Alergia al maíz y seguir una dieta sin maíz

La alergia al maíz no es tan común como algunas reacciones alérgicas a los alimentos, pero cuando ocurre, puede ser grave. Los síntomas pueden ir desde picazón, enrojecimiento y congestión nasal, hasta sibilancias, hinchazón de la garganta y shock (anafilaxia). Obtener un diagnóstico de alergia al maíz puede ser desafiante y uno generalmente se basa en la historia. El único tratamiento para la anafilaxia es la inyección de epinefrina (EpiPen), que hace de la prevención el objetivo principal. Si bien muchos alimentos que contienen maíz son obvios (maicena, palomitas de maíz), otros pueden no serlo. El maíz puede incluso esconderse en artículos cotidianos que no tienen nada que ver con su dieta.

Incidencia

No se sabe exactamente qué tan común es la alergia al maíz, pero algunos investigadores creen que está poco diagnosticada. Un estudio de 2016realizado en Pakistán encontró que la tasa era de 0.86, o casi el 1 por ciento de la población. En el estudio, se confirmó un diagnóstico de alergia mediante un desafío alimentario.

Un estudio en Honduras de solo 50 adultos encontró que la prevalencia era del 6 por ciento, pero actualmente no hay una buena estimación de la incidencia en los Estados Unidos.

Dado que el maíz está presente en tantos productos (que se encuentran en aproximadamente el 75 por ciento de los alimentos procesados), los síntomas menores podrían pasarse por alto como algo debido a otra cosa.

Signos y síntomas

Las reacciones alérgicas al maíz pueden tomar diferentes formas. Los síntomas comunes incluyen:

  • Urticaria
  • Comezón, especialmente en o alrededor de la boca ( síndrome de alergia oral ), pero también puede generalizarse
  • Enrojecimiento o enrojecimiento de la piel.
  • Síntomas parecidos a la fiebre del heno: estornudos, congestión nasal, secreción nasal
  • Sibilancias, asma
  • Dolores de cabeza
  • Dolor abdominal
  • Náuseas y / o vómitos.
  • Diarrea

La anafilaxia también puede ocurrir y puede incluir síntomas como:

  • Hinchazón y / o estrechez de los labios, lengua, garganta, cuello o cara
  • Respiración dificultosa
  • Voz ronca
  • Aturdimiento
  • Ritmo cárdiaco elevado
  • Letargo, confusión o pérdida de conciencia.
  • Un sentido de muerte inminente

La anafilaxia es una emergencia potencialmente mortal y se necesita tratamiento médico inmediato. Llame al 911 de inmediato si sospecha que usted o un ser querido pueden tener una reacción semejante.

Porque

A diferencia de otras alergias alimentarias (por ejemplo, nueces, mariscos y trigo), no se conocen las causas exactas de la alergia al maíz. Se piensa que está en juego una combinación de factores genéticos, factores ambientales y factores epigenéticos (la interacción de la genética y el medio ambiente).

El maíz es un grano de cereal que contiene una proteína, la zeína , que es el culpable de esta alergia. Una reacción ocurre cuando el cuerpo reconoce esta proteína como extraña y libera inmunoglobulina E (IgE), anticuerpos para atacar a la proteína. Luego, la IgE estimula las células del sistema inmunitario para que secreten sustancias como las histaminas que son responsables de los síntomas.

Las reacciones alérgicas pueden ocurrir como resultado de comer maíz crudo y cocido, así como alimentos fabricados con productos de maíz. No todos los productos de maíz contienen zeína, pero puede ser difícil saber cuándo está presente, ya que el etiquetado actual de los alimentos incluye una designación “libre de maíz”.

Incluso el contacto con guantes quirúrgicos o líquidos intravenosos que contienen maíz puede ser problemático. Aquellos que tienen alergia al maíz también pueden reaccionar al polen del maíz, al polen de gramíneas y al almidón de maíz (generalmente con fiebre del heno ( rinitis alérgica ) y / o  asma )

Las personas que tienen asma, eccema, urticaria, fiebre del heno u otras alergias a los alimentos parecen estar en mayor riesgo. Un historial familiar de estas condiciones también se asocia con un mayor riesgo, particularmente cuando un hermano tiene alergia al maíz.

