Understanding a Mosquito Allergy: Symptoms, Diagnosis, and Treatments


Los mosquitos vuelan, insectos picadores que están estrechamente relacionados con moscas y mosquitos. Solo la hembra del mosquito se alimenta de los humanos, y ella necesita una comida de sangre para producir huevos. Durante la alimentación, el mosquito hembra pica la piel humana e inyecta saliva. La saliva contiene varias proteínas que evitan que la sangre se coagule, así como proteínas que mantienen la sangre en la boca del mosquito.

Reacciones a las picaduras de mosquitos

Muchas de las proteínas de la saliva del mosquito pueden causar reacciones inmunes, incluyendo reacciones alérgicas . Sin embargo, generalmente, la mayoría de las personas tiene una variedad de reacciones a las picaduras de mosquitos y los síntomas cambian con el tiempo, dependiendo de la cantidad de picaduras que recibe una persona. Estas reacciones pueden incluir hinchazón inmediata y retardada, y picazón alrededor del área de la picadura. Estas reacciones tienden a disminuir en frecuencia después de ser picadas por mosquitos durante muchos años.

En general, las personas con las reacciones descritas anteriormente no son diagnosticadas como “alérgicas a los mosquitos”. Este término está reservado para las personas con reacciones más graves o inusuales, como las que se describen a continuación.

Reacciones más severas a las picaduras de mosquitos: “Síndrome de Skeeter”

Las reacciones más severas que la típica picazón roja experimentada por la mayoría de las personas como resultado de la picadura de un mosquito ocurren con menos frecuencia. Esto puede resultar en erupciones con ampollas, moretones o grandes áreas de hinchazón en los sitios de mordedura. Las personas que experimentan áreas extremadamente grandes de hinchazón después de la picadura de un mosquito (como la hinchazón de la mayor parte de un brazo o una pierna, por ejemplo) han sido apodadas como “síndrome de Skeeter”.

En situaciones raras, algunas personas pueden experimentar anafilaxis (el tipo de reacción alérgica más grave) después de ser picados por mosquitos. Otras personas pueden haber experimentado urticaria y angioedema en todo el cuerpo (urticaria e hinchazón) o empeoramiento de los síntomas del asmadespués de ser mordidos. Por lo general, estos síntomas aparecen a los pocos minutos de la picadura de un mosquito, en comparación con el síndrome de Skeeter, que puede tardar de horas a días.

¿Quién está en riesgo de alergia a los mosquitos?

Las personas que tienen un mayor riesgo de desarrollar una alergia a las picaduras de mosquitos incluyen:

  • Aquellos con exposición frecuente al aire libre, como trabajadores al aire libre o deportistas al aire libre frecuentes
  • Aquellos con baja inmunidad natural a los mosquitos, como niños pequeños y visitantes a un área nueva donde no han estado expuestos previamente al tipo de mosquito presente
  • Aquellos con ciertas inmunodeficiencias, como el SIDA o ciertos cánceres (como las leucemias y los linfomas )

¿Cómo se diagnostica la alergia a los mosquitos?

El diagnóstico de alergia al mosquito se basa en una prueba cutánea positiva o RAST utilizando extracto de mosquito de cuerpo entero. Las pruebas de alergia al mosquito solo deben realizarse en personas con antecedentes de reacciones más graves que las típicas protuberancias pequeñas, rojas y con picazón que experimenta la mayoría de las personas. Dicho esto, las pruebas de alergia disponibles en el mercado aparentemente solo pueden identificar del 30 al 50 por ciento de las personas que tienen una verdadera alergia al mosquito.

¿Cómo se trata la alergia a los mosquitos?

El tratamiento de la alergia al mosquito se divide en tres categorías diferentes: el tratamiento de las reacciones locales, el tratamiento de las reacciones graves (anafilaxia) y la prevención. Veamos cada uno de estos por separado:

Reacciones locales: la mayoría de las reacciones localizadas pueden tratarse con el uso de corticosteroides tópicos , como la crema de hidrocortisona, así como con antihistamínicos orales . De hecho, se ha demostrado que Zyrtec(cetirizina) reduce las reacciones locales a las picaduras de mosquitos antes de ser mordido. Algunos han sugerido que las personas con alergia al mosquito usan Zyrtec a diario durante el verano, cuando es más probable que ocurran las picaduras de mosquitos. Asegúrese de hablar con su médico antes de hacer una práctica regular de esto, ya que cualquier medicamento puede tener efectos secundarios.

Anafilaxia: el tratamiento de la anafilaxia, que rara vez ocurre como resultado de una picadura de mosquito, debe tratarse de la misma manera que la anafilaxia a las picaduras de insectos . con reacciones severas como esta, su pediatra puede recomendar llevar un EpiPen así como otras medidas para disminuir la probabilidad de una reacción. Se ha demostrado que las inyecciones contra la alergia , que utilizan el extracto de todo el cuerpo del mosquito, reducen las reacciones graves en personas con una verdadera alergia a los mosquitos.

Prevención

La prevención de las picaduras de mosquitos es el objetivo principal de las personas con alergia a los mosquitos. Estas medidas incluyen:

  • Evitar las áreas infestadas por mosquitos (como pantanos y áreas altas de hierba).
  • Eliminar o tratar áreas de agua estancada (vaciar o tratar las piscinas con cloro).
  • Usar camisas y pantalones de manga larga si se planea la exposición a áreas que contienen mosquitos.
  • Evite las colonias y las lociones perfumadas cuando salga al aire libre.
  • Aplicar un repelente de mosquitos disponible comercialmente en la piel expuesta, como los que contienen DEET (N, N-dimetil-3-metil-benzamida). El DEET en concentraciones de 10 a 30 por ciento se puede usar de manera segura en la piel de niños mayores de 2 meses de edad. Obtenga más información sobre los mejores repelentes de insectos y mosquitos para niños (y adultos).
  • Trate la ropa, las tiendas de campaña y otras telas con permetrina (un insecticida), pero no aplique directamente sobre la piel.
  • Además, dado que los mosquitos se sienten atraídos por el olor corporal, la temperatura de la piel y la producción de dióxido de carbono, la limitación del ejercicio intenso y la sudoración en áreas infestadas por mosquitos puede reducir el número de picaduras.

Conclusión sobre la alergia a los mosquitos

Afortunadamente, las reacciones molestas y que pican a la picadura de un mosquito son mucho más comunes que una verdadera alergia al mosquito. Aquellos que tienen una verdadera alergia deben ver a un alergista y hablar sobre los mejores tratamientos para sus síntomas particulares. En particular, cualquier persona que tenga una reacción alérgica grave debe estar preparada para reconocer la anafilaxis y considerar vacunas contra la alergia.

Lo que no mencionamos aquí es una razón para protegerse contra las picaduras de mosquitos, ya sea que tenga o no una alergia. Si bien la malaria, la fiebre amarilla y otras enfermedades son poco comunes en la mayoría de los países desarrollados, las enfermedades como el virus del Nilo Occidental (y sus variantes) pueden aparecer en cualquier lugar. Echa un vistazo a estos consejos sobre cómo evitar las picaduras de mosquitos sin importar dónde vivas.