecuencia notando y comentando olores que la mayoría de las personas no notan, puedes comenzar a sospechar que tu sentido del olfato es inusualmente agudo. O puede ser capaz de identificar la diferencia entre varios olores con mayor precisión que la mayoría de las personas que conoce.

Algunas ventajas prácticas de la hiperosmia incluyen detectar la ubicación de un olor peligroso, como humo o una fuga química, o notar que los alimentos se están pudriendo.

Obesidad

Por otro lado, se ha observado que una mayor sensibilidad al olor puede estar asociada con la obesidad. Esto es probable porque su apetito y disfrute de la comida dependen no solo del gusto sino también del olfato. 

Si ha notado que los alimentos tienden a oler más apetitosos para usted que para otras personas, debe hablar sobre esto con su médico (si también tiene sobrepeso) porque podría afectar su salud a largo plazo. 

Causas 

Algunas personas naturalmente tienen una mayor sensibilidad para oler todo el tiempo. Se cree que esto es genético y se ha relacionado con el gen SCN9A, que codifica los canales de sodio (un componente de las células nerviosas) en el cuerpo. Este puede no ser el único gen asociado con la hiperosmia, sin embargo, y la afección podría estar relacionada con varios genes.

También es posible que tenga episodios de hiperosmia en ciertos momentos, como durante el embarazo o cuando sus alergias están aumentando. Algunas afecciones médicas pueden hacer que desarrolle una hiperosmia duradera, ya sea de forma repentina o gradual. 

Causas comunes 

Hay varias condiciones que a menudo se caracterizan por la hiperosmia y la osmofobia. Estas condiciones suelen ser episódicas, como la epilepsia, la migraña y las alergias. Otras afecciones, como la exposición a toxinas, no son comunes y pueden ser difíciles de identificar. 

El embarazo

Un aumento de la sensibilidad a los olores se informa comúnmente en el primer y segundo trimestre del embarazo. La hiperosmia puede desencadenar náuseas y vómitos, y se ha asociado con hiperemesis gravídica (vómitos excesivos durante el embarazo que suelen requerir tratamiento médico y líquidos intravenosos o intravenosos). 

Migrañas

La sensibilidad aumentada a ciertos olores, así como la repulsión por ciertos olores, es muy común en la etapa premonitoria previa a la migraña, así como durante el pico de una migraña. Esta sensación tiende a disminuir después de que cede la migraña, pero las personas que tienen migrañas recurrentes tienden a tener una mayor sensibilidad a los olores, incluso durante los momentos sin migraña. Sensibilidad a olores y migrañas

Alergias

La congestión nasal a menudo ocurre con alergias que afectan el sistema respiratorio superior. Esto puede interferir con la detección del olfato. Irónicamente, las alergias también se asocian con la hiperosmia (durante y entre ataques de alergia). Se piensa que esto está relacionado con alteraciones en los sensores nerviosos superficiales ubicados en los pasajes nasales. 

Infeccion de las vias respiratorias altas

Una infección sinusal puede causarle congestión nasal. Si bien la detección de su olor se puede oscurecer, también puede desarrollar hiperosmia a algunos olores. 

Epilepsia

Un sentido del olfato exagerado puede ocurrir como un aura pre-convulsiva. En raras ocasiones, la hiperosmia también puede estar presente durante o después de una convulsión.

Si tiene hiperosmia asociada a la epilepsia, puede oler cosas que otros no huelen en absoluto, ya sea porque el olor es sutil o porque puede que no esté presente en absoluto.

Si el olor no está presente en absoluto, es posible que no esté experimentando una verdadera hiperosmia, pero sus síntomas pueden describirse de esta manera. 

Exposición a las toxinas

Existen numerosos informes de hiperosmia que comienzan después de la exposición a toxinas como el plomo o el mercurio. La hiperosmia puede ser una de las muchas consecuencias de la toxicidad química. A veces, este efecto se vuelve obvio después de que varias personas que fueron expuestas al mismo producto químico sean diagnosticadas con efectos similares.

Podría estar expuesto a sustancias químicas neurotóxicas en un entorno industrial o mediante el uso de medicamentos o cosméticos. 

Condiciones neurológicas e inmunes 

Se ha informado hiperosmia asociada con una serie de afecciones, entre las que se incluyen la deficiencia de vitamina B12, la enfermedad de Lyme , el lupus, la esclerosis múltiple (EM) y el síndrome de Tourette . Una alteración en la sensación del olfato no es el síntoma predominante o más común de cualquiera de estas afecciones, pero la hiperosmia se ha reportado con la frecuencia suficiente como para estar entre los efectos bien reconocidos. 

Causas raras 

Las afecciones neurológicas, particularmente la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson y el accidente cerebrovascular se asocian frecuentemente con hiposmia, que es una disminución de la sensibilidad al olfato.

Si bien la hiposmia suele ser la causa de la disminución del apetito y la pérdida de peso, la hiposmia suele acompañar a la hiposmia. Esto se debe a que hay una alteración de todo el sistema olfativo (que huele), no solo una disminución de la función.

Además, generalmente son los olores desagradables los que más se notan, aunque esto podría ser simplemente porque las personas tienen más probabilidades de notar y reaccionar ante olores desagradables que a olores agradables. 

Causa Fisiológica 

La detección e identificación de olores están controladas por el nervio olfativo, también descrito como nervio craneal o el primer nervio craneal. Los receptores del olfato en la superficie de las fosas nasales activan el nervio olfatorio, que envía mensajes a la corteza cerebral del cerebro, lo que le permite reconocer y reaccionar ante esos olores. 