Diagnóstico y pruebas

El diagnóstico de alergias a los alimentos es importante, ya que los resultados pueden tener un impacto significativo en lo que una persona come todos los días. Dicho esto, el diagnóstico de alergia al maíz puede ser desafiante.

Las pruebas de alergia con análisis de sangre y pruebas cutáneas pueden ser inexactas, con pruebas falsas positivas que ocurren con frecuencia. Tal resultado, sin embargo, hace colocar a una persona en un mayor riesgo de una reacción alérgica a que los alimentos y se debe considerar junto con otros hallazgos.

Una historia cuidadosa es a menudo el indicador más confiable de una alergia al maíz, con síntomas de una reacción alérgica después de comer maíz o alimentos que contienen maíz. La historia, sin embargo, puede ser difícil de evaluar por varias razones:

  • El maíz está presente en una gran cantidad de alimentos y en diferentes cantidades.
  • Los signos y síntomas no son específicos y pueden descartarse fácilmente como un virus del resfriado, una erupción por irritación o una reacción alérgica debida a otra cosa.

Con síntomas leves, mantener un diario de alimentos es a menudo un excelente comienzo. Esto implica registrar los alimentos que se comen, cuándo se comen y cualquier síntoma que experimente.

Una dieta de eliminación también puede ser muy útil. Con esto, los alimentos que se consumen se restringen en gran medida, y luego los alimentos individuales se agregan lentamente a intervalos específicos para que una reacción, si está presente, se pueda rastrear fácilmente.

La dieta a menudo requiere un compromiso de un mínimo de dos semanas y, a menudo, más para identificar posibles alergias a los alimentos. Si se sospecha una alergia al maíz, se puede considerar un desafío de comida (comer maíz), pero solo debe hacerse bajo la supervisión de un alergista.

Consultar con un especialista en alergias que se especialice en alergias alimentarias desde el principio puede ser muy útil y es imprescindible si ha tenido algún síntoma que sugiera una reacción anafiláctica.

Tratamiento

Para reacciones alérgicas leves, el tratamiento generalmente consiste en controlar los síntomas solo hasta que se realiza la reacción alérgica.

Para las reacciones anafilácticas, la epinefrina (un EpiPen) es el único tratamiento disponible, junto con la atención médica inmediata en una sala de emergencias.

Estar preparado

Cualquier persona que esté enfrentando posibles alergias a los alimentos que podrían provocar una reacción alérgica grave debe familiarizarse con los primeros auxilios para la anafilaxia y ser recetada (y educada sobre el uso de ) un EpiPen.

Prevención

Ciertamente, la mejor manera de “tratar” la alergia al maíz es, en primer lugar, evitar el maíz. Dicho esto, con las muchas fuentes ocultas de maíz en una dieta típica estadounidense y la falta de etiquetado claro para este fin, las exposiciones pueden ocurrir y ocurren.

Trabajar con un nutricionista o dietista puede ser muy útil para navegar el vocabulario de las etiquetas de los alimentos que indica la presencia de maíz en un producto. Pero incluso cuando se familiariza con la forma de identificar estos ingredientes, puede ser difícil cuando se le pide que coma en la casa de familiares y amigos, en restaurantes y para niños, en la escuela.

En los restaurantes, es una buena idea pedir hablar con el chef. Esta conversación debe incluir no solo los ingredientes utilizados, sino también cómo se prepara la comida (por ejemplo, un plato sin maíz puede estar frito en aceite de maíz).

Siguiendo una dieta y estilo de vida sin maíz

Hay algunos alimentos que definitivamente debe evitar si tiene una alergia al maíz. Hay otros, sin embargo, que pueden ser un ingrediente a base de maíz y pueden o no ser adecuados para su carrito de compras.

Aquí hay unos ejemplos. Tenga en cuenta que estas no son listas exhaustivas, y se recomienda encarecidamente que trabaje con su alergista y un dietista si tiene una reacción grave al maíz.

