Reacciones alérgicas a picaduras de insectos y picaduras

Casi todos han experimentado una picadura o picadura de insecto en algún momento de sus vidas. La mayoría de las veces, estas picaduras y mordeduras provocan un dolor leve o picazón justo donde ocurrieron. A veces, sin embargo, las personas pueden experimentar reacciones más severas que podrían ser causadas por una reacción alérgica a la picadura o mordedura. Ampliaremos más estas alergias, pero primero es importante tener en cuenta que no todas las “reacciones” después de una picadura o picadura de insecto son reacciones “alérgicas”.

Tipos de reacciones

En este artículo, hablaremos principalmente sobre las reacciones alérgicas a los insectos. Sin embargo, es importante tener en cuenta que hay varios tipos de reacciones que pueden ocurrir en el cuerpo después de ser mordidas por una de estas pequeñas criaturas. Éstos incluyen:

  • Irritación local
  • Reacciones alérgicas (como se discute en este artículo)
  • Reacciones tóxicas. Algunos insectos inyectan sustancias (veneno) que pueden causar una reacción tóxica. Los síntomas pueden parecer similares a una reacción alérgica, pero el mecanismo subyacente es diferente.
  • Reacciones de enfermedad del suero. Otro tipo de reacción que puede ocurrir con las picaduras y picaduras de insectos es una reacción de enfermedad del suero. Los síntomas pueden parecer similares a las alergias, pero también pueden incluir síntomas similares a tener un virus de la gripe.

Alergias

Echemos un vistazo a los diferentes tipos de mordeduras y picaduras. Al final de cada una de estas secciones hay un enlace en el que puede aprender más sobre las reacciones alérgicas a insectos específicos.

Abejas, avispas, chaquetas amarillas y avispones

La mayoría de las personas que son picadas por las abejas, avispas. Las chaquetas amarillas o avispones desarrollarán una reacción en el lugar de la picadura que causará dolor, hinchazón, enrojecimiento y picazón. Un porcentaje menor de personas, alrededor del 10 al 15 por ciento, también experimentará áreas más grandes de hinchazón, y la inflamación puede durar hasta una semana.

Menos comunes son las personas que tienen reacciones alérgicas en toda regla que causan anafilaxis. Aproximadamente el 0,5 por ciento de los niños (1 de cada 200) y el 3 por ciento de los adultos experimentarán anafilaxisdespués de una picadura de estos insectos.

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Mosquitos

La mayoría de las personas experimentan algún tipo de reacción a causa de las picaduras de mosquitos, las típicas picazones rojas que duran un par de días. Con menos frecuencia, pueden ocurrir reacciones más severas. Estos incluyen erupciones con ampollas, moretones o grandes áreas de hinchazón en los sitios de mordedura. Las personas que experimentan áreas extremadamente grandes de hinchazón después de la picadura de un mosquito (como la hinchazón de la mayor parte de un brazo o una pierna, por ejemplo) han sido apodadas como “síndrome de skeeter”. En raras ocasiones, la anafilaxis puede ocurrir como resultado de una picadura de mosquito.

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Las hormigas de fuego

Las hormigas de fuego son agresivas y se encuentran más comúnmente en el sur de los Estados Unidos. Casi todos experimentamos algún tipo de reacción a una picadura de hormiga de fuego, la más común de las cuales es una pústula estéril en el sitio de la picadura. (Una pústula es una lesión elevada similar a las que se encuentran en la varicela o el acné.) Un gran porcentaje de personas experimenta una cantidad significativa de hinchazón, enrojecimiento y picazón alrededor del sitio de la picadura (esto se denomina reacciones locales grandes). Aproximadamente el uno por ciento de las personas puede experimentar reacciones alérgicas graves, como anafilaxis, como resultado de una picadura de hormiga de fuego.

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Chinches

Las chinches son insectos sin alas planas, típicamente de color marrón o rojizo, aproximadamente la mitad del tamaño de una moneda de diez centavos. Estos insectos son parásitos que chupan la sangre y, por lo general, se alimentan de noche, principalmente en las personas. Las picaduras de chinches pueden aparecer como picazón, protuberancias rojas y frecuentemente se confunden con erupciones alérgicas. La erupción se puede agrupar en una línea, que muestra el patrón de alimentación del insecto.

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Escorpiones

Los escorpiones se encuentran en todo el mundo. No son insectos; son arácnidos y están estrechamente relacionados con arañas, ácaros y garrapatas. Los escorpiones tienen la capacidad de matar presas inyectando veneno de un aguijón ubicado al final de una cola larga. Debido a que muchos escorpiones se encuentran en el interior, las personas son picadas frecuentemente por escorpiones. Raras veces se sabe que las picaduras de escorpión causan reacciones alérgicas, aunque en la mayoría de los casos, los síntomas después de una picadura de escorpión son causados ​​por neurotoxinas en el veneno, lo que provoca síntomas de entumecimiento y hormigueo en todo el cuerpo.

Aprende más sobre las reacciones a las picaduras de escorpión .

Garrapatas (o alergias inducidas por garrapatas)

Con las picaduras de garrapatas, la alergia no suele ser la principal preocupación. Más bien, la transmisión de enfermedades como la enfermedad de Lyme y la fiebre de las montañas rocosas puede ser su principal preocupación. Sin embargo, pueden ocurrir alergias. Las mordeduras de la garrapata de la estrella solitaria pueden hacer que desarrolle una reacción alérgica a la carne .

Línea de fondo

Las picaduras y picaduras de insectos a menudo causan un malestar significativo y, a veces, causan anafilaxia que amenaza la vida. Hay muchas opciones, sin embargo, para reducir su riesgo. Si está en riesgo de anafilaxia, es importante reconocer los síntomas tempranos y tener a mano un Epi-pen. La inmunoterapia ( vacunas contra la alergia ) puede ser útil para reducir los síntomas alérgicos de muchos de estos insectos. Si su alergia es grave, un tipo de inmunoterapia conocida como inmunoterapia de urgencia ofrece una manera de curar su alergia a menudo en un período de tiempo más corto que las vacunas para alergias normales.