Las diferencias entre las alergias alimentarias y la intolerancia alimentaria

Las reacciones adversas a los alimentos se han generalizado y son casi “normales” en nuestra sociedad. La gente habla de sus ” alergias alimentarias ” tan abiertamente como hablan del clima y los acontecimientos actuales. De hecho, con tantas celebridades hablando sobre sus alergias e intolerancias a los alimentos , está de moda y de moda tener algún tipo de reacción adversa a los alimentos.

Pero ¿qué pasa con la ciencia detrás de estas reacciones? ¿Qué es una alergia y qué no? A menudo les decimos a los pacientes que un síntoma causado por comer un determinado alimento no es necesariamente una alergia alimentaria. Cuando un alergista se refiere a una alergia, esto significa que hay un proceso mediado por IgE que causa la liberación de químicos alérgicos que conducen a síntomas compatibles con una alergia alimentaria. También hay una serie de reacciones a los alimentos que no son alérgicos, sino más bien las intolerancias alimentarias. Algunas de estas intolerancias pueden ser causadas por el sistema inmunológico, mientras que otras no lo son.

IgE Alergia Alimentaria

Hay una serie de reacciones a los alimentos que pueden considerarse una verdadera alergia a los alimentos, lo que significa que la IgE está involucrada en causar la reacción. Los síntomas del tipo más grave de alergia alimentaria incluyen típicamente algún tipo de síntoma de la piel (urticaria y angioedema, picazón o enrojecimiento) y pueden incluir otros síntomas como gastrointestinales (náuseas, vómitos, calambres abdominales, diarrea), respiratorios (tos, acortamiento) de respiración, sibilancias, cardiovasculares (mareos, presión arterial baja), oído-nariz-garganta (estornudos, aclaramiento de la garganta, picazón de la nariz y los ojos) y otros síntomas (sensación de muerte inminente).

También hay una serie de alergias alimentarias mediadas por IgE que causan síntomas menos graves. Estos incluyen el empeoramiento de la dermatitis atópica , el síndrome de alergia oral y la esofagitis eosinofílica eosinofílica eosinofílicas (aunque también hay causas de alergia alimentaria no IgE de estas afecciones).

Las alergias alimentarias mediadas por IgE generalmente se diagnostican muy fácilmente con el uso de pruebas cutáneas para alergias y / o pruebas de sangre .

Intolerancias alimentarias inmunológicas

Hay un par de reacciones a los alimentos que no se deben a la IgE pero que todavía son causadas por el sistema inmunológico. Estas reacciones afectan el tracto gastrointestinal en su mayor parte.

La enfermedad celíaca , o enteropatía sensible al gluten, es causada por un anticuerpo producido por el sistema inmunológico contra el revestimiento del intestino delgado como resultado de comer gluten . El gluten se encuentra en muchos cereales, como el trigo, el centeno y la cebada. Los síntomas de la enfermedad celíaca incluyen hinchazón, calambres, diarrea, pérdida de peso y mala absorción de nutrientes (lo que lleva a otras complicaciones como la anemia), pero también puede ocurrir estreñimiento. Algunas personas con enfermedad celíaca pueden experimentar una erupción cutánea que puede causar dermatitis herpetiforme, que se caracteriza por ampollas que causan mucha picazón y tienden a aparecer en los codos y rodillas, así como en la parte inferior de la espalda y el cuero cabelludo. El diagnóstico de la enfermedad celíaca se realiza mejor con una biopsia del revestimiento del intestino delgado, pero también puede hacerse con unaAnálisis de sangre para anticuerpos(transglutaminasa tisular y endomisial). Algunas personas experimentarán síntomas de la enfermedad celíaca, pero con las pruebas normales, esto a menudo se denomina “intolerancia al gluten”.

Otro tipo de intolerancia alimentaria inmunomediada es el FPIES.(Síndrome de enterocolitis inducida por proteínas alimentarias). En esta afección, que generalmente afecta a niños pequeños pero puede afectar a niños mayores y adultos, los síntomas pueden incluir vómito con proyectil severo, diarrea severa y letargo. Los niños pueden en realidad aparecer como “sépticos” y, a menudo, son ingresados ​​en el hospital por una posible infección grave. No hay erupciones en la piel o síntomas respiratorios con esta condición. FPIES es difícil de diagnosticar porque las pruebas de alergia no muestran signos de alergia a los alimentos. El diagnóstico a menudo se realiza por sospecha clínica, aunque los centros médicos especializados pueden realizar desafíos de alimentación oral en un entorno hospitalario y seguir los recuentos seriados de glóbulos blancos para ayudar a hacer un diagnóstico. Una variante leve de FPIES es la proctitis inducida por proteínas de los alimentos, que se observa con más frecuencia en bebés que comienzan con leche o fórmulas a base de soja y, como resultado, tienen sangre en sus deposiciones. Esta versión es bastante suave y el bebé a menudo no tiene otros síntomas; la condición generalmente se resuelve cuando el niño se cambia aFórmulas hipoalergénicas para bebés .

Intolerancias mediadas no inmunes

Las reacciones a los alimentos que no son causadas por alergias u otras reacciones inmunitarias son difíciles de probar, difíciles de definir y probablemente son lo que la mayoría de las personas están experimentando cuando describen una intolerancia alimentaria.

La más común de estas reacciones es la intolerancia a la lactosa , caracterizada por hinchazón, calambres y diarrea a las pocas horas de comer alimentos que contienen lactosa (productos lácteos). Esta condición es causada por una deficiencia de lactasa, la enzima que descompone la lactosa, lo que lleva a que el agua ingrese al intestino delgado desde el cuerpo como resultado de la gran molécula de lactosa presente en el intestino. Las pruebas de alergia no mostrarán signos de alergia a la leche. Si bien se dispone de una prueba de tolerancia a la lactosa, el diagnóstico de intolerancia a la lactosa generalmente se realiza sobre una base clínica.

Hay muchos otros alimentos que pueden causar una intolerancia alimentaria no mediada por IgE, no inmune. Una vez más, la mayoría de estas condiciones resultan en algún tipo de malestar gastrointestinal. Generalmente no hay pruebas disponibles para este tipo de reacciones.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.