Alimentos que siempre o con frecuencia contienen maíz

  • Jarabe de maíz, jarabe de maíz alto en fructosa (HFCS)
  • Aceite de maíz, aceite vegetal
  • Harina de maíz
  • Maicena
  • Maíz
  • Palomitas de maiz
  • Sémola
  • Maíz molido
  • Azúcares de maíz (dextrosa, dextrina, maltodextrina, fructosa, Dyno, Cerelose, Puretose, Sweetose, glucosa, sorbitol, xylitol, inositol, eritorbato de sodio)
  • Margarina
  • Chips de maíz, chips de tortilla
  • Frituras de maíz
  • Cereales para el desayuno (como los copos de maíz)
  • Tortillas de maiz

Alimentos que pueden contener productos de maíz

Tenga cuidado con los siguientes alimentos, que pueden incluir fuentes de maíz de diversos productos, como almidón de maíz, jarabe de maíz y aceites de maíz / vegetales. Tenga en cuenta que muchos alimentos procesados ​​(aproximadamente el 75 por ciento) contienen maíz o productos hechos con maíz.

  • Sopas de verduras y chile comercial.
  • Mantequilla de maní
  • Carnes variadas (embutidos, como la boloñesa, jamón, salchichas, salchichas, tocino)
  • Alimentos empanizados o fritos
  • Queso y queso.
  • Chop suey y chow mein
  • Palitos de pescado
  • Patatas fritas o arroz frito (si se usa aceite de maíz)
  • Verduras mixtas congeladas
  • Verduras en conserva, verduras cremosas
  • Succotash
  • Carne de cerdo y frijoles
  • Pan espolvoreado con harina de maíz
  • galletas graham
  • Mezclas para hornear, panqueques (ciertas mezclas) y jarabes para panqueques
  • magdalenas inglesas
  • Tacos Y Tamales
  • Polenta
  • Salsa (espesada con almidón de maíz, por ejemplo)
  • Aderezos para ensaladas y salsas
  • Frutas enlatadas o congeladas endulzadas con jarabe de maíz.
  • Fechas y otros dulces de frutas.
  • Helados, sorbetes
  • Leche de chocolate, batidos, leche de soja, ponche de huevo, yogur
  • Vinos americanos, whisky, ginebra, cerveza, ale.
  • Bebidas carbonatadas como Coca-Cola, 7-Up y otras.
  • Mezclas de limonada
  • Cafés instantáneos
  • Mermeladas y jaleas
  • Caramelos y chicles
  • Malvaviscos
  • Ketchup y mostaza (preparado)
  • Vinagre blanco destilado
  • Glutamato monosódico
  • Levadura en polvo, azúcar en polvo, levadura para pasteles y harina blanqueada
  • Cápsulas de gelatina
  • Extracto de vainilla
  • Jarabe de malta, almidón de alimentos modificado, caramelo, celulosa, goma xantham

Si bien no es alimento, tenga en cuenta que algunos medicamentos, vitaminas, minerales y suplementos dietéticos también pueden contener maíz.

Artículos no alimentarios que pueden contener maíz

  • Adhesivos (sobres, pegatinas, sellos)
  • Recipientes de papel (cajas, vasos, platos, cartones de leche)
  • Envoltorios de alimentos (recubrimientos de maicena)
  • Pajitas
  • Pasta dental
  • Almidon de lavanderia
  • Guantes quirúrgicos (debido a la maicena)
  • Alimentos para mascotas
  • Algo de ropa
  • Lápices de color
  • Jabon de lavavajillas
  • Champú
  • Pintar
  • Disolución intravenosa de dextrosa

Una palabra de Disciplied

La organización de Investigación y Educación sobre Alergias Alimentariastiene muchos consejos valiosos para aquellos que están aprendiendo cómo enfrentar la vida con alergias alimentarias, incluida información sobre cómo prepararse y manejar reacciones graves. Un brazalete de alerta médica puede ser útil en formas severas de alergia a los alimentos, para que el personal de emergencia pueda conocer su condición médica si no puede comunicarse.

Si bien la alergia al maíz puede ser limitante y frustrante, hay un lado positivo: muchos de los alimentos que se deben evitar en una dieta sin maíz, como la mayoría de los alimentos procesados ​​y ricos en carbohidratos, deben minimizarse en una dieta saludable, y muchos Las opciones libres son opciones saludables ideales.

Al embarcarse en una dieta sin maíz, considere comenzar con alimentos como huevos, carnes naturales / frescas / sin procesar (como la carne de res alimentada con pasto y pescado capturado en la naturaleza), avena, trigo, quinua, frijoles y arroz. Las tiendas de alimentos saludables también pueden tener productos sin maíz, como condimentos sin maíz y mucho más.