Alergia al trigo o al gluten? Saber la diferencia

Una alergia al trigo y una alergia al gluten son en realidad dos cosas muy diferentes. Uno es un problema médico diagnosticable, mientras que el otro es una abreviatura no médica (en otras palabras, es un término no médico que nunca escuchará de su médico) que en realidad puede significar varias condiciones posibles diferentes.

Y tenga cuidado: los alimentos que podrían estar bien si tiene una alergia al trigo pueden no estar bien si tiene una “alergia al gluten” (y viceversa).

¿Confuso? No te preocupes, no estás solo. Aquí es cómo resolverlo todo.

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Alergia al trigo: no solo el gluten

Una alergia al trigo es una reacción alérgica al trigo que, como sabemos, es un grano muy popular que se usa para hacer una gran variedad de alimentos diferentes. El trigo tiene muchos componentes diferentes, incluidos almidones, proteínas e incluso un poco de grasa.

No todas las personas con una verdadera alergia al trigo reaccionan a la misma parte de la planta de trigo: los investigadores han identificado 27 posibles alergenos de trigo diferentes. La famosa proteína gluten es un alérgeno potencial , pero hay más de dos docenas de personas que, o bien en realidad, han sido implicadas en reacciones alérgicas o se han identificado como posibles causas de reacciones alérgicas.

Cuando tiene una verdadera alergia al trigo, sufre síntomas casi inmediatos o levemente retrasados ​​(no más de unas pocas horas) después de una comida que incluye productos de trigo. Los síntomas a menudo son de naturaleza respiratoria (congestión nasal, sibilancias, ojos llorosos), pero en los casos más graves pueden incluir dificultad para respirar y shock.

Las personas que han sido diagnosticadas con alergia al trigo deben evitar los alimentos que contienen ingredientes de trigo. Tenga en cuenta que no todos los alimentos sin gluten son en realidad libres de trigo : algunos contienen ingredientes que se derivan originalmente del trigo pero que se consideran libres de la proteína gluten.

Esto es especialmente cierto en el Reino Unido y Europa, donde el pan sin gluten y otros productos pueden contener almidón de trigo que se ha procesado para eliminar la proteína del gluten. Estos alimentos pueden ser seguros para alguien con enfermedad celíaca pero pueden ser peligrosos para una persona que tiene alergia al trigo.

En los Estados Unidos, las leyes de etiquetado de alérgenos alimentarios requieren la divulgación de cualquier ingrediente derivado del trigo. Esto se debe a que el trigo, no solo el gluten, sino la planta de trigo integral, el tallo, los granos y todo, se considera uno de los ocho alérgenos principales en el suministro de alimentos.

Una “alergia al gluten” no es realmente una alergia

Una “alergia al gluten”, por otro lado, no es realmente una alergia, ni es una condición médica aceptada. (Es por eso que no escuchará a su médico usar esas palabras).

Cuando las personas dicen que tienen una “alergia al gluten”, por lo general, están usando el término como forma abreviada de uno de los cuatro sensibilidad al gluten: enfermedad celíaca , no celíaca sensibilidad al gluten , la erupción de la piel dermatitis herpetiforme o gluten de la ataxia , un gluten Trastornos relacionados con el cerebro y los nervios. También pueden significar que se les ha diagnosticado una verdadera alergia al trigo, pero eso es un poco más inusual: la mayoría de las personas que son alérgicas al trigo dicen que tienen una “alergia al trigo”.

Si bien los médicos no aceptan el término “alergia al gluten”, la gente lo usa porque lo explica todo; Necesitan mantenerse alejados del gluten.

Así como los alimentos que están etiquetados como “sin gluten” no siempre son adecuados para alguien que necesita estar completamente libres de trigo, los alimentos que están etiquetados como “sin trigo” pueden o no ser adecuados para alguien que sigue una dieta sin gluten la dieta . La proteína del gluten se encuentra en el trigo, pero también en los granos estrechamente relacionados, la cebada y el centeno. Y en los Estados Unidos, al menos, los fabricantes no necesitan revelar ingredientes de cebada o centeno. 

La conclusión es que la alergia al trigo y la alergia al gluten son dos problemas completamente diferentes con tratamientos similares, pero no idénticos. Hable con su médico si no está seguro de qué condición tiene ya que su diagnóstico hace una gran diferencia en lo que puede (y no puede) comer.