¿Tengo alergia al tomate?

Una alergia alimentaria a menudo provocada por el polen de hierba

Si bien las personas pueden desarrollar alergias a cualquier número de alimentos que comen, puede haber ocasiones en que no se consideren una verdadera alergia alimentaria . Una verdadera alergia es aquella en la que el sistema inmunitario reaccionará de manera anormal a una sustancia que de otra manera sería inofensiva (conocida como alérgeno) y desencadenará los síntomas de alergia.

Existe otra forma de alergia, conocida como síndrome de alergia oral (OAS), en la cual los síntomas son causados ​​por alergenos de reacción cruzada. Con la OEA, una persona con una verdadera alergia al polen a menudo se volverá sensible a los alimentos que tienen una estructura proteica similar.

Un tomate es un buen ejemplo de esto. Si una persona es alérgica al polen del césped, a menudo se volverá sensible a los tomates porque ambos contienen un tipo de proteína conocida como profilina. Si bien las profilinas en los tomates no son idénticas a las del polen, están lo suficientemente cerca como para desencadenar una respuesta alérgica.

OEA y Tomates

Con la OEA, la alergia al tomate no se considera la verdadera alergia porque es una consecuencia de la alergia al polen de la hierba. Lo que esto significa es que una persona con una alergia al polen de hierba probablemente tendrá una alergia al tomate, pero no al revés. La OEA tiende a ser una calle de sentido único en la que el polen es la verdadera alergia.

La razón de esto es simple: las alergias al polen son estacionales, y el cuerpo tiende a responder a ellas con mayor rapidez y fuerza con cada temporada que pasa. A medida que lo haga, el sistema inmunológico se volverá cada vez más sensible a otras sustancias (como frutas, verduras, especias o nueces) con estructuras similares.

Por eso, la OEA no suele afectar a los niños pequeños. Más bien, se desarrolla más comúnmente en adolescentes y adultos jóvenes que han estado comiendo ciertas frutas o vegetales durante años sin problemas. Es solo cuando el cuerpo responde cada vez más a las alergias estacionales , activadas año tras año, que los síntomas de la OEA comenzarán a desarrollarse.

Además de los tomates, las personas con alergia al polen de la hierba también pueden desarrollar sensibilidad a los melocotones, el apio, los melones o las papas.

Los síntomas

Debido a que las proteínas en el tomate son ligeramente diferentes de las del polen de hierba, los síntomas de la OEA tienden a ser más leves y pueden incluir:

  • Una ligera sensación de picazón, ardor u hormigueo
  • Inflamación leve de los labios, boca, lengua.
  • Congestión nasal transitoria, estornudos o goteo nasal
  • Reacciones cutáneas localizadas ( dermatitis de contacto ) si la fruta entra en contacto con la piel.

Los síntomas de la OEA generalmente duran unos segundos o minutos y rara vez progresan a algo más serio. También es más probable que ocurran cuando el recuento de polen estacional es alto.

Además, debido a que el sistema inmunológico está reaccionando a las profilinas que se encuentran en el tomate crudo, cocinar o hornear la fruta descompone estas proteínas y las hace inofensivas. Es por esto que algunas personas pueden tolerar la salsa de tomate o melocotón, pero no el tomate fresco o el melocotón.

En casos raros, una persona con OAS puede experimentar una respuesta alérgica más extrema conocida como anafilaxia. Esto generalmente solo ocurre en personas con alergias severas al polen de hierba. Los síntomas de la anafilaxia incluyen dificultad respiratoria, urticaria, hinchazón facial, frecuencia cardíaca rápida, confusión, mareos, hinchazón facial, desmayos y confusión.

La anafilaxia es considerada una emergencia médica. Si no se trata, puede provocar coma, shock, insuficiencia cardíaca o respiratoria e incluso la muerte.

Diagnóstico

Si tiene síntomas de alergia graves o que empeoran, es posible que deba consultar a su médico para que lo remita a un alergista que pueda ayudarlo a identificar los alérgenos específicos a los que es sensible. Hay una variedad de pruebas que se pueden usar, incluyendo:

  • Análisis de sangre para detectar anticuerpos alergénicos específicos.
  • Pruebas de pinchazo en la piel en las que el alérgeno se inserta en la piel con un pequeño rasguño
  • Pruebas de parche en las que el alergeno se aplica a la piel con un parche adhesivo (utilizado principalmente para la dermatitis de contacto)
  • Desafíos orales en los que los alimentos se consumen lentamente, en cantidades cada vez mayores, para evaluar la respuesta alérgica

Tratamiento

Para las personas con OEA confirmada, se recomienda evitar los desencadenantes de alimentos, especialmente durante la temporada de alergias. Si la alergia es grave, el alergista puede recomendar una serie de inyecciones para alergias que lo desensibilicen gradualmente al verdadero alérgeno (polen de hierba), así como al alérgeno alimentario.

En caso de exposición, los antihistamínicos orales pueden brindar alivio al bloquear la histamina, el químico producido por el sistema inmunológico que desencadena los síntomas de alergia. Los corticosteroides orales y nasales también pueden ayudar al aliviar la inflamación durante un ataque de alergia.

Las personas con antecedentes de anafilaxis pueden necesitar llevar una jeringa precargada de epinefrina (como un EpiPen ) para inyectarse en caso de una emergencia.