Descripción de la alergia al sulfito y alimentos para evitar

El aditivo alimentario que puede desencadenar los síntomas del asma.

Los sulfitos se han utilizado durante siglos, principalmente como aditivos alimentarios para mejorar el sabor y preservar la frescura. Pero estos compuestos a base de azufre también se encuentran naturalmente en los alimentos, como las bebidas fermentadas y los vinos. También se utilizan como conservante en una variedad de medicamentos para ayudar a aumentar la vida útil.

Ejemplos de sulfitos incluyen:

  • Sulfito de sodio
  • Bisulfito de sodio
  • Metabisulfito de sodio
  • Bisulfito de potasio
  • Metabisulfito de potasio
  • Dióxido de azufre

La exposición a los sulfitos puede causar una gran cantidad de efectos adversos en personas sensibles, desde leves hasta potencialmente mortales. Aquí se explica cómo se diagnostica una alergia al sulfito y cómo puede prevenir una reacción si le diagnosticaron esta alergia. 

Visión general

La buena noticia es que los sulfitos generalmente no causan problemas en personas sin alergias y asma , incluso cuando se consumen grandes cantidades. Sin embargo, en un 5 a 10 por ciento de las personas con asma, se sabe que los sulfitos aumentan los síntomas del asma como sibilancias, opresión en el pecho y tos. Esto suele ocurrir en adultos con enfermedad grave o mal controlada. Numerosos estudios bien controlados muestran que algunos asmáticos pueden tener síntomas severos de asma después de comer alimentos / bebidas que contienen sulfito o inhalar vapores o vapores de sulfito.

Se sabe menos sobre el desarrollo de urticaria / hinchazón y anafilaxiacomo resultado de los sulfitos, aunque se han descrito varios casos en los que el consumo de alimentos / bebidas que contienen sulfito condujo a reacciones alérgicas graves. Algunas de estas personas incluso tuvieron pruebas cutáneas positivas para sulfitos, lo que sugiere que los anticuerpos al conservante estaban presentes.

Otras personas han experimentado reacciones graves debido a los medicamentos que contienen sulfito, incluidos los medicamentos intravenosos y los medicamentos inhalados. Estas reacciones incluyeron enrojecimiento, urticaria y disminución de la función pulmonar como resultado de tomar los medicamentos.

Los sulfitos no parecen ser los culpables en personas que sufren episodios repetidos de anafilaxia de causa desconocida. Tampoco representan un riesgo de anafilaxis en personas con Qué es la psoriasis de uñas , un trastorno poco común que se produce cuando un número excesivo de células de mástil (inmunitarias) se reúnen y parecen presentar poco o ningún riesgo para las personas sin asma y sin atopia, la tendencia genética a Desarrollar enfermedades alérgicas.

Causas

No se sabe completamente cómo los sulfitos causan reacciones en ciertas personas. Algunas personas producen claramente anticuerpos alérgicos contra los sulfitos, mientras que otras no. Los gases generados a partir de los sulfitos pueden causar espasmos musculares en los pulmones de algunos asmáticos, o la reacción podría estar relacionada con la incapacidad de algunas personas para metabolizar los sulfitos de manera adecuada.

Diagnóstico

Si bien ha habido algunos informes de casos de personas diagnosticadas con alergia al sulfito mediante pruebas cutáneas, no existe una prueba cutánea confiable y comercialmente disponible para la alergia al sulfito. Normalmente, el diagnóstico se sugiere por un historial de reacciones adversas después de consumir alimentos o medicamentos que contienen sulfito.

Para que se confirme el diagnóstico, un alergista puede realizar una prueba oral para un paciente con sospecha de alergia al sulfito. Este procedimiento implica darle a una persona cantidades crecientes de sulfitos para tragar mientras se vigila de cerca la función pulmonar y los signos vitales. Una caída significativa en la función pulmonar confirma la sensibilidad a los sulfitos.

Esta prueba solo debe realizarse bajo la supervisión directa de un médico que haya recibido capacitación y que tenga experiencia con este procedimiento.

¿Por qué los sulfitos se agregan a los alimentos?

Los sulfitos se agregan a los alimentos por varias razones. Éstos incluyen:

  • Reducción del deterioro bacteriano.
  • Disminuyendo el tostado de frutas, verduras y mariscos.
  • Inhibición del crecimiento de bacterias durante la fermentación de vinos.
  • Acondicionamiento de masa en la tarta congelada y corteza de pizza.
  • Efecto blanqueador para cerezas marrasquino y sémola de maíz.

En el pasado, se agregaban sulfitos a los alimentos frescos en restaurantes y tiendas de comestibles para evitar que se doraran. Un aumento en las reacciones llevó a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) a prohibir el uso de sulfitos en alimentos frescos en 1986, particularmente en lechuga fresca en barras de ensaladas.

La FDA ahora exige que cualquier alimento que contenga más de 10 partes por millón (ppm) de concentración de sulfitos se declare en la etiqueta. Esto se debe a que los alimentos que contienen menos de 10 ppm de sulfitos no han demostrado causar síntomas, incluso en personas alérgicas a los sulfitos.

Alimentos que contienen sulfitos

Hay una serie de alimentos que contienen sulfitos.