La disfunción de su sentido del olfato puede ocurrir debido a problemas con los receptores, el nervio o las áreas de la corteza cerebral (hipocampo, corteza orbitofrontal y ínsula) que integran esos mensajes. 

Cada causa de hiperosmia se debe a un déficit en algún lugar a lo largo de esta vía. Por ejemplo, la hiperosmia en la epilepsia es causada por una actividad alterada en la corteza cerebral, mientras que la hiperosmia asociada con una infección respiratoria superior es causada por un problema con la detección del olor superficial en las fosas nasales. 

Se ha descubierto que los súper olores tienen un hipocampo agrandado, que es un área del cerebro típicamente asociada con las emociones y la memoria, y la corteza orbitofrontal, donde los olores son reconocidos conscientemente.

Diagnóstico 

La hiperosmia se diagnostica normalmente según sus síntomas. No suele ser el único síntoma de cualquier condición médica.

Sin embargo, cuando experimenta los síntomas de la hiperosmia, puede ser una pista de que su causa subyacente está actuando. Por ejemplo, si la comida le repele con frecuencia antes de las migrañas, esto puede ser una indicación de que debe tomar su medicamento. Si está tratando de quedar embarazada, puede sentir disgusto por el olor de la cafetería en el trabajo, incluso antes de tener una prueba de embarazo positiva.

Por supuesto, trate de observar este síntoma sin necesariamente diagnosticarse. En espera de una prueba oficial, no sabrá exactamente qué está causando su capacidad mejorada para oler.

Pruebas de diagnostico

Su médico puede administrar una prueba de diagnóstico para verificar que usted tiene hiperosmia. La prueba de identificación de olores de la Universidad de Pennsylvania (UPSIT, por sus siglas en inglés) es una prueba de 40 ítems que se utiliza para diagnosticar defectos de olores causados ​​por enfermedades como la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson. Su puntaje en esta prueba puede compararse con el promedio para evaluar si tiene una mayor sensibilidad a los olores. 

Diagnóstico diferencial

Hay algunas condiciones que pueden parecer hiperosmia. Usted puede beneficiarse del tratamiento si experimenta estas condiciones similares.

Síndrome de referencia olfativo (SRO)

Esta es una condición rara en la que las personas son paranoicas con respecto al olor de su propio cuerpo. Se caracteriza por una comprensión inusual e injustificada sobre su propio olor corporal.

Esto podría deberse a una situación de la vida, como experimentar o presenciar vergüenza o humillación sobre el olor corporal. De hecho, también podría deberse a un olor corporal real que es demasiado suave para que otros lo detecten, pero que puede detectar debido a su mayor sensibilidad al olfato.

Parosmia

Otra condición similar, la parosmia, es una percepción alterada del olfato, en la que algunos olores se detectan de manera incorrecta de manera constante. Este trastorno se asocia con un volumen reducido del hipocampo y otras áreas del cerebro que controlan el sentido del olfato.

Alucinaciones

Hay todo tipo de alucinaciones sensoriales, que son percepciones alteradas o percepciones de cosas que no están allí. Una alucinación olfativa es una creencia fija de que huele algún tipo de olor que no existe. Este es un signo de psicosis, que es un trastorno muy grave que requiere tratamiento con antipsicóticos recetados.

La psicosis puede ocurrir debido a una enfermedad del cerebro, o puede ser un efecto secundario de la medicación. 

Tratamiento 

La hiperosmia es tratable, hasta cierto punto. Es probable que no desee medicamentos para su hiperosmia. Si tiene alergias, migrañas o está embarazada, sus otros síntomas pueden ser más preocupantes para usted. Si tiene deficiencia de lupus, EM o vitamina B12, el tratamiento de su enfermedad subyacente es la mejor manera de minimizar su hiperosmia. 

Sin embargo, si la hiperosmia está interfiriendo con su calidad de vida, existen algunos enfoques médicos que puede tomar para aliviar este problema. 

Antieméticos

Los medicamentos de venta libre (OTC) y los medicamentos recetados pueden ayudar a controlar las náuseas y los vómitos si este es el aspecto más angustiante de su hiperosmia. La mayoría de las veces, los medicamentos de venta libre como Dramamine (dimenhydrinate), Bonine (meclizine) y Benadryl (diphenhydramine) son suficientes para controlar sus náuseas y vómitos. Asegúrese de consultar con su médico o farmacéutico antes de usarlos, ya que podrían no ser seguros para usted si está embarazada o tomando otros medicamentos.

Los antieméticos de fuerza de prescripción más comunes incluyen Compazine (prochlorperazine) y Reglan (metoclopramide).Tratamientos para las náuseas.

Ablación nerviosa

En situaciones raras, la hiperosmia puede ser un problema tan grave que puede necesitar cirugía. Esto disminuirá la función del nervio olfativo, de modo que los olores que huele no le impedirán comer ni harán que coma tanto que su salud esté en riesgo. Esta opción debe discutirse a fondo con su médico para determinar si es el mejor método de tratamiento para usted.

Albardilla 

Si tiene hiperosmia, hay una serie de pasos prácticos que puede tomar para controlar su condición. Es posible que deba usar una máscara si trabaja en un entorno con olores fuertes. También puede tratar de disimular los malos olores al masticar chicle o chupar dulces o menta. 

Algunas personas no pueden soportar estar alrededor de ciertos olores y es posible que no puedan trabajar en un hospital o en una fábrica que contenga olores inductores de angustia. Si esa es su situación, es posible que deba hacer un cambio en su entorno laboral o doméstico para eliminar su exposición a los olores molestos.