Más de 100 ppm de sulfitos (niveles muy altos; se recomienda evitar estrictamente las personas con alergia al sulfito)

  • Frutos secos (excluyendo las pasas oscuras y las ciruelas pasas)
  • Jugo de limón embotellado (no congelado)
  • Jugo de limón embotellado (no congelado)
  • Vino
  • Melaza
  • Sauerkraut (y su jugo)
  • Jugos de uva (blanco, blanco espumoso, rosado espumoso, rojo espumoso)
  • Cóctel en escabeche cebollas

Entre 50 y 99.9 ppm de sulfitos (niveles moderados a altos de sulfito; se recomienda evitarlos en personas con alergia al sulfito)

  • Papas secas
  • Vinagre de vino
  • Gravies / Salsas
  • Aderezos de fruta
  • Cerezas marrasquino

Entre 10 y 49.9 ppm de sulfitos (niveles bajos a moderados de sulfito, pueden causar síntomas en personas con alergia grave al sulfito)

  • Pectina
  • Camarones frescos
  • Jarabe de maíz
  • Pimientos en vinagre
  • Encurtidos / salsa
  • Maicena
  • Maíz molido
  • Papas congeladas
  • miel de maple
  • Mermeladas y jaleas importadas.
  • Champiñones frescos
  • Embutidos y carnes importadas.
  • Cordiales (alcohólicas)
  • Verduras deshidratadas
  • Varios quesos
  • Mezcla de pan de maíz / panecillo
  • Almejas enlatadas / en tarro
  • Sopa de almejas
  • Dip de aguacate / guacamole
  • Zumos importados y refrescos.
  • Sidras y vinagre de sidra.

Menos de 10 ppm de sulfitos (niveles de sulfito muy bajos, generalmente no representan un riesgo, incluso para las personas con alergia al sulfito)

  • Vinagre de malta
  • Papas enlatadas
  • Cerveza
  • Mezcla de sopa seca
  • Bebidas sin alcohol
  • Pizza congelada y masa de pastel
  • Azúcar de remolacha
  • Gelatina
  • Coco
  • Ensalada de fruta fresca
  • Mermeladas y jaleas nacionales.
  • Galletas
  • Galletas
  • Uvas
  • Jarabe de maíz con alta fructuosa

Medicamentos que contienen sulfitos

Los sulfitos se agregan a algunos medicamentos por sus propiedades antioxidantes y también para prevenir el enrojecimiento (decoloración) de los medicamentos. Los sulfitos se agregan a la epinefrina inyectable (por ejemplo, el EpiPen ) para prevenir el pardeamiento, lo que disminuye la eficacia del medicamento.

Sin embargo, no se ha informado que la epinefrina cause reacciones adversas en personas con alergia al sulfito y no se debe retener en una emergencia alérgica. La epinefrina inyectable puede ser vital para las personas con alergia al sulfito que sufren anafilaxia.

Algunas soluciones inhaladoras usadas para tratar el asma contienen sulfitos, aunque a muchos medicamentos para el asma se les han eliminado los sulfitos debido a problemas de seguridad. Las personas con alergia a los sulfitos deben evitar los medicamentos que contienen sulfitos, excepto la epinefrina inyectable (por ejemplo, EpiPen y Twinject).

Estos son ejemplos de medicamentos que contienen sulfitos:

Soluciones broncodilatadoras para el asma.

  • Concentración de cloruro de adrenalina 1: 1000 (epinefrina)
  • Bronchosol (isoetharine)
  • Isuprel (clorhidrato de Isher)

Gotas tópicas para los ojos

  • Bleph-10 (sulfacetamida sódica)
  • AK-Dex, Ocu-Dex (dexametasona)
  • Pred-Forte (acetato de prednisolona)
  • Pred-leve (prednisolona)

Medicamentos inyectables

  • Adrenalina, Ana-Kit, EpiPen (epinefrina)
  • A-Hydrocort, Solu-Cortef (inyectable de hidrocortisona)
  • Amikin (amistad)
  • Aramina (metaraminol)
  • Celestone (fosfato de betametasona)
  • Compazine (prochlorperazine) 
  • Decadron (fosfato de dexametasona)
  • Demerol (meperidina)
  • Dopamina
  • Garamicina (gentamicina)
  • Isoetharine HCl
  • Isuprel (isoproterenol inyectable)
  • Levophed (norepinefrina)
  • Nebcin (tobramicina)
  • Novocaína (procaína)
  • Phenergan (promethazine) 
  • Soluciones para la nutrición parenteral total y diálisis.
  • Thorazine (clorpromazina) 
  • Xilocaína con epinefrina (lidocaína con epinefrina)

Prevención y Tratamiento

En general, las personas con alergia al sulfito conocida o sospechada deben evitar los alimentos y medicamentos que contienen sulfitos. Esto debería ser relativamente fácil de lograr, dado el mandato de la FDA para etiquetar los alimentos que contienen 10 ppm o más de sulfitos.

Sin embargo, evitar los sulfitos puede ser más complicado en los restaurantes. Si bien la prohibición de la FDA de los sulfitos de frutas y verduras frescas en restaurantes (como en las barras de ensaladas) ha reducido significativamente el riesgo de ingestión accidental de sulfitos, los alimentos que contienen sulfitos sin marcar permanecen en los restaurantes, y los sulfitos en las papas se consideran una preocupación importante. Por esta razón, las personas alérgicas a los sulfitos deben evitar todos los productos de papa cuando comen fuera, excepto las papas horneadas con la piel intacta.

Si se desarrolla una reacción alérgica después de consumir un producto que contiene sulfito, esa reacción específica debe ser tratada.

Por ejemplo, mientras que los síntomas del asma pueden requerir el uso de soluciones broncodilatadoras inhaladas (aquellas que no contienen sulfitos), una reacción alérgica grave y la anafilaxia pueden requerir tratamiento con epinefrina inyectable. En esta nota, es importante que las personas con alergia grave al sulfito lleven epinefrina inyectable (EpiPen o Twinject) y obtengan un  brazalete Medic-Alert . 

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.